Sábado, Julho 13

Inside the Garrick, o clube londrino exclusivo para homens abalados pelas críticas

Inside the Garrick, o clube londrino exclusivo para homens abalados pelas críticas

Em uma rua lateral de Covent Garden ergue-se um imponente edifício em estilo palazzo, estranhamente deslocado em meio às lanchonetes e às marquises de néon do bairro dos teatros de Londres. É a casa do Garrick Club, um dos clubes masculinos mais antigos da Grã-Bretanha, e em qualquer dia da semana uma mesa para almoço em sua imponente sala de jantar é um dos melhores ingressos da cidade.

Um visitante que tenha a sorte de conseguir o convite de um membro pode acabar na companhia de um juiz da Suprema Corte, do mestre de uma faculdade de Oxford ou do editor de um jornal londrino. Essa pessoa provavelmente é um homem. As mulheres são excluídas da adesão ao Garrick e só são permitidas como convidadas, uma fonte de tensão de longa data que recentemente explodiu em grande furor.

Depois que o The Guardian, um jornal londrino, publicou um foco legal sobre a política exclusivamente masculina de Garrick, nomeando e envergonhando alguns de seus membros exclusivos de uma lista de membros vazada, dois altos funcionários do governo britânico renunciaram ao clube: Richard Moore, chefe do Serviço Secreto de Inteligência, e Caso Simãoo secretário de gabinete, que supervisiona quase meio milhão de funcionários públicos.

Poucos dias antes, durante um interrogatório numa audiência parlamentar, Case defendeu a sua adesão dizendo que estava a tentar reformar uma instituição “antediluviana” a partir de dentro, em vez de “atirar pedras a partir de fora”, uma frase que provocou risos irónicos. A adesão de Moore parecia estar em desacordo com os seus esforços para trazer mais diversidade racial e de género à agência de espionagem britânica, conhecida como MI6.

Agora, os 1.300 sócios do clube debatem o futuro do Garrick com costeletas de cordeiro na sala de jantar, bebidas depois do jantar no salão sob a escadaria principal e em um grupo de WhatsApp, onde trocam mensagens ansiosas sobre os últimos acontecimentos. Alguns acolhem favoravelmente a pressão para admitir mulheres, algo que já deveria ter acontecido há muito tempo; outros lamentam que isso mudaria para sempre o caráter do lugar.

“O Garrick Club tem o direito absoluto de decidir quem são os seus membros”, disse Simon Jenkins, colunista do Guardian e ex-editor do Times de Londres, um membro de longa data. “Dito isto, hoje é indefensável que qualquer clube social não tenha mulheres entre os seus membros.”

“Judi Dench, pelo amor de Deus, por que eu não deveria ser membro?” ele adicionou.

Ou Jude Kelly, um premiado ex-diretor de teatro. Kelly, que agora dirige a instituição de caridade Mulheres do Mundo, disse que excluir as mulheres da filiação à Garrick privou-as do acesso a um círculo social de elite onde as oportunidades de carreira inevitavelmente fluíam com o conhaque.

“É 2024”, disse Kelly. “São pessoas incrivelmente velhas. Muitos deles defendem a diversidade e a inclusão nas suas vidas profissionais. Ficar muito tempo dentro de casa faz de você um cúmplice.”

O Garrick Club não é o único clube privado em Londres que não permite mulheres: White’s, Boodle’s, Beefsteak Club e Savile Club também são apenas para homens. Mas o que torna Garrick único é a sua lista de membros repleta de estrelas, abrangendo os mundos da política, do direito, das artes, do teatro e do jornalismo.

Os membros, de acordo com a lista vazada do The Guardian, incluem os atores Benedict Cumberbatch, Brian Cox e Stephen Fry; Mark Knopfler, guitarrista da banda de rock Dire Straits; Paul Smith, o estilista; correspondente da BBC, John Simpson; Oliver Dowden, vice-primeiro-ministro britânico; e, sim, o rei Carlos III (em caráter honorário).

Os nomes em negrito deram um tempero extra à disputa, especialmente porque muitos deles pareceriam o tipo de progressistas sensatos que abominariam qualquer tipo de política discriminatória. Na verdade, Cox, Fry e Simpson estão entre aqueles que falaram publicamente a favor da admissão de mulheres.

A última vez que os membros votaram sobre a questão, em 2015, uma pequena maioria (50,5%) disse que a apoiava. Mas os estatutos do clube exigem uma maioria de dois terços para alterar a política de sócios, e uma nova votação, se agendada, não ocorrerá até o verão. Um dirigente do clube não quis comentar o assunto.

Apesar de todas as dúvidas que os membros têm sobre a não admissão de mulheres, alguns prevêem que ainda não atingiriam o limite de dois terços. A disputa, talvez inevitavelmente, tornou-se acirrada, colocando um punhado de activistas empenhados contra um grupo maior e mais antigo, muitos dos quais aceitam receber mulheres como convidadas, mas relutam em balançar um navio que navega grandiosamente desde 1831.

Na cidade de Nova Iorque, clubes privados como a Union League e a Century Association começaram a admitir mulheres na década de 1980, muitas vezes sob pressão de decisões legais. Mas em Londres, onde clubes como o Garrick estão mais interessados ​​em ser instituições sociais do que em redes profissionais, os defensores argumentam que o argumento para preservar a adesão apenas de homens é mais justificável.

Esses integrantes dizem que vão ao Garrick para beber vinho, relaxar e se divertir. Eles fazem piadas que não fariam em companhia mista. Eles não estão autorizados a realizar negócios; Até mesmo tirar papéis de uma pasta é menosprezado.

Alguns consideraram isso uma tempestade em um bule de chá. Jonathan Sumption, advogado e ex-juiz da Suprema Corte, disse que apoiava a admissão de mulheres, mas acrescentou que aqueles que se opunham tinham direito à sua opinião.

“O Garrick Club não é um órgão público e todo o assunto é muito pequeno para causar alarido”, disse Sumption. “Ainda é um clube muito bom.”

O colunista Jenkins concordou, sugerindo que parte da cobertura noticiosa tinha caricaturado o Garrick como um lugar vagamente sinistro onde os homens se reúnem para conspirar contra as mulheres. As mulheres, disse ele, eram bem-vindas à mesa de jantar comum, talvez o lugar mais sagrado do clube.

A única sala proibida para mulheres é a sala dos membros, conhecida como Below the Stairs, onde os homens se reúnem após o jantar. Contudo, como salientam Kelly e outras mulheres, as relações mais valiosas são muitas vezes formadas em ambientes informais.

Nesse sentido, o Garrick difere do White’s, um clube masculino ainda mais exclusivo em St. James’s, onde a Rainha Elizabeth II foi a única mulher convidada. Quando o embaixador do presidente Donald J. Trump na Grã-Bretanha, Robert Wood Johnson IV, almoçou com a sua equipa sénior, não pôde convidar a sua própria conselheira política porque ela era uma mulher. Os funcionários da embaixada reclamaram ao Departamento de Estado e este foi instado a acabar com a prática.

Mas White e os seus antigos irmãos conservadores “tendem a ser altos funcionários conservadores, onde a questão não surgiria”, disse Alan Rusbridger, antigo editor do The Guardian, que se demitiu de Garrick há mais de uma década. .

“Os membros de Garrick são mais uma mistura de atores, jornalistas e advogados”, disse ele. “Portanto, é uma questão mais pertinente.”