Domingo, Julho 21

Na Penn, as tensões podem estar aumentando após a renúncia de Magill

Na Penn, as tensões podem estar aumentando após a renúncia de Magill

Os protestos universitários geralmente não são dirigidos a uma única pessoa. Mas na semana passada, na Universidade da Pensilvânia, professores organizaram uma manifestação contra Marc Rowan, o bilionário do capital privado de Nova Iorque.

Rowan, ex-aluno da Penn e grande benfeitor da universidade, empregou seus formidáveis ​​recursos em uma campanha incansável contra a presidente da Penn, M. Elizabeth Magill, levando à sua renúncia em dezembro.

Mas foi o que aconteceu a seguir que desencadeou o protesto. Rowan enviou um e-mail de quatro páginas aos administradores da universidade intitulado “Seguindo em frente”, que muitos membros do corpo docente interpretaram como um modelo para um campus mais conservador.

Amy C. Offner, professora de história que liderou o protesto, chamou o documento de uma proposta de “aquisição hostil das principais funções acadêmicas da universidade”.

O protesto de cerca de 100 pessoas foi um sinal de que a discórdia no campus provavelmente continuaria, apesar da renúncia de Magill, que muitos membros da comunidade da Pensilvânia esperavam que acalmasse a indignação com o testemunho que ela deu em uma audiência no Congresso que parecia ambígua sobre se os estudantes seriam disciplinados. se eles pedissem o genocídio dos judeus.

Em vez disso, Penn, agora sob a direcção de um presidente interino, o Dr. J. Larry Jameson, enfrenta uma série de antigos alunos, doadores e estudantes que argumentam que as universidades foram dominadas por uma ortodoxia liberal que tolera ou mesmo promove o anti-semitismo.

Penn agora está sendo atacado por vários lados. Ele é réu em uma ação movida por estudantes judeus e parcialmente financiada por doadores anônimos, e objeto de uma investigação do Congresso com poder de intimação. Os legisladores estaduais republicanos ameaçaram reter US$ 31 milhões para o seu programa de medicina veterinária, a única dotação estatal que a universidade privada recebe.

Dois ex-alunos, Rowan e Ronald S. Lauder, o herdeiro dos cosméticos, foram proeminentes entre os patrocinadores de uma arrecadação de fundos para a reeleição da deputada Virginia Foxx, RN.C., cujo comitê da Câmara está investigando Penn e outras universidades. sobre acusações de anti-semitismo.

Rowan e Lauder não compareceram à arrecadação de fundos, mas o organizador do evento (Andrew Sabin, um nova-iorquino que fez fortuna reciclando metais) disse que os patrocinadores compartilhavam uma oposição ao antissemitismo e esperavam pressionar o Congresso a eliminar o financiamento federal e os impostos. -status isento de algumas universidades.

Uma separação investigação O House Ways and Means Committee questionou se o anti-semitismo no campus põe em risco o estatuto de organização sem fins lucrativos da Penn, bem como de Cornell, Harvard e MIT.

“Temos um caminho muito, muito agressivo pela frente”, disse Sabin, que não compareceu à Penn.

Alguns professores universitários dizem que o ataque a Penn faz parte de um esforço conservador, iniciado por governadores como Ron DeSantis, da Florida, para reformar o ensino superior americano, um esforço que está agora a espalhar-se por dezenas de universidades, incluindo Penn, Harvard e Columbia. que estão agora sob investigação do governo federal por denúncias de anti-semitismo.

“Este é um ataque antidemocrático que está se desenrolando, não apenas em Penn, mas em todo o país, incluindo universidades públicas na Flórida, Texas, Ohio e além”, disse o Dr. Offner, presidente do capítulo universitário da Associação Americana de Professores Universitários. , uma organização de ensino profissional.

Penn, disse ele, tornou-se “o marco zero para um ataque nacional coordenado ao ensino superior, um ataque organizado por bilionários, organizações de lobby e políticos que gostariam de controlar o que pode ser estudado e ensinado nos Estados Unidos”.

Na quarta-feira, dois dias depois da arrecadação de fundos, que arrecadou aproximadamente US$ 60 mil para sua campanha, a Sra. carta de 14 páginas à universidade, exigindo documentos que possam refletir as preocupações de alguns doadores da Penn que o número de estudantes judeus na Penn diminuiu à medida que a universidade admitiu mais estudantes asiáticos, negros e latinos.

