Quarta-feira, Abril 17

MONA Ladies Lounge acusado de discriminação de gênero

Uma parede de vulvas. Show estrelado por um touro recentemente abatido. Uma “máquina de cocô” que replica a jornada da comida pelo corpo humano.

O Museu de Arte Antiga e Nova, ou MONA, em Hobart, capital do estado australiano da Tasmânia, conhece obras que podem chocar ou chocar, ou as críticas que podem gerar. Mas esta semana ele se viu defendendo uma afirmação incomum: uma obra de arte, queixou-se um visitante, violava as leis de discriminação.

The Ladies Lounge (luxuosas cortinas verdes, ambientes luxuosos, obras originais de Picasso e Sidney Nolan) é uma instalação da artista e curadora americana Kirsha Kaechele. Inaugurado em dezembro de 2020, é acessível a “toda e qualquer mulher”, segundo o site da MONA, e justamente a nenhum homem, a não ser pelos solícitos mordomos que atendem as mulheres que o compõem.

Tal como outros homens, Jason Lau não foi autorizado a entrar nas instalações quando visitou o museu em abril de 2023. O Sr. Lau apresentou uma queixa ao Comissário Anti-Discriminação da Tasmânia, dizendo que foi discriminado por causa do seu género.

O assunto foi ouvido pelo Tribunal Civil e Administrativo da Tasmânia em Hobart na terça-feira.

“Visitei o MONA, paguei 35 dólares australianos”, ou cerca de US$ 23, “na expectativa de ter acesso ao museu, e fiquei bastante surpreso quando me disseram que não poderia ver uma exposição, o Ladies Lounge”, Lau disse na audiência, de acordo com relatos da mídia australiana. “Qualquer pessoa que compre uma passagem esperará um fornecimento justo de bens e serviços.”

Numa entrevista, Kaechele disse que concordava com Lau, mas que a sua experiência de discriminação era crítica para o trabalho.

“Dado o poder conceitual da obra de arte e o valor das obras de arte dentro da obra de arte, seu dano é real”, disse ele. “Está perdido”.

O trabalho foi necessariamente discriminatório, reconheceu Catherine Scott, advogada de Kaechele. Mas, argumentou ele, negar aos homens o acesso a ela ainda lhes permitia experimentá-la, embora de uma forma diferente.

Durante o processo de terça-feira, Scott citou uma exceção legal que afirma que a discriminação pode ser aceitável se for “projetada para promover a igualdade de oportunidades para um grupo de pessoas desfavorecidas ou com necessidades especiais devido a um atributo prescrito”.

“Este caso pede ao tribunal que perceba que a arte pode, de facto, promover a igualdade de oportunidades de uma forma diferente, mais a nível conceptual”, disse ele numa entrevista.

Kaechele, casada com David Walsh, o fundador do museu, apareceu na audiência de terça-feira seguida por um grupo de 25 mulheres em ternos pérola e azul-marinho, muitas delas também artistas, que leram silenciosamente textos feministas e posaram. Eles cruzaram as pernas e aplicaram batom em uníssono.

Em Agosto, outro visitante do sexo masculino apresentou uma queixa alegando discriminação de género relacionada com a obra, segundo uma porta-voz do museu. Isso levou a um diálogo com a Sra. Kaechele.

“Eu disse: ‘Bem, você pôde vivenciar a obra de arte, porque a exclusão dos homens é a obra de arte’”, disse Kaechele. “Então ele gostou, entendeu e desistiu do caso.”

O Ladies Lounge é inspirado nos espaços exclusivos para homens da Austrália do passado e do presente, disse ele. A Austrália só permitiu que mulheres entrassem em bares públicos a partir de 1965, e elas eram frequentemente relegadas ao chamado “salão feminino”, uma área menor que muitas vezes vendia bebidas mais caras.

Mas a discriminação contra as mulheres não é simplesmente uma questão de contexto histórico. A Austrália ainda tem disparidades salariais entre homens e mulheres Com cerca de 20 por cento, as mulheres ainda estão sub-representadas em cargos de liderança e gestão em quase todos os setores, de acordo com o governo australianoe vários clubes de cavalheiros de elite, como o Melbourne Club, ainda excluem as mulheres da sua adesão.

Estes clubes existem para ligar homens importantes entre si e reforçar as estruturas de poder patriarcais, disse Kaechele. “Na nossa sala, apenas bebemos champanhe e sentamos no sofá. “Não acho que haja muito paralelo.”

A peça pretendia ser engraçada e o seu humor derivava do facto de as mulheres permanecerem marginalizadas na vida australiana, acrescentou ela. “O objetivo deles é iluminar o passado e ser alegre”, disse ela, “e só podemos fazer isso porque somos mulheres e não temos poder”.

O Sr. Lau, que não foi encontrado para comentar, pediu um pedido formal de desculpas e que os homens pudessem entrar no Salão ou pagar um desconto no preço do bilhete para compensar a perda, ao que a Sra. Kaechele respondeu. “Não sinto muito”, disse ele, “e você não pode entrar.”

Uma decisão do tribunal é esperada nas próximas semanas.

Para MONA e Kaechele, como artistas, até o possível encerramento da exposição teve algumas vantagens, disse Anne Marsh, historiadora de arte radicada em Melbourne.

“A arte barulhenta é uma boa arte, o feminismo barulhento é um bom feminismo”, disse ela. “Está na agenda.”