Sábado, Maio 25

Na UC Berkeley, um protesto pró-Palestina interrompe um jantar na casa de um reitor

O reitor da Faculdade de Direito de Berkeley é conhecido como um forte defensor da liberdade de expressão, mas as coisas tornaram-se pessoais para ele quando estudantes pró-Palestina invadiram um jantar comemorativo para cerca de 60 estudantes em sua casa.

Erwin Chemerinsky, reitor da faculdade de direito, ofereceu o jantar na noite de terça-feira no quintal de sua casa em Oakland, Califórnia. A festa deveria ser um evento de construção comunitária, aberto a todos os estudantes do terceiro ano de direito, sem discursos ou atividades formais.

Mas um estudante de direito do terceiro ano e activista palestiniano, Malak Afaneh, levantou-se no evento, segurando um microfone, e iniciou um discurso.

Ao começar a falar, o Sr. Chemerinsky, um proeminente estudioso constitucional, pode ser visto gritando: “Por favor, saia de nossa casa! Vocês são convidados em nossa casa!

Catherine Fisk, outra professora de direito de Berkeley e esposa de Chemerinsky, pode ser vista abraçando Afaneh, tentando tirar o microfone dela e arrastando a estudante alguns degraus acima.

Afaneh e outros estudantes manifestantes descreveram a luta de Fisk pelo microfone como uma resposta desproporcional e violenta. Os estudantes, disseram eles, tinham uma direito de falar em uma reunião universitária.

Chemerinsky disse que o jantar foi pago pela universidade. Mas ele disse que os estudantes, que trouxeram o seu próprio microfone e amplificador, não tinham esses direitos de liberdade de expressão numa casa privada, num jantar sem comentários planeados.

No passado, Chemerinsky apoiou os direitos de expressão dos estudantes pró-palestinos, incluindo o direito de impedir os sionistas de falarem perante os seus grupos. Mas este último incidente mostra como a guerra entre Israel e o Hamas intensificou e complicou o debate sobre a liberdade de expressão. Enquanto estudantes pró-Palestina organizam manifestações e perturbam eventos em universidades de todo o país, alguns administradores, pressionados por doadores e políticos, reprimem o comportamento indisciplinado, prendendo e suspendendo estudantes.

O momento tem sido especialmente tenso para a Universidade da Califórnia, Berkeley, há muito um foco de ativismo esquerdista e sede do movimento pela liberdade de expressão da década de 1960. À medida que os protestos contra o conflito no Oriente Médio continuam, alguns estudantes e ex-alunos judeus criticaram os funcionários da universidade, dizendo que a escola tolerou o ativismo que se transforma em discurso anti-semita.

Na noite de quinta-feira, cerca de 15 manifestantes voltaram à casa de Chemerinsky para outro jantar estudantil, desta vez ficando fora de casa por cerca de 90 minutos, disse Chemerinsky.

“Eles carregavam cartazes e tambores”, escreveu ele por e-mail. “Eles ficaram na frente da nossa casa cantando (alguns bastante ofensivos) e tocando bateria.”

Em fevereiro, um evento em Berkeley com a participação de um palestrante israelense foi cancelado depois que uma multidão de manifestantes arrombaram portas, o que a chanceler Carol Christ chamou de “um ataque aos valores fundamentais da universidade”. No mês passado, a deputada Virginia Foxx, presidente do comitê de educação da Câmara que tem investigado o anti-semitismo no campus, enviou uma carta aos funcionários da universidade exigindo documentos e informações sobre a resposta de Berkeley ao anti-semitismo.

Chemerinsky disse que ele próprio foi tema de um panfleto antissemita que circulou no início da semana, que mostrava um desenho dele segurando um garfo e uma faca ensanguentados, com as palavras “Não coma química sionista enquanto Gaza passa fome”.

“Nunca pensei que veria um anti-semitismo tão flagrante”, escreveu ele numa declaração à comunidade da faculdade de direito após o primeiro protesto, “com uma imagem que invoca o horrível tropo anti-semita do libelo de sangue e que me ataca por nenhuma outra razão.” “aparentemente sou judeu.”

O capítulo de Berkeley dos Estudantes de Direito pela Justiça na Palestina, onde Afaneh é copresidente, não respondeu aos pedidos de entrevista. Mas Camilo Pérez-Bustillo, chefe do capítulo local do Sindicato Nacional dos Advogados, que consultou Afaneh antes do protesto, disse que Chemerinsky não foi apontado como judeu.

“Eles o atacaram porque ele não assumiu uma posição pública sobre um assunto urgente”, disse Pérez-Bustillo, “que é a cumplicidade dos Estados Unidos com o genocídio que está se desenrolando”.

O jantar Chemerinsky de terça-feira coincidiu com o último dia do Ramadã, o mês sagrado muçulmano. Enquanto a Sra. Afaneh e o Professor Fisk seguravam o microfone, a Sra. Afaneh disse: “Recusamo-nos a quebrar o jejum com o sangue do povo palestino” e acusou o sistema universitário de enviar milhares de milhões de dólares aos fabricantes de armas.

“Não tenho nada a ver com o que a UC faz”, disse Fisk. “Esta é a minha casa.”

A Sra. Fisk ameaçou chamar a polícia, mas não o fez. Depois de largar o microfone, Afaneh e cerca de 10 outros estudantes de direito saíram pacificamente e o jantar continuou, disse Chemerinsky.

“Fico muito triste por termos estudantes tão rudes que entram na minha casa, no meu quintal, e usam esta ocasião social para a sua agenda política”, escreveu Chemerinsky. Através de Chemerinsky, Fisk recusou-se a ser entrevistado.

Muitos apoiantes pró-palestinos argumentam que este não é o momento para o decoro, já que o número de mortos nos bombardeamentos de Israel em Gaza ultrapassa os 30.000, segundo autoridades de saúde de Gaza. Os estudantes manifestantes queriam que Chemerinsky, um autodenominado sionista, denunciasse o que descreveram como um genocídio em desenvolvimento e pedisse à universidade que se desinvestisse em empresas que ajudam a campanha militar de Israel.

Após a altercação do jantar, o capítulo dos Estudantes de Direito pela Justiça na Palestina exigiu a demissão de Chemerinsky e Fisk, e apelou a um programa de estudos sobre a Palestina que se concentrasse na “resistência e no direito ao regresso num contexto colonial”. “

Richard Leib, presidente do conselho de curadores do sistema da Universidade da Califórnia, e Christ, chanceler de Berkeley, apoiaram o casal.

“Estou chocada e profundamente perturbada com o que aconteceu ontem à noite na casa de Dean Chemerinsky”, disse a Sra. Christ em comunicado na quarta-feira. “Embora o nosso apoio à liberdade de expressão seja inabalável, não podemos tolerar a utilização de um evento social na residência privada de alguém como plataforma de protesto.”

Chemerinsky disse que convida estudantes do primeiro ano de direito para um jantar de boas-vindas em seu quintal para criar um senso de comunidade. Este jantar, distribuído por três noites com cerca de 60 alunos cada, destinava-se a alunos do terceiro ano cujo tradicional jantar de boas-vindas foi cancelado devido à Covid, disse Chemerinsky.

O reitor disse acreditar tanto na tradição que, quando comprou uma casa em 2017, garantiu que o quintal pudesse acomodar uma multidão.

“Eu nunca teria imaginado que isso seria uma divisão ou um ponto de conflito”, disse ele, acrescentando: “É um momento feio”.