Sábado, Maio 25

Joel Breman, que ajudou a conter o surto de Ebola na África, morre aos 87 anos

Dr. Joel Breman, especialista em doenças infecciosas e membro da equipe original que ajudou a combater o vírus Ebola em 1976, morreu em 6 de abril em sua casa em Chevy Chase, Maryland. Ele tinha 87 anos.

Sua morte foi confirmada por seu filho, Matthew, que disse que seu pai morreu de complicações de câncer renal.

“Estávamos morrendo de medo”, disse o Dr. Breman, relembrando sua missão pioneira, ao National Institutes of Health. Boletim Informativo em 2014, quando um novo surto de Ébola, ainda mais mortal, eclodiu nesse ano.

Quase 40 anos antes, a sua equipa de cinco pessoas tinha acabado de aterrar no interior do que é hoje a República Democrática do Congo, num remoto hospital missionário católico romano. Enfrentaram uma infecção viral sem nome, de origem desconhecida, e que foi acompanhada de febre alta e sangramento que causou uma morte rápida e dolorosa.

Breman, enviado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, tinha apenas o que descreveu ao NIH como “o equipamento de proteção mais básico” contra a doença, em contraste com o equipamento semelhante a um traje espacial de corpo inteiro que era padrão no Estados Unidos. surto posterior. Ele e outros membros da equipe, que trabalharam sob calor intenso e foram picados por flebotomíneos, “desenvolveram erupções cutâneas e não sabiam se pegaríamos o vírus também”, disse ele.

Mas começou calmamente a utilizar as técnicas que havia aperfeiçoado em missões anteriores à África, em iniciativas anti-varíola na Guiné e em Burkina Faso. Ele entrevistou pacientes e testemunhas, viajando de cidade em cidade e de casa em casa. Ele e os seus colegas, recordou, rapidamente determinaram que a infecção era “transmitida por contacto próximo com fluidos corporais infectados” e se tinha espalhado num hospital rural que usava agulhas não esterilizadas.

Ao longo de uma longa carreira, grande parte dela nos Centros de Controle de Doenças, na Organização Mundial da Saúde e nos Institutos Nacionais de Saúde, o Dr. Breman trabalhou para erradicar doenças tropicais mortais, como a varíola, a malária e o verme da Guiné. Mas aquele surto inicial de Ébola, ele disse a um entrevistador em 2009“Foi a epidemia mais terrível de toda a minha carreira médica e possivelmente do século passado.”

Em comparação com o surto subsequente na África Ocidental, que durou mais de dois anos, a epidemia do Congo (então Zaire) foi rapidamente contida. Houve menos de 300 mortes, em forte contraste com as mais de 11.000 de 2014 a 2016. O relativo sucesso em 1976 deveu-se em parte aos esforços do Dr. Breman para analisar, conter e isolar este terrível novo vírus.

“Ele foi o meu mentor e o líder da equipa”, disse o Dr. Peter Piot, antigo director da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e ele próprio um investigador pioneiro sobre o Ébola e a SIDA.

“Ele já tinha uma vasta experiência em investigações de surtos e trabalho de campo”, continuou o Dr. Piot. “Ele era uma combinação de enciclopédia ambulante e experiência acumulada. “Ele tinha um compromisso incrível em resolver os problemas das pessoas, alcançando-as e ouvindo-as.”

Dr. Breman passava meia hora ou mais simplesmente conversando com notáveis ​​da aldeia, sobre suas famílias e outros assuntos, antes de passar para perguntas sobre a doença, disse Piot. “Ele fez a conexão entre a compreensão humana e a interação e a análise de dados. “Tinha o fator humano.”

O Dr. Piot elogiou especialmente o comportamento do Dr. Breman: “Ele permaneceu calmo. Este foi um momento muito estressante. Muitas pessoas morreram. “Ele foi muito paciente comigo.”

O Dr. Breman passou dois meses no Congo e tornou-se chefe de vigilância, epidemiologia e controlo da missão. Ele foi então enviado pelo CDC para ajudar a administrar o programa de varíola da Organização Mundial da Saúde em Genebra.

Em 1980, com a varíola efetivamente erradicada – “um dos maiores triunfos da história da medicina”, ele chamou-lhe num Entrevista do Story Corps com seu filho: Dr. Breman começou o que chamada de “uma nova carreira” Executar o programa antimalária do Centro de Controle de Doenças.

En un homenaje conmemorativo el 9 de abril, el Dr. Rick Steketee, miembro de la Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical, dijo que en los años siguientes, ya través de nuevas publicaciones, el Dr. Breman “escribió capítulos de libros que guían a medicina”. e práticas de saúde pública em todo o mundo e editou livros didáticos que influenciaram a prática de controle e eliminação de doenças infecciosas, especialmente em países com poucos recursos.” Dr. Breman foi presidente da sociedade em 2020.

Joel Gordon Breman nasceu em 1º de dezembro de 1936, em Chicago, filho de Herman Breman, um empreiteiro de pintura, e de Irene (Grant) Breman. Quando Joel tinha 7 anos, a família mudou-se para Los Angeles, onde seu pai pintava cenários de filmes e sua mãe comprava e vendia móveis e imóveis.

Dr. Breman estudou na Hamilton High School em Los Angeles. Ele recebeu o diploma de bacharel em ciências políticas pela Universidade da Califórnia, Los Angeles, em 1958, e o diploma de médico pela Universidade do Sul da Califórnia em 1965. Formou-se pela Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres em 1971.

A sua primeira missão no estrangeiro foi na Guiné, de 1967 a 1969, quando o CDC o designou para dirigir o seu programa de erradicação da varíola. Essa missão alimentou uma paixão vitalícia por África, disse Matthew Breman. Seguiram-se numerosas viagens científicas, muitas vezes como consultor da Organização Mundial da Saúde.

Dr. Breman ocupou vários cargos seniores nos Institutos Nacionais de Saúde, dos quais se aposentou em 2010 como Cientista Sênior Emérito.

Além de seu filho, ele deixa sua esposa, Vicki; sua filha, Johanna Tzur; e seis netos.

“Meu pai adorava ajudar os outros e achava importante ajudar a todos”, disse Matthew Breman. “Acho que essa é uma das razões pelas quais ele entrou na medicina.”