As ações judiciais movidas por Foxx citaram números da organização judaica Hillel International que sugeriam que a população judaica de estudantes universitários de Penn caiu para cerca de 1.600, ou 16,4 por cento do corpo discente, em 2023, em comparação com cerca de 2.500 estudantes, ou 25 por cento, em 2013. Os judeus representam pouco mais de 2% da população dos EUA.

A proposta do Sr. Rowan, que foi publicada na íntegra pela O investigador da Filadélfia, foi enquadrado em uma série de questões sobre os rumos da universidade. Perguntou se alguns programas académicos deveriam ser eliminados e se o mérito e a excelência académica deveriam ser a principal consideração nas contratações e admissões, o que muitos interpretaram como um apelo à eliminação das considerações de diversidade.

O documento provocou uma imediata e forte retrocesso de membros do corpo docente, e mais de 1.200 deles assinaram um carta enviado aos curadores em 16 de janeiro. “Opomo-nos a todas as tentativas por parte de administradores, doadores e outros intervenientes externos de interferir nas nossas políticas académicas e minar a liberdade académica”, dizia a carta.

O corpo docente, no entanto, discorda. Michael J. Kahana, professor de psicologia, respondeu diretamente por e-mail ao Senado do corpo docente.

“Sua carta menciona especificamente as perguntas de Marc Rowan, que estudei e considerei razoáveis ​​e úteis”, escreveu o Dr. Kahana, que compartilhou seu e-mail com o The New York Times. O Dr. Kahana organizou recentemente um jornada às universidades israelenses por professores da Penn, como uma demonstração de solidariedade aos colegas acadêmicos em Israel.

Rowan, que atua como presidente de um painel consultivo na Wharton, a prestigiada escola de negócios da Universidade da Pensilvânia, sugeriu através de um porta-voz que a escola havia interpretado mal sua intenção.

“Marc está dizendo que estas são as perguntas, ele não está tentando dar respostas”, disse Steven Lipin, o porta-voz. “Não é de forma alguma o que Marc quer. “Em última análise, é o que os curadores e o corpo docente desejam.”

No comício da semana passada, logo após o início do semestre de primavera da Penn, professores e outros ficaram do lado de fora sob temperaturas geladas por quase duas horas e disseram que esperavam que o Dr. Jameson, presidente interino da Penn, lhes assegurasse que as ideias de Rowan se aplicariam. para não ser abraçado. Cerca de uma dúzia de membros do corpo docente, bem como vários estudantes, disseram estar preocupados com o facto de os doadores estarem numa cruzada para atacar as tradições de diversidade, liberdade académica e liberdade de expressão da Universidade da Pensilvânia.

Até agora, a administração da universidade não emitiu o que o corpo docente considera um repúdio enérgico ao Sr. Rowan. Mas em um documento recente de perguntas e respostas a corrente Para o site da universidade, o Dr. Jameson, um endocrinologista que atuou como reitor da faculdade de medicina da Penn, Reafirmou a ideia de que o papel dos curadores era delegar a gestão aos líderes acadêmicos e docentes.

Nem o Dr. Jameson nem o novo presidente do conselho da universidade, Ramanan Raghavendran, um investidor, estavam disponíveis para comentar este artigo.

Raghavendran, que possui três diplomas pela Penn, incluindo um pela Wharton, foi nomeado após a renúncia de Scott L. Bok, um aliado de Magill. A escolha de Raghavendran para liderar o conselho foi vista como um sinal de esperança por alguns membros do corpo docente, que citaram seu apoio à faculdade de artes liberais da Penn, a Escola de Artes e Ciências, onde atuou como conselheiro do conselho.

Dr. Harun Kucuk, professor associado de história e sociologia da ciência, disse que os professores poderiam estar preparados para um ativismo ainda maior. A AAUP, o grupo do professor, disse que o número de membros está crescendo no campus da Penn.

Dr. Kucuk renunciou recentemente ao cargo de diretor do Centro do Oriente Médio da universidade para protestar contra a tentativa da universidade de bloquear a exibição de um filme crítico a Israel.

“Há uma janela de tempo para acertar as coisas”, disse ele, “e não acho que será daqui a um ano”.