Quarta-feira, Abril 17

Michael Stone, psiquiatra e acadêmico que estudou o mal, morre aos 90 anos

Dr. Michael H. Stone, psiquiatra e acadêmico que procurou definir o mal e diferenciar suas manifestações do comportamento típico de pessoas com doenças mentais, morreu em 6 de dezembro em sua casa em Manhattan. Ele tinha 90 anos.

A causa foram complicações de um derrame que sofreu em janeiro, disse seu filho David.

Stone era mais conhecido do público como o autor do livro “The Anatomy of Evil” (2009) e como apresentador de 2006 a 2008 do programa de televisão “Most Evil”, para o qual entrevistou pessoas presas por assassinato para determinar o que os motivou a cometer um ato criminoso maligno.

Ele classificou os atos em uma escala de 22 categorias de sua criação. Seguindo o modelo dos nove círculos do inferno de Dante, a sua escala taxonómica ia desde o homicídio justificável até aos assassinatos cometidos por pessoas cuja principal motivação era torturar as suas vítimas.

Somente os seres humanos são capazes de fazer o mal, escreveu o Dr. Stone em “A Anatomia do Mal”, embora o mal não seja uma característica com a qual as pessoas nascem. Ele reconheceu que, embora os atos de maldade fossem difíceis de definir, a palavra “mal” derivava de “acima” ou “além” e poderia ser aplicada a “certos atos praticados por pessoas que claramente pretendiam ferir ou matar outras pessoas”. caminho.” maneira dolorosa.”

Para que um ato seja mau, escreveu ele, deve ser “surpreendentemente horrível” e premeditado, infligir sofrimento “tremendamente excessivo” e “parecer incompreensível, desconcertante, além da imaginação das pessoas comuns da comunidade”.

“A principal contribuição de Mike para a psiquiatria foi aprimorar a distinção entre doença mental e mal”, Dr. Allen Frances. disse em entrevista por telefone um ex-aluno do Dr. Stone que agora é presidente emérito do departamento de psiquiatria e ciências comportamentais da Escola de Medicina da Universidade Duke, em Durham, Carolina do Norte.

“O problema”, disse o Dr. Frances, “é que com cada assassino em massa, cada político maluco, cada serial killer, a primeira tendência na mente do público e da mídia é que ele é mentalmente doente”. Dr. Stone, disse ele, ajudou a mudar essa posição padrão.

Dr. Stone ficou conhecido por seu livro “The Anatomy of Evil” e por apresentar o programa de televisão “Most Evil”.Crédito…Livros Prometeu

Analisando as biografias de mais de 600 criminosos violentos, o Dr. Stone identificou dois traços de personalidade predominantes: o narcisismo, a ponto de ter pouca ou nenhuma capacidade de se preocupar com suas vítimas; e agressão, no sentido de exercer poder sobre outra pessoa para infligir humilhação, sofrimento e morte.

Em “The New Evil: Understanding the Rise of Modern Violent Crime” (2019), uma sequência do livro do Dr. Stone de 2009, ele e o Dr. Gary Brucato alertaram que desde a década de 1960 houve uma “inegável intensificação e diversificação” do mal . atos cometidos principalmente por criminosos que “não são ‘doentes’ no sentido psiquiátrico e jurídico, mas sim psicopatas e moralmente depravados”.

As razões, escreveram eles, incluíam maior acesso civil ao armamento militar; o declínio da responsabilidade individual e pessoal, tal como pregado pelos governos fascistas e comunistas no início do século XX; a liberação sexual, que desencadeou outras inibições; a facilidade de comunicação através do telemóvel e da Internet; a ascensão do relativismo moral; e uma reação contra o feminismo.

Em 2000, o Dr. Stone participou de um sensacional julgamento de assassinato que testou os limites da confidencialidade médico-paciente. Ele queria testemunhar no julgamento do assassinato de Robert Bierenbaum, cirurgião plástico e ex-paciente de seu acusado de matar sua esposa, Gail Katz-Bierenbaum, em 1985.

