Quarta-feira, Abril 17

Jonathan Kozol continua lutando por escolas igualitárias com seu último livro

Há certos motivos no meio século de escrita de Jonathan Kozol sobre o fracasso da América em educar adequadamente as crianças negras e hispânicas pobres, que começou com “Morte em tenra idade”, um relato contundente do seu ano como professor nas Escolas Públicas de Boston.

Prédios escolares decrépitos com banheiros obsoletos e telhados com goteiras. Alunos estupefatos com programas escritos e preparação interminável para testes. Bairros urbanos sombrios com parques abandonados, apartamentos em ruínas e professores mal pagos e assediados. O desespero é marcado por crianças inteligentes e vivazes, que notam sem rodeios a injustiça óbvia que os adultos se acostumaram a ignorar.

“Morte em tenra idade”, publicado em 1967, fez dele o tipo de intelectual público amplamente lido que raramente está mais por perto.

Agora, aos 87 anos, publicou “O Fim da Desigualdade”, o seu décimo quinto livro e o último, diz ele. É um grito sincero e sem remorso pelas deficiências das escolas que servem crianças pobres, negras e hispânicas e, portanto, pelo fracasso moral da nação em acabar com a desigualdade que documentou durante décadas.

Os críticos há muito dizem que Kozol se concentrou demasiado em tudo o que há de errado com a educação pública americana e não o suficiente nos modelos de sucesso. Eles apontam para escolas charter, diretores carismáticos e programas de leitura precoce que impulsionam a mudança, mesmo em alguns bairros profundamente segregados.

Mas Kozol caracteriza-as como reformas marginais destinadas a enquadrar-se num sistema que é desigual por natureza. E na sua longa carreira, viu décadas de esforços de reforma nacional – “Uma nação em risco”, Nenhuma criança deixada para trás, Corrida para o topo, Todos os estudantes têm sucesso – ir e vir, enquanto alguns problemas permanecem mais ou menos os mesmos.

As oportunidades educacionais ainda dependem principalmente da capacidade dos pais de pagar moradia nos CEPs desejáveis. Alguns edifícios escolares antigos ainda estão cobertos de chumbo. Os estudantes negros e latinos ainda estão desproporcionalmente sujeitos a formas severas de disciplina: corredores silenciosos, isolamento armários, mesmo Restrição física.

“Não suporto o otimismo forçado neste momento”, disse Kozol em entrevista. “Se estamos falando de crianças negras e latinas em nossas escolas públicas, acho que não é realista ser otimista”.

Ele falou sentado em uma poltrona na sala de sua casa colonial amarelo-canário em Cambridge, Massachusetts, onde mora sozinho, auxiliado por vários jovens assistentes. Ele foi casado e divorciado por um breve período na década de 1970 e não teve filhos, então dedicou anos a reportagens envolventes. Ele passava os dias em escolas e abrigos para moradores de rua, escrevendo à mão até altas horas da noite; Ainda é seu horário favorito para trabalhar, disse ele, tomando café gelado à noite.

A sala estava cheia de ursinhos de pelúcia (ele começou a colecioná-los quando ficou doente demais para cuidar de cães) e edições antigas de revistas de esquerda como The Nation e The Progressive. Uma mesa de centro próxima estava repleta de recordações, preparadas para uma possível aquisição, disse Kozol, de seus documentos pela Biblioteca Pública de Nova York.

Eles incluíam uma fotografia assinada de Langston Hughes, que o poeta enviou em 1965, depois que Kozol, então com 28 anos, foi demitido por ensinar o poema do Sr.Balada do fazendeiro”- então considerada uma obra subversiva pelos administradores de Boston.

Em “O Fim da Desigualdade”, Kozol usa uma linguagem ousada para defender seu caso.

Rejeita a ideia, popular em alguns círculos educacionais, de que focar nos problemas das escolas públicas racialmente segregadas é fomentar uma espécie de mentalidade deficitária, na qual as crianças negras, latinas e nativas americanas são consideradas mais pelo que lhes falta do que pelo que lhes falta. falta. então isso os torna resilientes.

“É um dilema delicado”, escreve Kozol. “Se não podemos falar sobre vítimas, se a palavra está fora de uso, que outra linguagem pode ser usada para falar sobre crianças que enfrentam supressão cognitiva em quase todos os aspectos da instrução?”

Ele continua: “Além disso, se não houver vítimas, então nenhum crime foi cometido. Se nenhum crime tiver sido cometido, não pode haver razão para exigir reparação pelo que estas crianças sofrem nas suas escolas de rapto. Evitar uma palavra desfavorável não pode apagar a realidade.”

A solução, afirma, continua a ser o autocarro escolar amarelo, que transporta as crianças pobres para bairros e cidades mais prósperas, onde podem aprender ao lado dos seus pares da classe média alta e desfrutar de algumas das vantagens que os seus pais lhes garantiram: artes ricas. programas, aulas de línguas estrangeiras, laboratórios de ciências, bibliotecas vibrantes.

