Sábado, Maio 25

Milton Diamond, sexólogo e defensor de bebês intersexuais, morre aos 90 anos

As conferências académicas são geralmente assuntos sérios, mas o Simpósio Internacional sobre Identidade de Género de 1973, realizado em Dubrovnik, Jugoslávia, foi uma excepção. Tudo estava em paz até que um psicólogo chamado John Money se levantou e gritou: “Mickey Diamond, eu te odeio!”

Milton Diamond, um sexólogo que se autodenominava Mickey desde a infância, estava sentado do outro lado da sala. O Dr. Money e o Dr. Diamond eram rivais ferrenhos: o Dr. Money, um pesquisador reconhecido nacionalmente na Universidade Johns Hopkins, há muito sustentava que a identidade sexual e de gênero é neutra no nascimento e moldada principalmente pelo ambiente do bebê.

Dr. Diamond, apenas começando sua carreira na Universidade do Havaí, discordou e disse isso repetidamente, inclusive em uma crítica amplamente lida de 1965 ao trabalho do Dr. Money. Ele discordou particularmente da recomendação do Dr. Money de que os bebés intersexuais fossem submetidos a uma cirurgia para “corrigir” os seus órgãos genitais.

O Dr. Money correu até o Dr. Diamond, confrontou-o e insistiu furiosamente que ele estava certo.

Dr. Diamond simplesmente respondeu: “Os dados não estão lá.”

A certa altura, testemunhas relataram que o Dr. Money bateu no Dr. Diamond, embora o Dr. Diamond disse mais tarde que não se lembrava disso.

O incidente, narrado pelo jornalista John Colapinto na revista Rolling Stone e num livro subsequente, “As Nature Made Him: The Boy Who Was Raised as a Girl” (2000), foi especialmente acalorado devido a um anúncio recente do Dr. .

Ele estava trabalhando com um menino que, em 1965, depois que seu pênis foi irreparavelmente danificado durante uma circuncisão, foi submetido a outra cirurgia para remover sua genitália masculina. A criança foi então criada como uma menina, adquirindo todas as características físicas e emocionais convencionais de um adolescente, felizmente, disse o Dr. Money.

Embora a criança não tenha nascido intersexo, o Dr. Money disse que o caso demonstrou que o género e a identidade sexual eram maleáveis ​​e que as crianças intersexuais deveriam de facto ser submetidas a cirurgia.

Dr. Money e seu associado, Anke A. Ehrhardt, agora um pesquisador na área, apresentaram suas descobertas em um livro de 1972, “Homem e Mulher, Menino e Menina”. O jornalista James Lincoln Collier, escrevendo no The New York Times, chamou-o de “o volume mais importante em ciências sociais publicado desde os relatórios Kinsey”.

Mas o Dr. Diamond não se convenceu e disse isso, uma posição que despertou o Dr. Money em Dubrovnik. O estudo de caso foi inconclusivo, disse ele, acrescentando que o menino, que tinha cerca de 7 anos quando o livro foi publicado, ainda nem havia atingido a puberdade.

Somente no início da década de 1990 o Dr. Diamond conseguiu localizar o menino e o psiquiatra que os tratou, H. Keith Sigmundson.

O que ele encontrou demoliu todas as afirmações do Dr. Money.

A menina, nascida Bruce Reimer, mas mais tarde criada como Brenda, rebelou-se contra a sua educação forçada, rasgando as roupas e ameaçando suicidar-se. Aos 14 anos, os pais do menino concordaram em interromper o tratamento hormonal e permitir que ele vivesse como menino, agora com nome diferente, David.

Pior, Diamond descobriu que Money, que se reunia anualmente com David e seu irmão gêmeo, havia abusado das crianças, forçando-as a simular atividade sexual e gritando com elas quando recusavam. (Dr. Money negou as acusações.)

As descobertas do Dr. Diamond, que ele e o Dr. Sigmundson publicaram em 1997, reescreveram não apenas o estudo de caso do Dr. Money, mas também a forma como a comunidade médica abordou os bebês intersexuais em geral.

Sob a influência do Dr. Money, a prática padrão há muito tempo era que os médicos escolhessem o sexo de um bebê com genitália ambígua. O Dr. Diamond argumentou o contrário: a identidade não pode ser forçada, as pessoas intersexuais merecem um lugar no espectro da sexualidade humana e a decisão de fazer alterações no seu corpo deve ser deixada ao critério do indivíduo.

Dr. Diamond manteve contato com David, que eventualmente se casou e adotou os filhos de sua esposa. Ele morreu por suicídio em 2004.

Hoje, embora muitos médicos sigam as recomendações do Dr. Diamond, outros médicos e muitos pais ainda optam pela cirurgia infantil, de acordo com Bo Laurent, fundador e ex-diretor executivo da Sociedade Intersex da América do Norte.

“Talvez realmente tenhamos que pensar”, disse o Dr. Diamond à BBC em 1980, “que não viemos para este mundo neutro; que viemos a este mundo com um certo grau de masculinidade e feminilidade que transcenderá tudo o que a sociedade deseja colocar nele.”

Dr. Diamond morreu em 20 de março em sua casa em Honolulu. Ele tinha 90 anos. Sua esposa, Constance Brinton-Diamond, confirmou a morte.

Milton Diamond nasceu em 6 de março de 1934, no Bronx, filho de Aaron e Jennie (Arber) Diamond, imigrantes judeus da Ucrânia. Eles possuíam mercearias no município e a família mudava-se com frequência. Ele passou parte da infância em um bairro irlandês, onde algumas crianças, por nunca terem conhecido um Milton antes, deram-lhe um nome que lhes era mais familiar, Mickey. Ficou preso.

Em 1955, Milton se tornou o primeiro aluno do City College of New York a receber o diploma de bacharel em biofísica. Após três anos no Exército dos EUA, frequentou a Universidade do Kansas e em 1962 obteve o doutorado em anatomia e psicologia, escrevendo uma tese sobre os efeitos da testosterona no útero.

Junto com sua esposa, ele deixa quatro filhos de seu primeiro casamento, Hinda, Irene, Sara e Leah Diamond; três enteados, Maia James Tidwell, Kristina Brinton e Andrew Brinton; e 14 netos.

Dr. Diamond lecionou por alguns anos na Universidade de Louisville e depois mudou-se para a Universidade do Havaí em 1967 para ingressar no corpo docente fundador de sua nova escola de medicina. Ele ganhou o status de emérito em 2009.

Depois de publicar seu artigo de 1997 sobre o trabalho do Dr. Money, o Dr. Diamond passou vários anos desenvolvendo diretrizes para o cuidado de pessoas intersexuais. Ele também promoveu a ideia de que ser intersexo era uma desordem e defendeu a sua aceitação como parte normal da sexualidade humana.

A natureza adora variedade, ele gostava de dizer.