O Dr. Stone havia escrito uma carta à esposa de seu paciente dois anos antes de sua morte, aconselhando-a a viver separada do marido para sua própria segurança. Ele pediu que ela assinasse e devolvesse, mas ela nunca o fez. Ele também contatou os pais do Dr. Bierenbaum, com a permissão deles.

O juiz acabou por excluir o testemunho do Dr. Stone do julgamento com base no sigilo profissional. Mas o depoimento de diversas outras testemunhas sobre a carta contribuiu para a condenação do Dr. Bierenbaum.

Michael Howard Stone nasceu em 27 de outubro de 1933 em Syracuse, Nova York, neto de imigrantes da Europa Oriental. Seu pai, Moses Howard Stone, era dono de uma empresa atacadista de papel. Sua mãe, Corinne (Gittleman) Stone, era dona de casa.

Prodígio que aprendeu latim e grego quando criança, ele tinha apenas 10 anos quando começou a sétima série. Por ser o aluno mais novo e menor da escola, além de ser o único judeu, formou uma aliança com um colega de 17 anos que era boxeador, seu filho David lhe disse: Mike faria o dever de casa do colega, e o colega iria protegê-lo dos bandidos anti-semitas locais.

Ele ingressou na Cornell University em Ithaca, Nova York, aos 16 anos, e matriculou-se em um currículo pré-médico, mas com dupla especialização em clássicos, caso fosse rejeitado pelas faculdades de medicina que já haviam atingido sua cota de estudantes judeus. Ele se matriculou na Cornell Medical College em Manhattan depois de se formar na Cornell em 1954 e se formou em medicina em 1958.

Ele originalmente estudou hematologia e quimioterapia contra câncer no Sloan Kettering Institute, em Manhattan, mas o distúrbio de dor crônica de sua mãe o levou a mudar para neurologia e, eventualmente, para psiquiatria. Ele fez residência no Instituto Psiquiátrico do Estado de Nova York no Columbia Presbyterian Hospital, onde conheceu a Dra. Clarice Kestenbaum, com quem se casou em 1965.

Ela deixa dois filhos, David e John Stone, desse casamento, que terminou em divórcio em 1978; sua esposa, Beth Eichstaedt; seus enteados, Wendy Turner e Thomas Penders; três netos; e um bisneto.

Dr. Stone falava 16 idiomas e, como vestígio de outra época, costumava usar ternos de três peças. Ele era conhecido por seu senso de humor travesso: seu último livro, “The Funny Bone”, publicado este ano, é uma coleção de seus desenhos animados, piadas e poemas.

Carpinteiro amador, ele construiu as estantes que abrigavam sua biblioteca de 11 mil livros. Sua coleção incluía cerca de 60 livros sobre Hitler: mais evidências, como suas memórias de bullying na infância, de seu desejo de definir o mal.

Como psiquiatra, psicanalista e por muitos anos professor de psiquiatria clínica na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, o Dr. Stone também conduziu um estudo de longo prazo com pacientes com transtornos de personalidade limítrofe, incluindo aqueles que haviam pensado em suicídio. Ele concluiu que, muitas vezes como resultado de terapia e outros tratamentos, a condição de cerca de dois terços deles melhorou sensivelmente cerca de 25 anos depois.

Em “O Novo Mal”, Stone e Brucato ofereceram uma possível explicação para o porquê de “crimes particularmente hediondos e espetaculares”, especialmente aqueles cometidos nos Estados Unidos e por homens, terem aumentado desde a década de 1960. Eles alertaram contra “o surgimento de uma espécie de ‘falsa compaixão’, em que os psicopatas mais cruéis são por vezes vistos como ‘vítimas’.”

Os dois concluíram invocando uma metáfora familiar: um sapo jogado em uma panela com água fervente tentará escapar imediatamente; mas, se colocada em água fria que é gradualmente aquecida, a rã permanecerá complacente até que seja tarde demais.

“É nossa grande esperança que, após um período de terríveis dores de crescimento, nossa cultura finalmente aprenda que o verdadeiro poder e controle só vêm depois de um processo vitalício de autodomínio e inibição”, escreveram eles. “Talvez, como primeiro passo, devêssemos admitir que a água da nossa panela coletiva está ficando perturbadoramente mais quente a cada dia.”