Quinta-feira, Junho 20

Maconha legalizada está enviando mais idosos para o pronto-socorro

O estudo analisou 2.322 atendimentos de emergência por envenenamento por cannabis entre pessoas com 65 anos ou mais em Ontário. As visitas duraram de 2015 a 2022, permitindo aos investigadores ver o que aconteceu antes e depois de outubro de 2018, quando o Canadá legalizou a venda de cannabis seca, e de janeiro de 2020, quando a venda de produtos comestíveis foi legalizada.

Em 2015, houve 55 atendimentos de emergência causados ​​por intoxicação por cannabis. Esse número aumentou continuamente para 462 em 2021 e depois caiu ligeiramente para 404 em 2022.

Dr. Stall disse que ficou motivado a conduzir o estudo depois que foi chamado ao pronto-socorro para consultar um octogenário que estava passando por grave confusão. O paciente estava quase inconsciente e apresentava sintomas semelhantes aos de um acidente vascular cerebral. Vários testes não revelaram nenhuma causa clara, até que o Dr. Stall solicitou um teste toxicológico e encontrou cannabis na urina do paciente.

Quando Stall revelou a descoberta, disse ele, um parente do paciente que estava presente ao lado do leito “ficou vermelho como um tomate e percebeu que o idoso havia colocado seu produto comestível de cannabis e o confundiu com refeição”..”

Dr. Stall disse que o paciente foi hospitalizado e recebeu cuidados de suporte, e que não havia tratamento específico ou antídoto para tais envenenamentos.

O estudo não analisou por que os idosos tiveram overdose, mas o Dr. Stall disse que ele e outros médicos estavam observando intoxicações causadas por ingestão acidental, bem como pelo uso intencional de alimentos para fins recreativos ou medicinais.

Existem vários motivos pelos quais os idosos podem ter tendência à overdose, disse o Dr. Stall. Muitas variedades de cannabis são muito mais potentes do que nas décadas passadas, e as pessoas mais velhas que usaram a droga mais cedo na vida podem subestimar as concentrações de THC que inalam ou ingerem. Particularmente com alimentos, disse Stall, o efeito pode levar cerca de três horas para se manifestar, o que pode levar os usuários a ingerir demais à medida que o efeito se acumula.

Os adultos mais velhos também metabolizam a cannabis de maneira diferente dos mais jovens, disse o Dr. Stall, e seus corpos eliminam a droga mais lentamente. Os idosos também têm maior probabilidade do que os mais jovens de tomar outros medicamentos, incluindo medicamentos psicoativos para dormir, que podem ter interações problemáticas com a cannabis. E, disse Stall, algumas pessoas mais velhas já podem estar propensas a confusão ou quedas, o que o uso de cannabis pode piorar.

“A questão é: o que fazemos a respeito?” Dr. Stall disse.

Dr. Stall observou a importância de garantir que os alimentos fossem mantidos em locais trancados e em recipientes claramente identificados, para evitar exposição inadvertida.

Além disso, disse ele, os decisores políticos devem incentivar a informação sobre dosagens específicas de cannabis para idosos, juntamente com campanhas de educação pública sobre os tipos de condições e circunstâncias que colocam os idosos em risco quando usam a droga. Ele acrescentou que as pessoas mais velhas que experimentam cannabis pela primeira vez podem querer inspirar-se num mantra usado na medicina geriátrica: “Comece aos poucos e vá devagar”.

“Isso significaria começar mais baixo e mover-se mais lentamente do que uma população mais jovem experimentando cannabis pela primeira vez”, disse o Dr. Stall.