Quarta-feira, Abril 17

Liberty University multou US$ 14 milhões por tratamento indevido de agressões sexuais e outros crimes

A Liberty University, a universidade cristã evangélica em Lynchburg, Virgínia, concordou em pagar uma multa recorde de US$ 14 milhões por violar as leis federais de segurança do campus, anunciou o Departamento de Educação na terça-feira, acusando a escola de criar uma “cultura de silêncio” que desencorajava a reportagem. de crimes e repetida má gestão de agressões sexuais.

em um Relatório de 108 páginasO departamento encontrou problemas específicos na forma como a universidade lidou com a má conduta sexual, incluindo o facto de ter punido várias vítimas de violência sexual por violarem os código de honra do estudante, que proíbe relações sexuais antes do casamento, sem punir os seus agressores. Como resultado, as agressões sexuais normalmente não eram denunciadas, disse o departamento.

O relatório também diz que a Liberty desencorajou os funcionários a enviar notificações de emergência e não notificou os alunos sobre eventos perigosos, como ameaças de bomba no campus e vazamentos de gás. E acusou a universidade de se engrandecer publicamente como uma das universidades mais seguras do país, ao mesmo tempo que mantinha poucos dados sobre a criminalidade no campus e fornecia estatísticas que não conseguia comprovar com registos oficiais.

A medida é o mais recente golpe à reputação da Liberty, que foi fundada pelo pastor conservador e ativista político Jerry Falwell Sr. e cresceu e se tornou uma das instituições evangélicas mais proeminentes do país, com um amplo campus e uma doação de mais de 2 dólares. mil milhões. O filho de Falwell, Jerry Falwell Jr., renunciou ao cargo de presidente em 2020 em meio a um escândalo sexual, e no ano seguinte foi processado pela universidade em US$ 40 milhões em indenização por diversas quebras de contrato.

A pena de terça-feira, que eclipsou todas as multas anteriores que o departamento impôs por tais violações, faz parte de um acordo de pagamento com a universidade depois que uma análise do departamento revelou “violações materiais e contínuas” da Lei Clery. A lei exige que as escolas que participam de programas federais de ajuda financeira relatem dados sobre crimes no campus e apoiem vítimas de agressão sexual.

Além da multa, a universidade concordou em gastar US$ 2 milhões ao longo de dois anos para manter um comitê de conformidade e fazer melhorias na segurança do campus. O departamento disse que monitoraria a universidade até abril de 2026.

“A multa de 14 milhões de dólares e outras ações corretivas impostas neste acordo refletem a natureza séria e duradoura das violações da Liberty, que minaram a segurança do campus para estudantes, professores e funcionários”, afirmou o departamento em comunicado.

Em uma declaração publicada on-lineA universidade reconheceu muitas das violações citadas pelo Departamento de Educação durante o período de sete anos que analisou, mas disse que a escola foi identificada e examinada de forma muito mais agressiva do que outras instituições.

“Embora a universidade afirme que sofremos repetidamente tratamento seletivo e injusto por parte do departamento, a universidade também concorda que existiram inúmeras deficiências no passado”, disse o comunicado. “Reconhecemos e lamentamos essas falhas passadas e levamos a sério essas melhorias necessárias.”

A revisão do departamento, iniciada em 2022, veio na esteira de uma ação judicial em que Um total de 22 mulheres entraram com uma ação judicial contra a Liberty University. Algumas das mulheres disseram que foram violadas ou sofreram violência sexual devido a políticas frouxas e a uma cultura que desencorajava a denúncia de má conduta sexual.

O Departamento de Educação está na fase final da introdução de novas regras sobre má conduta sexual, redefinindo as disposições do Título IX, uma lei de 1972 que proíbe a discriminação com base no sexo em escolas financiadas pelo governo federal.

Espera-se que essas mudanças estendam proteções mais fortes às vítimas de agressão sexual nos campi universitários, desfazendo as regras implementadas durante a administração Trump que ofereciam mais deferência aos estudantes acusados ​​de má conduta sexual para se defenderem.

Ao impor a multa na terça-feira, o departamento foi muito além das sanções anteriores da Lei Clery que surgiram em resposta a casos de grande repercussão envolvendo agressão sexual generalizada perpetrada por funcionários universitários contra estudantes.

A multa eclipsou a pena recorde de US$ 4,5 milhões imposta à Michigan State University em 2019 por abuso sexual cometido por Lawrence G. Nassar. Nassar foi condenado por abusar sexualmente de centenas de meninas e mulheres enquanto trabalhava como médico esportivo de longa data para estudantes atletas em uma clínica da Universidade Estadual de Michigan.

Também excedeu em muito os US$ 2,4 milhões arrecadados contra a Penn State após a condenação de Jerry Sandusky, treinador assistente de futebol, por abusar sexualmente de 10 meninos.