Domingo, Julho 21

Hospital Bellevue leva pacientes às pressas para cirurgia para perda de peso

Hospital Bellevue leva pacientes às pressas para cirurgia para perda de peso

Certa manhã de fevereiro, um guarda bateu na porta da cela de David Mustiga em Rikers Island. Logo, o homem de 43 anos foi algemado e colocado em um ônibus para Bellevue.

Os detidos em Rikers muitas vezes lutam para conseguir cuidados médicos rudimentares. Mas Mustiga e outros 10 prisioneiros foram submetidos a uma cirurgia bariátrica eletiva em Bellevue, muitas vezes passando semanas no hospital.

Mesmo nas melhores condições, a recuperação da cirurgia bariátrica é difícil. Tentar recuperar na prisão, onde os detidos têm pouco controlo sobre o que comem ou a rapidez com que comem, é especialmente difícil.

Miller disse que os pacientes de Rikers foram “examinados e avaliados como todos os outros” e permaneceram em Bellevue até que estivessem prontos para comer os tipos de alimentos disponíveis na prisão.

Mustiga, que mais tarde foi condenado por tráfico de drogas, pesava mais de 130 quilos e tinha pressão alta. Meses antes, ela ficou entusiasmada quando um membro da equipe da clínica médica Rikers lhe contou pela primeira vez sobre os benefícios da cirurgia bariátrica. Ele disse que ninguém o avisou sobre os desafios de se recuperar enquanto estava encarcerado.

Mustiga recebeu um folheto de Bellevue recomendando que ele experimentasse uma aula de dança Zumba.Crédito…por David Mustiga

Quando Mustiga embarcou no ônibus para Bellevue, ele pensou que seria uma breve visita para fazer exames de sangue em preparação para a cirurgia. Em vez disso, eles o internaram na enfermaria fechada do hospital e o submeteram a uma dieta líquida.

Lá conheceu outro paciente que aguardava cirurgia bariátrica, Luis Pérez. Os homens uniram-se devido às suas provações alimentares e uniram-se para roubar sobras das bandejas dos hospitais dos vizinhos.

Perez, que aguardava sentença por porte de drogas, foi submetido primeiro a uma cirurgia. Mais tarde, ele disse a Mustiga que a dor foi pior do que quando ele foi atropelado por um carro e perdeu o braço acima do cotovelo.

O Sr. Mustiga entrou em pânico. Ele disse que tentou não fazer a cirurgia, mas um médico lhe disse que esta era sua única chance de fazer o procedimento e que se ele não obedecesse, seria mandado de volta para a prisão imediatamente.

Mustiga disse que costumava usar as mesmas táticas de pressão sobre seus clientes de drogas. “Diga a alguém que é sua última chance e você encontrará sua carteira rapidamente”, disse Mustiga.

Ele decidiu fazer uma cirurgia.

Após a cirurgia, os pacientes devem fazer pequenas refeições ricas em proteínas.

Luis Pérez disse que sofreu complicações após a cirurgia.Crédito…por Annette Martínez

De volta à Rikers, Mustiga trocou cigarros por proteína em pó. Ele revisou um folheto de Bellevue que descreve o que fazer e o que não fazer após a cirurgia. Ele sugeriu que ela comesse iogurte grego desnatado ou bebesse oito xícaras de Crystal Light. As dicas de exercícios incluíam experimentar uma aula de dança Zumba.

O Sr. Mustiga não estava recebendo nutrição adequada. Ele disse que perdeu mais de 45 quilos em menos de seis meses, uma taxa de perda de peso que pode ser perigosa. Seu cabelo caiu em tufos e seus registros médicos mostram que ele estava recebendo suplementos de ferro para anemia.

Neste verão, Perez foi transferido para o Centro Correcional Franklin, uma prisão perto da fronteira com o Canadá, para cumprir pena de quatro anos.

Durante uma visita em agosto a dois repórteres do Times, a pele de Perez estava pálida. Ele disse que não estava ingerindo proteína suficiente e não conseguia comer sem vomitar. Ele temia que a cirurgia o tivesse transformado num alvo na prisão, onde o tamanho é importante para a proteção.

Dois meses depois, o Sr. Pérez foi brutalmente espancado. Ele disse que seus agressores roubaram a proteína em pó que ele guardava.