Quarta-feira, Abril 17

Mandy Cohen, nova diretora do CDC, tenta construir confiança em uma agência maltratada

A Dra. Mandy K. Cohen visitou a afiliada da Fox em Dallas em novembro, poucos dias depois de o governador do Texas ter assinado um projeto de lei. excluindo empregadores privados de exigir injeções de Covid-19. Se você pensava que promover a vacinação seria difícil de vender em um estado vermelho rubi, o Dr. Cohen, o novo diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, não deu nenhuma indicação.

“Não sou apenas diretora do CDC, também sou mãe”, disse ela alegremente. assistindo na televisão ao vivo que suas filhas, de 9 e 11 anos, já haviam recebido as últimas vacinas contra Covid e gripe. Ele acrescentou: “Portanto, eu não recomendaria nada ao povo americano que não recomendaria à minha própria família”.

Foi o tipo de frase comum que Cohen invocou repetidamente ao realizar uma tarefa que alguns especialistas em saúde pública temem ser impossível: restaurar a fé dos americanos na saúde pública e na sua agência maltratada. Cinco meses após o início do seu mandato, com a emergência de saúde pública da Covid oficialmente encerrada, a nova líder do CDC não para de transmitir a sua mensagem.

povo americano confie na agênciaA economia e a ciência em geral foram gravemente prejudicadas pela pandemia do coronavírus, e a perda de fé é particularmente pronunciada entre os republicanos. em um pesquisa recente De acordo com o Pew Research Center, 38 por cento dos republicanos disseram ter pouca ou nenhuma confiança nos cientistas para agirem no melhor interesse do público, acima dos 14 por cento em Abril de 2020.

Ao mesmo tempo, a campanha de vacinação de inverno do CDC parece estar a cair em ouvidos surdos. Na quinta-feira, a agência emitiu um alerta alertando que as baixas taxas de vacinação contra a gripe, a Covid e o vírus sincicial respiratório, conhecido como VSR, podem levar a “doenças graves e a uma maior pressão sobre a capacidade de saúde nas próximas semanas”. E persistem divisões partidárias em relação à vacinação: A Pesquisa KFF em setembro descobriu que sete em cada 10 democratas, mas apenas um quarto dos republicanos, planejavam receber a vacina Covid atualizada.

Cohen, que o Presidente Biden selecionou para suceder à Dra. Rochelle P. Walensky, está a responder com uma campanha publicitária nacional. Desde que assumiu o comando do CDC, em julho, ele viajou pelo país promovendo a vacinação em 19 cidades de 13 estados. Ele visitou 22 locais de vacinação e participou de dezenas de entrevistas, incluindo uma aparição no programa “Today” da NBC pouco antes do Dia de Ação de Graças.

Ela deixou um rastro de postagens nas redes sociais, incluindo uma série de vídeos curtos, chamados “Check in with Dr. Cohen”, que geralmente começam com alguma variação da mesma saudação: “Olá a todos, sou Mandy Cohen ! “

Em um vídeo Gravado em Long Island, o Dr. Cohen e um funcionário de saúde do condado, usando capacetes e coletes, relataram como as águas residuais podem ajudar os cientistas a rastrear vírus e doenças. Em Dallas, ela apareceu com outro oficial de saúde do condado falar sobre a importância dos dados e com uma enfermeira em uma feira de saúde da igreja. E em Chicago, ela apoiou o presidente da Associação Médica Americana ao mesmo tempo que promove a vacinação.

Quando ela falar com jornalistasela freqüentemente cria seus filhos.

“A ciência é importante e sim, os dados são importantes”, disse o Dr. Cohen em entrevista ao The New York Times. “Mas no final das contas, somos todos humanos. E se pudermos ter uma conversa pessoal sobre o que eu faria pelos meus próprios filhos, que amo e quero que sejam saudáveis, talvez isso possa nos conectar de uma maneira diferente.”

Dr. Cohen assume uma agência que está em transição. Seu antecessor, Dr. Walensky, que começou no início da administração Biden e renunciou em junho, encomendou uma revisão do CDC que identificou sérias fraquezas em áreas que vão desde testes até coleta de dados e comunicações. Ele então lançou uma revisão da agência.

A Dra. Cohen disse que está comprometida em executar esse plano, que incluía a criação de um novo centro de previsão e análise, bem como mudanças estruturais destinadas a permitir que a agência traduza rapidamente a sua ciência em recomendações políticas coerentes. Mas mesmo os seus mais leais aliados dizem que a sua principal prioridade deve ser mudar a forma como o público vê a sua agência.

“Restaurar a confiança é provavelmente o desafio número um neste momento”, disse a Dra. Judith Monroe, presidente e CEO da Fundação CDC, uma organização independente sem fins lucrativos criada pelo Congresso para mobilizar o apoio do sector privado para o trabalho da agência. “Porque onde está sua plataforma se as pessoas não confiam no que você diz?”

Os especialistas concordam que os funcionários do CDC e outros líderes de saúde pública cometeram erros graves nas suas mensagens durante a pandemia. As autoridades criaram desconfiança ao falar “com certeza quando não havia nenhuma” e depois mudaram as suas recomendações, disse Brian C. Castrucci, presidente e CEO da Fundação de Beaumont, uma organização sem fins lucrativos de saúde pública que tem parceria com Frank Luntz, pesquisador de pesquisas e estrategista político. estudar atitudes em relação à saúde pública.

