Sábado, Maio 25

Membros da família somando-se uns aos outros? Ligue para o mediador.

Os quatro filhos adultos concordaram.

Seu pai, William Curry, engenheiro elétrico aposentado e executivo de negócios, estava afundando cada vez mais na demência. Eles encontraram um centro de cuidados de memória a cerca de um quilômetro e meio da casa de seus pais, em Chelmsford, Massachusetts, onde acharam que Curry se sairia melhor.

Mas a sua mãe, Melissa, que tinha 83 anos quando a sua família começou a instá-la a fazer esta mudança em 2016, continuava determinada a continuar a cuidar do seu marido de 81 anos em casa, apesar do custo crescente para a sua própria saúde. Quando seus filhos levantaram a questão da mudança, “ela não quis discutir o assunto”, disse sua filha, Shannon Curry, 56 anos. “Ele iria calar a boca. “Às vezes ela chorava.”

No entanto, a memória de Melissa Curry também estava falhando. Ela se esqueceu de dar os medicamentos ao marido ou tomou a dosagem errada. A família estava preocupada com quedas e incêndios. Mesmo depois de ela ter sido convencida a contratar uma assistente vários dias por semana, o casal ainda ficava sozinho a maior parte do dia e também durante a noite.

Com o passar das semanas, “estávamos realmente num impasse”, disse Curry. “Você cancela sua mãe?”

Entre no mediador. Através de um amigo, a Sra. Curry conheceu a Elder Decisions, uma empresa que oferece “mediação familiar para idosos”. Todos os seus pais e irmãos concordaram em tentar. O diretor e fundador da empresa, Crystal Thorpe, e o co-mediador Rikk Larsen entrevistaram membros da família por telefone e depois agendaram uma sessão na mesa da sala de jantar dos pais.

Frequentemente associados a disputas comerciais ou casos de divórcio e custódia, os mediadores treinados também podem ajudar famílias que enfrentam uma variedade de questões incómodas relacionadas com os cuidados aos idosos: condições de vida adequadas, responsabilidades de prestação de cuidados, comunicação e troca de informações, e decisões financeiras e de saúde.

Quando as famílias procuram a mediação, “querem fazer o melhor, mas têm perspectivas diferentes sobre o que ‘melhor’ pode significar”, explicou a Sra. Thorpe.

Às vezes, um tribunal ordena a mediação de idosos, que normalmente envolve tutela ou bens e propriedades. A frequência com que isso acontece depende das leis estaduais e do entusiasmo de cada juiz pelo processo.

“Seria ótimo se mais juízes dissessem: ‘Você precisa de um mediador; escolha um da lista aprovada’”, disse JulieAnn Calareso, presidente da seção de Nova York da Academia Nacional de Advogados Idosos.

Mas cada vez mais, as famílias procuram a mediação dos idosos em privado, antes que os litígios cheguem aos tribunais e comprometam ou destruam as relações familiares.

“Se as famílias conseguirem evitar litígios – os seus custos, o seu stress – obterão um resultado melhor”, disse Beth Polner Abrahams, uma mediadora treinada e advogada idosa em Long Island. “Não haverá vencedor ou perdedor; haverá compromisso.”

A mediação difere da arbitragem, na qual um árbitro avalia os argumentos e determina que os antagonistas concordam em aceitar. O mediador mantém a neutralidade e ajuda as partes a chegarem a um consenso, focado nas necessidades e desejos do idoso.

Mesmo as pessoas que não têm capacidade no sentido jurídico podem muitas vezes manifestar os seus desejos, disse Thorpe. Quando tal não for possível, os mediadores podem recorrer a declarações ou documentos anteriores da pessoa.

A mediação também difere da terapia familiar, embora as sessões possam tornar-se igualmente emocionais à medida que os participantes ficam zangados ou choram, curam feridas antigas e expressam queixas.

“Estas são situações complicadas”, disse DeLila Bergan, mediadora idosa em Denton, Texas, e co-presidente da secção de mediação de idosos da Associação para Resolução de Conflitos.

“Não estamos tentando fazer com que todos sejam felizes e alegres e que amem uns aos outros; Esse é o trabalho de um terapeuta. Mas podemos mantê-los conversando e focados nos problemas, e mantê-los calmos, sem insultos.”

