Quarta-feira, Abril 17

Leis de aborto, acidentes e regulamentações frouxas agora colocam em risco a indústria da fertilidade

Para pacientes de fertilidade cujos embriões foram destruídos numa clínica do Alabama, as circunstâncias devem ter sido chocantes. De alguma forma, um paciente do hospital que abrigava a clínica entrou em um depósito, retirou os embriões de um tanque de nitrogênio líquido e depois os deixou cair no chão, provavelmente porque o tanque era mantido a -360 graus.

O estranho episódio esteve no centro de ações judiciais movidas por três famílias que acabaram chegando à Suprema Corte do Alabama. Na sexta-feira, um painel de juízes decidiu que os embriões destruídos na clínica deveriam ser considerados crianças segundo a lei estadual, uma decisão que chocou a indústria da fertilidade e levantou questões urgentes sobre como os tratamentos poderiam ser realizados no estado.

No entanto, o acidente na clínica do Alabama reflecte um padrão de erros graves que ocorrem com demasiada frequência durante o tratamento de fertilidade, uma indústria em rápido crescimento com pouca supervisão governamental, dizem os especialistas. De janeiro de 2009 a abril de 2019, os pacientes trouxeram mais de 130 demandas sobre embriões destruídos, incluindo casos em que embriões foram perdidos, maltratados ou armazenados em tanques congeladores que estragaram.

Estes erros assumiram nova gravidade à medida que o movimento antiaborto procura estender a “personalidade” a fetos e embriões concebidos através de fertilização in vitro, argumentando que são “crianças não nascidas” e levando os casos a um contexto cada vez mais polarizado e aberto a considerar a ideia. . .

“Quando as coisas correm mal com a fertilização in vitro, abre-se uma janela para este tipo de estratégia”, disse Sonia Suter, professora de direito na Universidade George Washington que estudou litígios sobre fertilização in vitro. “Na medida em que há pouca regulamentação, isso proporciona uma oportunidade para avançar a agenda da pessoalidade”.

Denise Burke, advogada sénior da Alliance Defending Freedom, que se opõe ao direito ao aborto, classificou a decisão do Alabama como “uma tremenda vitória para a vida” que protegeu “os nascituros criados através da tecnologia de reprodução assistida”.

“Não importa as circunstâncias, toda vida humana é valiosa desde o momento da concepção”, disse Burke em comunicado.

Os pacientes muitas vezes recorrem aos tribunais quando o tratamento de fertilidade dá errado, cabendo aos juízes decidir quanto as clínicas devem em situações em que estão em jogo perdas emocionais, físicas e financeiras. Os processos judiciais contra clínicas alegam frequentemente que o comportamento negligente levou à destruição dos embriões.

Mas em ações judiciais contra a clínica, o Centro de Medicina Reprodutiva do Alabama, os casais que perderam embriões adotaram uma abordagem diferente, argumentando que o acidente resultou em mortes injustas ao abrigo da lei estadual.

um casal reclamação describió los embriones como “seres humanos embrionarios criopreservados” y sostuvo que la sala de almacenamiento debería verse como una guardería, que las regulaciones estatales exigían que estuviera “asegurada y estrechamente vigilada”, porque “los niños pequeños, incluidos los embriones, no pueden protegerse a si mesmos”.

A Suprema Corte estadual concordou, decidindo que os demandantes poderiam apresentar uma ação de homicídio culposo em nome de um embrião, um óvulo fertilizado que cresceu por cinco ou seis dias antes de ser transferido para um paciente ou armazenado em tanques de armazenamento de nitrogênio líquido.

“A linguagem da Lei da Morte Injusta de uma Criança é ampla e incondicional”, escreveu o juiz Jay Mitchell, da Suprema Corte do Alabama, referindo-se à lei estadual. “Aplica-se a todas as crianças, nascidas e não nascidas, sem limitação.”

Os advogados do Centro de Medicina Reprodutiva do Alabama não responderam a um pedido de comentário.

Mais que 2 por cento dos bebês nascidos anualmente nos Estados Unidos são concebidos com tecnologia de reprodução assistida. Em 2021, mais de 97 mil bebês nasceram por fertilização in vitro

Embora as clínicas nos Estados Unidos não relatem o número de embriões que armazenam, um estudo frequentemente citado da RAND Corporation de 2002 (quando a fertilização in vitro era muito menos comum) estimou que cerca de 400 mil embriões foram congelados em tanques em todo o país.

Especialistas que estudam a indústria da fertilidade disseram que não ficaram surpresos ao ver que a clínica do Alabama parecia estar operando com proteções frouxas, como é comum em muitas clínicas.

“Esses tipos de casos não me surpreendem em nada”, disse Dov Fox, diretor do Centro de Política Legal e Bioética de Saúde da Faculdade de Direito da Universidade de San Diego. “Este é um resultado perfeitamente evitável.”

Um dos maiores casos de negligência até à data envolveu as falhas em 2018 de dois grandes tanques de congelamento de embriões, um na Califórnia e outro em Ohio, que destruíram cada um milhares de óvulos e embriões.