Em vez disso, o sistema que temos é nada menos que “apartheid”, escreve Kozol. A persistência da pintura com chumbo e da canalização nas escolas de crianças pobres é um “genocídio cerebral”, acrescenta, e os cortes orçamentais são prova de uma “guerra às escolas públicas”.

Kozol, que cresceu como filho de um médico e de uma assistente social no rico subúrbio de Newton, em Boston, credita a Archibald MacLeish, o poeta modernista que o ensinou em Harvard, por ajudá-lo a desenvolver seu estilo de escrita.

“Ele me incentivou a usar palavras fortes”, lembrou. “Há uma tendência a assumir que os extremos de expressão são sempre incorretos e que a verdade, de preferência, gosta de viver no meio. “Ele nem sempre vive no meio.”

Depois da faculdade e de uma temporada como romancista fracassado em Paris, Kozol planejava fazer doutorado. Na literatura.

Sua vida mudou em 1964, quando os ativistas dos direitos civis James Chaney, Michael Schwerner e Andrew Goodman foram assassinados no Mississippi.

“O que estou fazendo aqui”, ele se lembra de ter pensado, “passando por Cambridge e falando sobre a poesia metafísica de John Donne?”

Pouco depois, ela estava ensinando em Roxbury, um bairro predominantemente negro em Boston, e organizando atividades ao lado de pais que queriam matricular seus filhos em escolas de melhor qualidade, primeiro em Boston e, eventualmente, nos subúrbios.

Seu ativismo ajudou a estabelecer um programa voluntário de transporte em ônibus chamado MECOque ainda existe e transporta 3.000 alunos por ano de Boston para escolas suburbanas. Estudos mostram que os alunos aceitos no programa obtêm pontuações mais altas nos testes e melhores resultados na faculdade e na carreira do que os alunos que se inscrevem no METCO, mas não ganham uma vaga na loteria aleatória.

A grande ideia do novo livro do Sr. Kozol é fazer um enorme investimento federal e estadual – “reparações” – para expandir programas voluntários de transporte por ônibus como o METCO. Outro modelo é o transporte voluntário em ônibus bidirecional, que utiliza escolas magnéticas temáticas para atrair estudantes da classe média. aos bairros mais pobres, abrindo vagas em escolas de classe média para crianças de baixa renda.

Embora os escritos de Kozol estejam longe de ser enfadonhos, sua compreensão da pesquisa educacional sempre foi cuidadosa e rigorosa, disse Gary Orfield, codiretor do Projeto de Direitos Civis da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, um instituto que fornece dados sobre a persistência de segregação escolar por raça e classe.

Orfield deu crédito a Kozol por não se deixar distrair pelos tipos de reformas escolares tecnocráticas que os políticos muitas vezes preferem, como o aumento dos testes de alto risco.

“Ele é simplesmente implacável”, disse Orfield. “Ele está irritado e ofendido com a realidade que ele vê e que continua indefinidamente. E ninguém se importa”.

Kozol está longe de ser a única voz que apela à nação para que volte a concentrar-se na segregação escolar e nas desigualdades entre distritos ricos e pobres. Diversos novo organizações em Washington dedicam-se a estas questões e atraíram apoiantes influentes.

Mas Kozol está consternado com o facto de os democratas tradicionais raramente apoiarem grandes investimentos na dessegregação escolar. E ele disse que não está interessado em outras formas de escolha escolar, como charters ou vouchers, que também ajudam estudantes de baixa renda a escapar de escolas de baixo desempenho. Tal como muitos liberais tradicionais, ele vê estas opções como sanguessugas financeiras para o sistema escolar público e é cético em relação ao apoio dos republicanos e conservadores.

Ele começou a escrever “O Fim da Desigualdade” antes da pandemia de Covid-19, e o livro mal menciona como a crise alterou a política educacional, à medida que as escolas nas cidades mais liberais do país ficaram fechadas por mais tempo e os estudantes negros de baixa renda caíram ainda mais. . mais para trás.

Também não aborda o facto de que, após a pandemia, os pais, incluindo alguns daqueles de quem mais gostamos, tornaram-se avançar provável para apoiar a escolha da escola.

Esta omissão irrita alguns activistas da educação, mesmo aqueles que admiram o Sr. Kozol.

“Não se pode consertar o sistema que prejudica as pessoas”, disse Derrell Bradford, presidente do 50CAN, um grupo que apoia a expansão de escolas charter e vouchers. “Você tem que dar isso às pessoas que foram prejudicadas pelo sistema.”

Mas Kozol mantém a noção tradicional de educação pública: um sistema para todos. “Uma nação democrática precisa ter um sistema escolar público verdadeiramente democrático e bem financiado”, disse ele.

Sobre uma mesa ao lado de sua cadeira havia uma pintura emoldurada. desenho, agora desbotado, de um sol nascendo no horizonte. A artista, Pineapple, era uma criança tenaz que aparece em vários de seus livros, que narram as dificuldades de crescer no sul do Bronx após a epidemia de crack e AIDS.

“Perguntei a ele: ‘O sol está nascendo ou se pondo?'”, lembrou Kozol. “E ela olhou para mim e disse: ‘Você decide.’”