Sábado, Maio 25

Manifestantes pró-palestinos no MIT resistem à ordem de evacuação do acampamento

As tensões aumentaram no campus do Instituto de Tecnologia de Massachusetts na segunda-feira, quando manifestantes estudantis pró-palestinos resistiram ao prazo de 14h30 estabelecido pela universidade para limpar um acampamento nas dependências da escola.

Seguiram-se breves empurrões entre a polícia e os manifestantes, cujo número aumentou à medida que centenas de estudantes do ensino secundário apareceram para oferecer o seu apoio.

Os manifestantes bloquearam uma estrada movimentada que atravessa o campus de Cambridge na hora do rush na segunda-feira, fechando-a por horas e congestionando o trânsito, e derrubaram cercas de metal que foram erguidas na semana passada para separar os manifestantes pró-Palestina de um número crescente de manifestantes pró-Israel. . contra-manifestantes.

A polícia teve uma presença cada vez maior nas periferias do protesto ao cair da noite, incluindo tropas estaduais com equipamento tático e braçadeiras, que são comumente usadas em vez de algemas durante prisões em massa. Às 19h, cerca de 200 estudantes lotaram o gramado, de braços dados e escrevendo números de telefone nos braços, caso fossem presos.

A recuperação da atividade continuou uma carta da reitora da universidade, Sally Kornbluth, na segunda-feira alertando os alunos que eles enfrentariam suspensão acadêmica imediata se não deixassem voluntariamente o acampamento.

Administradores em Harvard enviou uma mensagem semelhante na segunda-feirachamando o direito à liberdade de expressão de “vital”, mas “não ilimitado”.

“Devo agora tomar medidas para acabar com uma situação que perturbou nosso campus por mais de duas semanas”, escreveu o Dr. Kornbluth no MIT. “Meu senso de urgência vem de uma preocupação crescente com a segurança de nossa comunidade”.

Pais preocupados de estudantes do MIT enviaram uma carta aos administradores na sexta-feira contestando o estresse, o trauma e a “realidade venenosa” que disseram que seus filhos enfrentaram durante o protesto, que começou em 21 de abril.

A polícia do campus começou a restringir o acesso ao acampamento na tarde de segunda-feira, permitindo que os estudantes saíssem, mas não entrassem novamente. Alguns saíram voluntariamente e ficaram longe. Outros que permaneceram disseram que a universidade só se prejudicaria se tomasse medidas agressivas para acabar com o protesto.

“No momento não estou pensando na polícia, mas em como isso parece ruim para o MIT”, disse Hana Flores, 24 anos, estudante de doutorado em biologia.

A certa altura, a Sra. Flores compartilhou um momento com o marido, segurando a mão dele por cima de uma cerca enquanto ele a pedia para ficar segura e prometia contar à mãe o que estava acontecendo.

Kornbluth foi um dos três reitores de universidades que enfrentaram duras críticas no ano passado por seu testemunho em uma audiência no Congresso sobre o anti-semitismo no campus e a disciplina por discurso de ódio. Os outros dois líderes, Claudine Gay, de Harvard, e Elizabeth Magill, da Universidade da Pensilvânia, demitiram-se na sequência das consequências, e centenas de ex-alunos do MIT assinaram uma carta apelando a uma acção mais forte para combater o anti-semitismo.

Cerca de 200 estudantes do ensino médio de uma dúzia de escolas em cidades como Boston, Cambridge e Somerville também protestaram no MIT na tarde de segunda-feira; Entre eles estavam dois estudantes de 16 anos da Somerville High School, Olive Redd e Leyla Abarca, cofundadora das Escolas Secundárias de Massachusetts para a Palestina. Redd disse que passou algum tempo nos campos da Universidade de Columbia e do MIT e os achou muito pacíficos.

Os organizadores do protesto no campus disseram que trabalharam com estudantes locais do ensino médio para ajudar a planejar sua visita. Os estudantes mais novos ficaram longe do acampamento; alguns sentaram-se na rua escrevendo mensagens como “Palestina Livre” e “Desfinanciar e desinvestir” com giz colorido na calçada.

“Acho muito decepcionante ver esta bela e pacífica comunidade sendo fechada”, disse Redd. “É por isso que estamos aqui, porque mesmo sendo jovens, sabemos que as nossas vozes são importantes.”

Num eco das ações tomadas por estudantes em outros campi, um pequeno grupo de manifestantes montou brevemente tendas e faixas dentro do Edifício 7 do MIT na segunda-feira, antes de os estudantes serem forçados a sair para os degraus da frente do edifício, do outro lado da rua do acampamento.

Contramanifestantes pró-Israel também estiveram presentes durante o dia. Alguns gritaram “Assassinos!” aos estudantes do acampamento, que responderam com seus próprios gritos, enquanto policiais estaduais ficavam entre os dois grupos.

Baltasar Dinis, 24 anos, estudante do primeiro ano de doutoramento em ciências informáticas, disse acreditar que os contramanifestantes têm o direito de expressar as suas opiniões, mas “pedir ao MIT que não fabrique armas de genocídio, não vejo como isso pode ser percebido. ” “. como uma agressão contra estudantes israelenses.”

Ele criticou a ameaça do MIT de tomar medidas disciplinares e disse que a escola não negociou de boa fé com os manifestantes.

“A opressão da liberdade de expressão no campus é prejudicial para toda a comunidade”, disse Dinis. “É abominável que não possamos fazer o mínimo como instituição para nos opormos ao genocídio.”