No caso de Ohio, a clínica admitiu ter fechado um Sistema de alarme isso deveria ter alertado os membros da equipe de que o tanque não estava mais funcionando. Mais de 4.000 embriões foram destruídos.

Um casal afetado que entrou com a ação tentou argumentar sobre sua personalidade, disputando que “a vida de uma pessoa começa na concepção”. O caso acabou sendo resolvido fora do tribunal.

“Este tem sido um debate contínuo: é esta propriedade, é uma pessoa ou é algo especial que não é nenhuma dessas coisas?” Dr. Suter disse sobre os embriões congelados.

Mais recentemente, oito casais entraram com ações judiciais contra a empresa de dispositivos médicos CooperSurgical, alegando que um líquido que a empresa fabrica, destinado a ajudar óvulos fertilizados a se transformarem em embriões, era defeituoso e fazia com que os seus embriões parassem de se desenvolver.

Coletivamente, os pacientes dizem que perderam mais de 100 embriões que foram mergulhados no produto fracassado. Os especialistas estimam que outros milhares de pacientes poderiam ter sido afetados. A empresa não quis comentar.

Outros processos foram mais parecidos com o caso do Alabama, movido por famílias que alegam que um ato de negligência causou a destruição de seus embriões. Um caso envolveu um embrião que foi descongelado para poder ser transferido para o útero de uma paciente, mas depois foi perdido. Em outro caso, uma empresa de transporte abriu um pacote contendo embriões congelados para inspeção e, inadvertidamente, deixou-os descongelar.

“Estas não são aberrações”, disse Fox, que observou que o primeiro processo de fertilização in vitro, apresentado em 1995Envolveu dois casais de Rhode Island cuja clínica havia perdido todos os nove embriões.

É difícil saber com que frequência os embriões são destruídos inadvertidamente durante o tratamento de fertilidade porque, ao contrário de países como a Grã-Bretanha, que tem um agência de saúde dedicado a supervisionar a fertilização in vitro, nenhum regulador ou agência governamental rastreia essas informações nos Estados Unidos.

Embora as regras federais exijam que os hospitais relatem e rastreiem erros graves, as clínicas de fertilidade não estão sujeitas a esses requisitos. Eles reportam alguns dados ao governo, como o número de pacientes que atendem e as taxas de sucesso na gravidez dos seus pacientes, mas não acidentes ou erros.

Muitos erros nem chegam a tribunal, porque algumas clínicas obrigam os pacientes a assinar contratos que os obrigam a recorrer à arbitragem privada. “Isso mantém tudo em segredo e minimiza a consciência pública sobre a extensão dos problemas”, disse Sarah London, advogada de São Francisco especializada em litígios sobre fertilidade.

As orientações profissionais sobre como armazenar com segurança embriões congelados são relativamente escassas. A orientação de 2022 da Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva, divulgada após o acidente no Alabama, afirma que os laboratórios de fertilização in vitro deveriam ter “a capacidade de limitar o acesso por meio de leitores de crachás ou métodos semelhantes”. Não exige que os laboratórios fechem constantemente as portas ou protejam os tanques de congelamento.

No Alabama, “um estranho decidiu abrir o tanque, ver o que havia dentro e retirá-lo”, disse Amy Sparks, diretora do laboratório de fertilidade in vitro da Universidade de Iowa e ex-presidente da Sociedade de Fertilidade Assistida. tecnologia reprodutiva.

“É uma tragédia que não tenha sido devidamente protegido e chama claramente a atenção de todos, inclusive a minha.”

Dr. Sparks, que fez apresentações sobre segurança em laboratórios de fertilidade e visitou clínicas por todo o país, disse que não seria incomum que uma clínica às vezes deixasse a porta aberta para o armazenamento de embriões.

Os trabalhadores do laboratório carregam constantemente recipientes do tamanho de caixas de sapatos cheios de nitrogênio líquido. Às vezes, eles podem deixar uma porta aberta em vez de arriscar derramar o líquido gelado nos braços, disse ele.

Mesmo sistemas de monitoramento avançados, como aqueles que a Dra. Sparks instalou em seus tanques congeladores para monitorar a temperatura e os níveis de nitrogênio líquido, não teriam alertado a equipe com rapidez suficiente para evitar o problema no Alabama.

Outros problemas que danificam os embriões podem surgir na prática médica de rotina, disse Sparks, como um embrião preso na lateral de uma pipeta ou uma biópsia que dá errado.

A nova decisão no Alabama pode aumentar os riscos para os fornecedores de fertilidade em todo o país, acrescentou.

“Estou muito preocupado com os pacientes e prestadores de cuidados no Alabama, mas isso não se limitará necessariamente às fronteiras desse estado”, disse o Dr. Sparks, que reside em Iowa, onde é realizado um aborto de seis semanas. A proibição está sendo contestada na Justiça.

Na quarta-feira, o sistema de saúde da Universidade do Alabama em Birmingham anunciou que suspenderia todos os tratamentos de fertilização in vitro, exceto a retirada de óvulos, enquanto avaliava a responsabilidade potencial de continuar a fazê-lo.