Luntz, que ganhou destaque trabalhando para os republicanos, disse que sua pesquisa descobriu que uma parcela significativa do público (até 20 ou 25 por cento) estava agora inacessível, porque as autoridades de saúde pública usaram uma linguagem que “soava como se ele estivesse fazendo um sermão”. .” , e quase abusivo com pessoas que tinham dúvidas legítimas.”

Com base nas pesquisas e grupos focais do Sr. Luntz, a fundação desenvolveu um guia de mensagens, que inclui um “folha de dicas de comunicação” para ajudar as autoridades de saúde pública a alcançar americanos de todos os matizes políticos. O Dr. Tom Frieden, que foi diretor do CDC no governo do presidente Barack Obama e esteve envolvido no projeto, disse que o estilo de comunicação do Dr. Cohen estava alinhado com suas descobertas.

“Você está lá para capacitar as pessoas com informações, não para repreendê-las para que mudem seu comportamento”, disse ele. “Acho que o Dr. Cohen entende isso.”

Na manhã antes de partir para uma excursão de dois dias e três cidades pelo Texas, a Dra. Cohen se reuniu com seus principais conselheiros e sua equipe de doenças infecciosas na sede do CDC em Atlanta para uma atualização sobre a gripe, a Covid e o RSV. circulando durante o que a agência agora chama de “temporada de vírus respiratórios de inverno”. Um benefício desse apelido: os vírus de inverno são menos tóxicos politicamente do que o Covid.

As notícias foram mistas. As hospitalizações por gripe aumentaram ligeiramente em relação ao ano passado. A taxa de vacinação contra a Covid foi muito inferior à da vacinação contra a gripe entre os profissionais de saúde, o que não é um bom sinal. Uma nova dose de anticorpos monoclonais para prevenir o VSR em bebés era escassa, mas mais 77.000 doses tinham acabado de ser libertadas. Texas estava experimentando um aumento no RSV

Mas havia algo mais na mente do Dr. Cohen. Durante suas viagens, ele ouviu pessoas preocupadas com os efeitos colaterais da vacinação e queriam mais informações sobre o que as autoridades federais de saúde estavam fazendo para monitorar a segurança das vacinas. O CDC, disse ele aos seus colegas, precisava de ser capaz de “contar uma história clara e concisa”.

Para esse fim, o Dr. Cohen está mudando a linguagem que o CDC usa para se descrever. Testemunhando no mês passado Perante um subcomitê da Câmara, em sua primeira aparição perante o Congresso em sua nova função, ele descreveu a agência como um “ativo crítico para a segurança nacional”, uma frase que poderia ter apelo particular para os republicanos da Câmara dos Representantes, que propuseram cortar o financiamento para o CDC. por 1,6 bilhão de dólaresou cerca de um sexto do seu orçamento.

Mas M. Anthony Mills, pesquisador sênior do conservador American Enterprise Institute, que estuda a confiança do público na ciênciaEle disse que a estrutura de segurança nacional pode não agradar aos americanos comuns que desconfiam do CDC e de outras agências, como os Institutos Nacionais de Saúde e a Food and Drug Administration.

“Para os americanos que acreditam que o NIH mentiu sobre o financiamento da investigação que causou a pandemia, suspeitam que a indústria farmacêutica está de cama com a FDA e vêem os esforços de saúde pública como uma violação da sua liberdade, essa constelação de preocupações tem pouco a ver com preocupações nacionais. segurança”, disse ele.

Ao contrário do Dr. Walensky, que não tinha experiência anterior no governo e ganhou as manchetes em buscando treinamento em mídiaCohen conhece bem Washington ou os holofotes.

Ela foi funcionária sênior dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid durante o governo Obama. Mais tarde, como secretária de saúde e serviços humanos na Carolina do Norte, ela lançou as bases para que a legislatura controlada pelos republicanos concordasse com uma expansão do Medicaid e ajudou a orientar o estado durante a pandemia.

Após notícias de que Biden planejava contratar o Dr. Cohen para o cargo de diretor, mais de duas dúzias de republicanos no Congresso assinou uma carta acusando-a de politizar a ciência. Eles citaram seu mandato na Carolina do Norte, onde pediu aos alunos e funcionários de escolas de ensino fundamental e médio que usassem máscaras e ameaçou com ação legal contra um distrito escolar por causa de suas políticas da Covid.

Mas embora as suas relações com os republicanos na Carolina do Norte possam ter sido tensas, eles nunca se transformaram em sarcasmo, disse o deputado estadual Donny Lambeth, republicano e presidente do Comité de Saúde da Câmara da Carolina do Norte.

“Ela estava calma, controlada e controlada quase sempre que a tínhamos na nossa frente”, disse Lambeth. “Ela não ficou nervosa.”

Houve poucos fogos de artifício durante seu depoimento no Congresso no mês passado. Quando o deputado Daniel Crenshaw, republicano do Texas, a pressionou para admitir que o CDC havia errado durante a pandemia, ela ignorou educadamente o pedido.

O deputado Jeff Duncan, R-S.C., queria saber se ele lamentava as restrições da Covid à sua estadia na Carolina do Norte. Dr. Cohen não admitiu nada. Quando o ele perguntou incisivamente Se iria impor tais restrições hoje, ele evitou a questão e disse-lhe que estava ansioso por um novo capítulo no CDC.

“A boa notícia”, disse ele, “é que estamos em um novo lugar”.