Domingo, Julho 21

Miados de gatos são tão incompreendidos

Miados de gatos são tão incompreendidos

Qual é o significado do miado de um gato que fica cada vez mais alto? Ou a mudança repentina do seu animal de estimação, de ronronar suavemente enquanto você acaricia suas costas, para morder sua mão?

Acontece que esses momentos de mal-entendido com seu gato podem ser mais comuns do que nunca. um novo estudar Um estudo realizado por pesquisadores franceses, publicado no mês passado na revista Applied Animal Behavior Science, descobriu que as pessoas eram significativamente piores na leitura dos sinais de um gato infeliz (quase um terço estava errado) do que os de um gato feliz (mais perto de 10 por cento). ).

O estudo também sugeriu que os miados e outras vocalizações de um gato são amplamente mal interpretados e que as pessoas deveriam considerar pistas vocais e visuais para tentar determinar o que está acontecendo com seus animais de estimação.

Os pesquisadores extraíram essas descobertas das respostas de 630 participantes online; Os entrevistados eram voluntários recrutados por meio de anúncios nas redes sociais. Cada um deles assistiu a 24 vídeos de diferentes comportamentos dos gatos. Um terço representava apenas comunicação vocal, outro terço apenas pistas visuais, e o restante envolvia ambos.

“Alguns estudos se concentraram em como os humanos entendem as vocalizações dos gatos”, disse Charlotte de Mouzon, principal autora do estudo e especialista em comportamento felino na Universidade Paris Nanterre. “Outros estudos analisaram como as pessoas entendem os sinais visuais dos gatos. Mas o estudo de ambos na comunicação entre humanos e gatos nunca tinha sido estudado antes.”

Os gatos mostram uma ampla gama de sinais visuais: caudas que se movem de um lado para o outro ou sobem no ar; esfregue e enrole-se em nossas pernas; agachado; orelhas achatadas ou olhos bem abertos.

Suas vozes podem variar de sedutoras a ameaçadoras: miados, ronronados, rosnados, assobios e miados. Na última contagem, sabia-se que os gatinhos usavam nove formas diferentes de vocalização, enquanto os gatos adultos emitiam 16.

Pode parecer óbvio que possamos entender melhor o que um gato deseja usando dicas visuais e vocais. Mas sabemos muito menos do que pensamos.

“Muitas vezes damos como certa a nossa capacidade de compreender as pessoas e os animais com quem convivemos e convivemos”, disse Monique Udell, diretora do Laboratório de Interação Humano-Animal da Universidade Estadual de Oregon, que não esteve envolvida. neste estúdio. “Vale a pena fazer esta pesquisa porque nos mostra que nem sempre somos precisos e nos ajuda a compreender onde estão os nossos pontos cegos, que realmente nos beneficiamos de ter múltiplas fontes de informação”.

E o facto de não sermos muito bons a detectar sinais de descontentamento animal não deveria ser uma surpresa, sugeriu o Dr. Udell. “É mais provável que percebamos que nossos animais experimentam emoções positivas porque queremos que isso aconteça”, disse ele. “Quando vemos animais, nos sentimos bem, e nosso estado emocional positivo em resposta aos animais nos dá esses óculos cor de rosa.”

Mesmo alguns dos sinais mais comuns podem ser mal interpretados.

Ronronar, por exemplo, nem sempre é sinal de conforto. “O ronronar pode se manifestar em condições desconfortáveis ​​ou estressantes”, disse o Dr. de Mouzon. “Quando um gato está estressado, ou mesmo ferido, às vezes ele ronrona”.

Esses casos são uma forma de “acalmar-se”, disse Kristyn Vitale, professora assistente de saúde e comportamento animal na Unity Environmental University, no Maine, que não esteve envolvida no novo estudo.

A mesma falta de compreensão se aplica aos sinais visuais em cães.

“As pessoas tendem a considerar o abanar do rabo algo realmente positivo”, disse o Dr. Udell. “Na verdade, existem muitos sinais sutis diferentes que podem ser emitidos pela cauda. A cauda se move mais para a esquerda ou para a direita? Quão rápido a cauda se move? Está acima ou abaixo da linha média? Todas essas piadas significam coisas completamente diferentes. Alguns deles estão felizes. Alguns são sinais de alerta antes da agressão. “Você pode ver toda a extensão apenas abanando o rabo.”

Segundo os investigadores, estes estudos podem ajudar a melhorar não só as relações pessoais dos proprietários com os seus animais de estimação, mas também o bem-estar animal.

Como exemplo, o Dr. de Mouzon apontou o hábito de um gato de morder repentinamente. “Com o tempo, quando os gatos se comunicam e os humanos não entendem, o gato simplesmente morde”, disse ele, “porque com o tempo eles aprenderam que esta é a única maneira de impedir algo”.

Os abrigos de resgate de animais usam essas descobertas para educar os proprietários em potencial. Udell e Vitale estão avaliando se os gatos podem ser adequados como animais de terapia ou para ajudar crianças com diferenças de desenvolvimento.

Dr. Udell disse que tais intervenções são “cada vez mais importantes quando olhamos para a saúde mental, quando olhamos para as crianças que têm dificuldade em se relacionar com as pessoas, quando olhamos para o que hoje é considerado a epidemia de solidão”.

Ele continuou: “Todos esses são lugares onde a companhia animal pode fazer grandes diferenças”.

E os benefícios para melhorar as relações entre animais de estimação e seus donos podem ser profundos, disse o Dr. Udell.

“Não se pode confiar que os animais sejam companheiros eficazes se o seu bem-estar não for levado em consideração”, disse ele. “E o bem-estar animal, o bem-estar humano e as interações entre os dois estão intimamente ligados. “Se você está melhorando a vida dos animais, provavelmente também está proporcionando melhores resultados para as pessoas.”