Ele recordou uma disputa sobre uma casa de família que uma viúva se preparava para vender para financiar a sua transição para uma vida independente. Uma das meninas sentiu que “elas lhe deviam a casa”, disse Bergan, porque ela morava lá há alguns anos e contribuía para os custos da reforma.

“Mas não houve consenso sobre isso” entre os outros filhos e netos, disse Bergan. “A luta ficou muito feia.”

Após três meses de negociações, a família chegou a um acordo: a filha compraria a casa pelo preço que a mãe aceitasse. Mesmo que os ressentimentos persistissem, “era um acordo com o qual todos poderiam conviver”, disse Bergan.

Às vezes, as partes documentam as decisões em um memorando de entendimento, uma lista de tarefas ou um cronograma de cuidados; As famílias podem concordar em trocar informações com um site familiar privado ou uma rede de mensagens de texto.

O processo e qualquer resolução alcançada permanecem confidenciais, o que é valioso, pois algumas famílias têm vergonha até de reconhecer que procuraram a mediação. Posteriormente, os mediadores poderão permanecer em contacto a pedido da família, para facilitar a comunicação.

Como a mediação de idosos é um campo relativamente novo, sem certificação nacional ou requisitos de licenciamento, as abordagens e os custos variam. Uma mediação pode durar 90 minutos, três horas ou alguns dias. Alguns mediadores também são advogados ou assistentes sociais. Alguns trazem advogados mais velhos ou consultores financeiros para o processo.

No Texas, Bergan, que trabalha sozinha, cobra entre US$ 1.500 e US$ 2.500 pela maioria dos casos de mediação sênior. Em Massachusetts, mais caro, o Elder Decisions, que normalmente usa dois mediadores, cobra entre US$ 400 e US$ 500 por hora.

Mas a alternativa pode ser devastadora. O litígio dura meses ou até anos e os custos chegam a dezenas de milhares de dólares.

Para encontrar mediadores treinados, as famílias podem consultar o Associação para resolução de conflitosele Academia de Mediadores Familiares Profissionais qualquer mediate.come procure profissionais que façam mediação para idosos. (As suas fileiras ainda são escassas, mas a mediação ocorre cada vez mais online, tornando-a mais disponível independentemente de onde os membros da família vivam ou onde o mediador exerce a sua actividade.)

Nem sempre é alcançado. Se os principais membros da família se recusarem a sentar-se à mesa, “a mediação sem a sua presença não seria apropriada”, disse Thorpe. “Se houver um sentimento de coerção ou suspeita de abuso ou negligência, isso não é apropriado”. Ela espera que os participantes demonstrem boa fé e disposição para lutar por uma resolução.

Quando a mediação funciona, pode preservar ou mesmo fortalecer os laços, permitindo que as famílias celebrem aniversários, formaturas e casamentos juntas, apesar dos conflitos anteriores. “Eles deveriam poder ficar juntos diante dos túmulos de seus pais”, disse Abrahams.

William e Melissa Curry e seus filhos, com o mais novo participando via viva-voz da Carolina do Sul, passaram cerca de uma hora e meia conversando com a Sra.

Shannon Curry descreveu a sessão do final de abril como “uma reunião de resolução de problemas onde todos se sentem ouvidos e todos têm voz”, incluindo seu pai. “Falamos sobre compromisso. “Com o que você pode viver e com o que você não pode viver?”, ele lembrou. “Foi acima de tudo uma tentativa muito amorosa de encontrar soluções.”

Com o acordo de sua mãe, a família mudou o Sr. Curry para seu novo apartamento alguns meses depois. Menos isolado do que em casa, fez amizade com funcionários e outros moradores e pareceu gostar das atividades. Sua esposa o visitava uma ou duas vezes por dia, acompanhando-o nas refeições e nas aulas de ginástica, e também parecia se beneficiar da interação social.

Ele morreu aos 82 anos, oito meses após sua mudança. Quatro anos depois, sua esposa morreu na mesma unidade de cuidados de memória, aos 88 anos.

Nem todas as famílias conseguem resolver conflitos com uma única sessão de mediação, mas neste caso “foi uma grande ajuda”, disse Shannon Curry. “Eu gostaria que tivéssemos feito isso dois anos antes.”