Quarta-feira, Abril 17

Guerra entre Israel e Hamas: Assassinato de líder sênior traz riscos para Israel, dizem analistas

Muitos israelitas saudaram o assassinato de um alto funcionário do Hamas em Beirute como um passo necessário, até mesmo inevitável, na campanha para destruir o Hamas que Israel tem levado a cabo desde os ataques brutais do grupo terrorista em 7 de Outubro.

Mas alguns analistas dizem que o assassinato do oficial Saleh al-Arouri na terça-feira acarreta riscos para Israel e os benefícios não são claros. O assassinato parecia provavelmente congelar quaisquer conversações entre Israel e o Hamas sobre a libertação de mais reféns feitos em 7 de Outubro, causando outro revés para as famílias que esperam desesperadamente que os seus entes queridos regressem a casa.

Embora a morte de al-Arouri, um importante estrategista e elemento de ligação com os apoiadores iranianos do Hamas, tenha sido um golpe para o grupo, dizem os analistas, ele já se recuperou antes. E o assassinato agrava as tensões ao longo da fronteira norte de Israel com o Líbano, sede do Hezbollah, outro grupo apoiado pelo Irão que travou guerra com Israel. Os frequentes disparos de foguetes do Hezbollah forçaram a evacuação das comunidades fronteiriças, e o grupo alertou que qualquer morte no Líbano provocaria uma resposta enérgica.

Ainda assim, membros do governo de extrema-direita do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu saudaram o assassinato e a demonstração de força que demonstrou. “Assim, os seus inimigos perecerão, Israel”, escreveu Bezalel Smotrich, o ministro das Finanças de extrema direita, nas redes sociais, citando o Antigo Testamento.

Danny Danon, membro do Parlamento pelo partido Likud de Netanyahu, postou: “Todos os envolvidos no massacre de outubro deveriam saber que iremos alcançá-los e acertar as contas”.

Israel não assumiu a responsabilidade pelo ataque que matou al-Arouri e vários camaradas, mas responsáveis ​​do Hamas, do Líbano e dos Estados Unidos disseram que Israel estava por trás dele, o que os israelitas pareciam dar como certo.

Na quarta-feira, um porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, disse em coletiva de imprensa diária que os Estados Unidos não haviam sido avisados ​​do ataque. “Continuamos a acreditar que não é do interesse do Hezbollah, nem do interesse de Israel, agravar este conflito de qualquer forma”, disse ele.

Dados os múltiplos riscos e os benefícios pouco claros, Ehud Olmert, o antigo primeiro-ministro, questionou por que foi tomada a decisão de matar al-Arouri agora. O foco de al-Arouri sempre foi a Cisjordânia e não Gaza, disse ele.

“Foi tão importante? “Não tenho tanta certeza”, disse Olmert. “Há espaço para fazer essa pergunta. Foi urgente? Era importante fazer isso agora? E era mais importante do que outras coisas?

Muitas famílias de reféns estão cada vez mais céticas em relação às promessas de Netanyahu de tornar o regresso dos cativos uma prioridade máxima na guerra e temem que possam ser mortos ou maltratados em retaliação pelo assassinato.

“É claro que isso não ajuda, dói”, disse Lior Peri, cujo pai, Chaim, 79 anos, foi sequestrado do Kibutz Nir Oz. “Não sei quem está no comando e dando a ordem, mas eles definitivamente não estão pensando nos reféns”.

“Uma aposta” foi como uma coluna do jornal israelense Yediot Ahronoth chamou o assassinato na quarta-feira.

Soldados libaneses no local de uma explosão que matou Saleh al-Arouri, um importante líder do Hamas, nos arredores de Beirute, na terça-feira.Crédito…Imagens de Marwan Tahtah/Getty

“De todas as reações possíveis que o Hamas pode ter, a mais desconcertante é a que diz respeito aos reféns”, escreveu o colunista Nachum Barnea. “O argumento de que o assassinato suavizará a posição de Sinwar é apenas uma história que contamos a nós mesmos”, escreveu ele, referindo-se ao líder do Hamas, Yahya Sinwar, acrescentando que o assassinato provavelmente “atrasaria, ou mesmo torpedearia, as negociações”.

Netanyahu reuniu-se com representantes das famílias reféns na noite de terça-feira, mais ou menos na mesma altura em que ocorreu o ataque, e disse-lhes que os esforços para libertar os seus entes queridos continuavam. “Os contactos estão a ser mantidos; “Eles não foram cortados”, disse ele.

Israel, familiarizado com o ciclo aparentemente interminável de ataques e contra-ataques no Médio Oriente, prepara-se para retaliação.

Muitos residentes que vivem ao longo da fronteira norte com o Líbano já foram deslocados das suas casas há meses devido ao lançamento de foguetes pelo Hezbollah, com quem al-Arouri trabalhou em estreita colaboração.

Após o assassinato, o contra-almirante Daniel Hagari, principal porta-voz dos militares israelenses, disse em um briefing televisionado que as forças israelenses estavam “em alerta máximo em todas as frentes, para ações defensivas e ofensivas”. Ele enfatizou que Israel estava “focado em combater o Hamas”, no que alguns analistas israelenses interpretaram como uma sugestão de que ele não estava buscando uma guerra mais ampla com o Hezbollah.

O apoio público israelita à destruição do Hamas é amplo, mas não incondicional: depois de quase três meses de guerra em Gaza, e no meio da crescente pressão internacional para limitar o número crescente de mortes de civis palestinianos, muitos israelitas começam a expressar em voz alta questões sobre se a objetivo é realista e se o país poderia suportar o custo que custaria para alcançá-lo.

A maioria dos líderes do Hamas dentro de Gaza escaparam à captura e, embora Israel tenha começado a retirar algumas tropas do enclave, no que parece ser o início de uma mudança para uma nova fase da guerra, poucos no país estavam preparados para um conflito deste tipo. comprimento e com tantas vítimas.

Michael Crowley contribuiu com relatórios.