Sábado, Maio 25

Muitos prisioneiros de guerra ucranianos mostram sinais de trauma e violência sexual

O soldado da infantaria da marinha ucraniana suportou nove meses de tortura física e psicológica como prisioneiro de guerra russo, mas só lhe foram concedidos três meses de descanso e reabilitação antes de receber ordem de regressar à sua unidade.

O soldado de infantaria, que pediu para ser identificado apenas pelo seu indicativo, Smiley, voltou voluntariamente ao serviço. Mas foi somente quando ele passou por um treinamento intensivo de combate nas semanas seguintes que a profundidade e a extensão de seus ferimentos, tanto psicológicos quanto físicos, começaram a vir à tona.

“Comecei a ter flashbacks e pesadelos”, disse ele. “Dormi apenas duas horas e acordei com meu saco de dormir encharcado.” Ele foi diagnosticado com transtorno de estresse pós-traumático e encaminhado para atendimento psicológico, continuando em tratamento.

A Ucrânia está apenas a começar a compreender os efeitos duradouros dos traumas que os seus prisioneiros de guerra sofreram no cativeiro russo, mas não conseguiu tratá-los adequadamente e devolveu-os ao serviço demasiado cedo, dizem antigos prisioneiros, funcionários e psicólogos familiarizados com casos individuais.

Quase 3.000 prisioneiros de guerra ucranianos foram libertados da Rússia em trocas de prisioneiros desde o início da invasão de 2022. Mais de 10.000 permanecem sob custódia russa, alguns dos quais suportaram dois anos de condições que um especialista das Nações Unidas descreveu como horríveis.

O programa de reabilitação do governo ucraniano, que normalmente envolve dois meses num sanatório e um mês em casa, é inadequado, dizem os críticos, e os traumas sofridos pelos prisioneiros ucranianos estão a aumentar com a duração e a gravidade dos abusos na prisão a que são submetidos. A guerra se arrasta.

A tortura de prisioneiros de guerra pela Rússia foi bem documentada pelas Nações Unidas, com ex-presidiários falando de espancamentos implacáveis, choques eléctricos, violações, violência sexual e execuções simuladas, ao ponto de um especialista a ter descrito como uma política sistemática, apoiada por autoridades. o Estado. . Muitos detidos também relataram sintomas persistentes, como desmaios e desmaios decorrentes de repetidos golpes na cabeça, suficientemente graves para causar concussões.

O procurador-geral da Ucrânia, Andriy Kostin, disse em setembro que “cerca de 90 por cento dos prisioneiros de guerra ucranianos foram submetidos a tortura, violação, ameaças de violência sexual ou outras formas de maus-tratos”.

Os militares russos não responderam a um pedido de comentários sobre as alegações de maus-tratos a prisioneiros de guerra ucranianos.

A maioria dos prisioneiros libertados regressou ao serviço activo após cerca de três meses de descanso e reabilitação, uma vez que os militares ucranianos, com falta de tropas na linha da frente, concederam relativamente poucas isenções médicas a antigos prisioneiros de guerra.

Uma lei aprovada este mês permitirá que antigos prisioneiros de guerra escolham entre regressar ao serviço ou serem dispensados ​​do serviço militar, reconhecendo que muitos foram sujeitos a severas torturas físicas e mentais e necessitam de reabilitação prolongada. As autoridades ucranianas reconheceram que houve problemas na prestação de cuidados suficientes aos ex-prisioneiros, mas disseram que desenvolveram agora centros especiais para eles, utilizando as melhores práticas internacionais.

Os procuradores ucranianos identificaram 3.000 ex-prisioneiros militares e civis que podem servir como testemunhas num caso que estão a preparar nos tribunais ucranianos para acusar indivíduos e funcionários russos de maus-tratos a prisioneiros. Os promotores encorajaram dois dos ex-prisioneiros a falar com o The New York Times.

Um deles era Smiley, de 22 anos, que foi capturado no início da guerra, quando a Marinha Russa tomou posições ucranianas na Ilha Snake, no Mar Negro. Falando um ano após a sua libertação, ele disse esperar que lançar luz sobre as condições nas prisões russas ajudasse não apenas a sua própria reabilitação, mas também a dos milhares de prisioneiros de guerra ainda em cativeiro.

“Minha irmã me convenceu a fazer minha primeira entrevista”, disse ele. “’Você tem que dizer isso’, ele disse. Talvez se conversarmos, isso ajude no tratamento de nossos meninos.”

Um segundo soldado ucraniano disponibilizado pelos procuradores concedeu uma longa entrevista, mas recusou-se a fornecer o seu nome ou indicativo de chamada, citando o estigma que rodeia os abusos que sofreu.

O soldado de 36 anos disse que foi feito prisioneiro junto com vários milhares de soldados e fuzileiros navais após um longo cerco à usina siderúrgica Azovstal em Mariupol em maio de 2022. Ele passou nove meses em cativeiro russo antes de ser libertado em uma troca de prisioneiros no início. 2023.

Passou a maior parte do tempo em três centros de detenção nas cidades russas de Taganrog, Kamensk-Shakhtinsky e Kursk. Ele voltou com muito baixo peso e uma lesão na coluna e, como muitos outros, desmaios, tonturas e zumbidos nos ouvidos devido às frequentes pancadas na cabeça.

“Não desmaio mais”, disse o soldado, “mas tenho problemas nas costas e uma concussão, e sinto um aperto na área ao redor do coração o tempo todo”. Apesar dos ferimentos, ele foi obrigado a voltar ao serviço leve como guarda depois de apenas dois meses de descanso em um sanatório.

“Não sei se conseguiria correr um quilômetro”, disse ele.

Os prisioneiros foram submetidos a espancamentos diários brutais nas pernas, costas e dedos, e tortura física e mental durante os interrogatórios, bem como fome, frio e falta de cuidados médicos, disse ele. Três homens morreram sob custódia durante a prisão, incluindo um que morreu na cela comunitária que partilhavam, disse ele.

Algumas das unidades russas que guardavam ou interrogavam prisioneiros eram piores do que outras, disseram os dois ex-prisioneiros, mas havia espancamentos constantes nas chamadas e tortura todas as manhãs na maioria dos centros de detenção. Os interrogatórios duraram 40 minutos e muitas vezes consistiram em choques eléctricos, pancadas na cabeça e abuso sexual real ou ameaçado.

“Eles começam com violência máxima”, disse o soldado. “Eles dizem ‘você está mentindo, não está nos contando tudo’. “Eles colocam uma faca na sua orelha ou se oferecem para cortar seu dedo.”

Outros bateram na nuca com tanta frequência que você perdeu a consciência, disse ele.

“Se um cansa, outro assume”, lembrou. “Quando você cai, eles fazem você se levantar novamente. Pode durar de 30 a 40 minutos. No final, eles dizem: ‘Por que você não nos contou tudo imediatamente?’”

Smiley disse que grande parte da violência era de natureza sexual. Uma unidade prisional espancou repetidamente os prisioneiros por todo o corpo, incluindo os órgãos genitais, com bastões que aplicavam choques eléctricos, disse ele. Noutra ocasião, disse ele, um colega de cela foi repetidamente pontapeado nos órgãos genitais durante a chamada, enquanto os prisioneiros estavam alinhados com as pernas abertas, de frente para uma parede num corredor. Smiley sofreu uma lesão permanente devido a uma pélvis quebrada não tratada devido a um golpe de bastão e não conseguiu se curvar ou deitar sem ajuda por duas semanas.

O Comité Internacional da Cruz Vermelha, que tem acesso muito limitado aos prisioneiros de guerra detidos na Rússia, não foi autorizado a visitá-lo durante os nove meses de prisão, acrescentou.

O segundo soldado disse que foi forçado a despir-se e a colocar os seus órgãos genitais num banco enquanto os seus interrogadores os batiam com uma régua e lhes apontavam uma faca, ameaçando castrá-lo.

Os interrogadores o submeteram a uma execução simulada, disparando uma saraivada de tiros ao seu lado enquanto ele estava com os olhos vendados. Ameaçaram estuprá-lo, disse o soldado, e obrigaram-no a escolher o que deveriam usar: o cabo de um esfregão ou a perna de uma cadeira. “Você quer fazer isso sozinho ou quer que ajudemos você?” Eles zombaram dele.

Ele disse que nunca foi penetrado, mas que outras pessoas foram estupradas. “Você não consegue andar normalmente depois disso”, disse ele. “Você sofre por semanas. “Outros caras receberam o mesmo tratamento.”

“Acho que eles tinham a ordem de nos quebrar psicológica e fisicamente para que não quiséssemos mais nada na vida”, disse ele, acrescentando que houve suicídios na prisão de Taganrog.

“Dava para ouvir os gritos o dia todo”, disse o soldado. “Gritos impossíveis.” Às vezes, durante uma pausa, os presos podiam ouvir as vozes das crianças brincando lá fora, disse ele.

A provação dos ex-prisioneiros não termina quando eles chegam em casa.

“O mais difícil é ter muita gente por perto”, disse o soldado. “Todo mundo está andando com calma no parque e você ainda tem medo de que alguém te ouça, que te empurre ou que você diga alguma coisa errada.”

A major Valeria Subotina, assessora de imprensa militar e ex-jornalista que também foi feita prisioneira em Azovstal e que passou um ano em prisões femininas na Rússia, abriu recentemente um espaço de encontro em Kiev chamado YOUkraine, para ex-prisioneiras.

“Existem muitos gatilhos e as pessoas não percebem que ainda precisam de cuidados”, disse ela.

Ele voltou ao trabalho três meses após sua libertação, em abril de 2023, mas teve dificuldade para sentar-se em um escritório. “Não suporto quando alguém vem atrás de mim ou fica atrás de mim”, disse ele.

Os psicólogos do governo não ajudaram muito, disse ele. “Muitas vezes eles não sabem como nos ajudar”, disse ele, e os civis muitas vezes fazem perguntas descuidadas.

Como resultado, muitos ex-prisioneiros acham mais fácil regressar à frente do que reentrar na vida civil, disse ele, e apenas os camaradas sobreviventes compreendem verdadeiramente o que estão a passar.

“Não queremos sentir pena”, disse ele, “porque estamos orgulhosos de ter sobrevivido e superado isso”.