Quarta-feira, Abril 17

Netanyahu diz que Israel invadirá a cidade de Rafah, em Gaza

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse no domingo que as forças israelenses avançariam em direção à cidade de Rafah, no sul da Faixa de Gaza, independentemente do resultado das negociações para parar os combates que parecem ter feito algum progresso nos últimos dias.

“Isso deve ser feito”, disse o primeiro-ministro israelense. “Porque nosso objetivo é a vitória total e a vitória total está ao nosso alcance.”

Netanyahu disse que se um acordo de cessar-fogo fosse alcançado, a transferência para Rafah, que durante 20 semanas de guerra serviu como último refúgio para centenas de milhares de famílias de Gaza forçadas a fugir das suas casas, seria “um pouco atrasada”. “

O avanço em direcção a Rafah suscitou avisos do aliado mais próximo de Israel, os Estados Unidos, devido ao potencial de baixas civis em massa, para além dos quase 30.000 habitantes de Gaza já dados como mortos na guerra, mais de metade dos quais são mulheres e crianças.

Senhor Netanyahu, falando no programa da CBS News “Face the Nation”Disse no domingo que acreditava que Israel estaria “a semanas” de distância da vitória completa assim que a operação Rafah começasse.

Autoridades israelenses disseram que a batalha por Rafah poderia ocorrer durante o mês sagrado muçulmano do Ramadã, que deverá começar durante a segunda semana de março. O Ramadã tem sido um período crítico de tensões entre israelenses e palestinos ao longo dos anos.

O ministro das Relações Exteriores da Jordânia, Ayman Safadi, alertou em uma entrevista coletiva no domingo sobre as consequências “catastróficas” se os combates continuassem em Gaza durante o Ramadã. A Al Jazeera citou-o dizendo que isso “colocaria toda a região em risco de explosão”.

O governo israelita tem sido alvo de intensas críticas tanto de vizinhos como de aliados devido à escala de mortes e destruição em Gaza, à medida que prossegue a sua guerra contra o Hamas em retaliação aos ataques de 7 de Outubro liderados por militantes que mataram cerca de 1.200 pessoas. Netanyahu disse no domingo que os militares israelitas desafiaram as previsões e avisos dos “melhores amigos” no início da guerra, numa aparente referência às autoridades norte-americanas.

“Eles disseram que você não pode lutar, não pode entrar na Cidade de Gaza, não pode entrar nos túneis, será um terrível banho de sangue”, disse Netanyahu. “Acontece que tudo isso não era verdade.”

Os comentários de Netanyahu pareciam sublinhar o enorme abismo entre a forma como a guerra é percebida dentro de Israel, onde a principal preocupação é a libertação dos reféns israelitas e a derrota do Hamas, e grande parte do resto do mundo, onde há raiva e desespero em relação à catástrofe humanitária em Gaza.

Netanyahu disse que “esta guerra foi imposta” a Israel e que o Hamas “não apenas ataca civis, mas se esconde atrás deles”. Israel também afirmou que está a tomar medidas para permitir que os civis deslocados em Rafah se desloquem para locais mais seguros.

Mas no domingo, o conselheiro de segurança nacional do presidente Biden, Jake Sullivan, pediu novamente cautela. “Deixámos claro que não acreditamos que uma operação, uma grande operação militar, deva ser realizada em Rafah, a menos que haja um plano claro e executável para proteger os civis, colocá-los em segurança e alimentá-los, vesti-los e alojá-los. e não vimos um plano como esse”, disse ele no programa “Conheça a imprensa.”

Os comentários de Netanyahu foram feitos no momento em que uma delegação israelita se preparava para partir para o Qatar para conversações intensivas com mediadores com o objectivo de colmatar lacunas sobre um novo acordo para um cessar-fogo temporário com o Hamas e a libertação de alguns reféns detidos em Gaza. Como disse um responsável israelita familiarizado com as discussões, a delegação israelita poderá chegar ao Qatar, que tem ajudado a mediar as conversações, já na segunda-feira.

As negociações ocorrerão logo após as negociações de sexta-feira em Paris, onde a delegação de Israel concordou com um esboço básico para um acordo que envolveria uma trégua de seis semanas e a troca de cerca de 40 reféns por prisioneiros palestinos detidos por Israel, segundo dois Autoridades israelenses e um diplomata regional que solicitaram anonimato devido à natureza delicada das negociações.

Os representantes do Hamas não compareceram à reunião de Paris e não ficou imediatamente claro até que ponto o esquema era aceitável para o grupo.

Um dos principais pontos de discórdia nas negociações tem sido a insistência do Hamas, pelo menos publicamente, numa cessação completa das hostilidades como condição para qualquer acordo de reféns, bem como na libertação de milhares de prisioneiros palestinianos, incluindo centenas de pessoas condenadas por crimes mortais. ataques contra israelenses.

Taher al-Nunu, porta-voz do braço político do Hamas, disse que o grupo insistiu que qualquer trégua deve incluir um fim a longo prazo da campanha de Israel em Gaza. “Não podemos falar de qualquer ‘trégua temporária’ ou ‘calma temporária’ que não garanta estes pontos”, disse al-Nunu numa entrevista televisiva no sábado à noite à Al Jazeera.

O gabinete de guerra de Israel aprovou na noite de sábado os termos gerais para um possível acordo com base nas discussões em Paris, disse uma das autoridades israelenses, abrindo caminho para uma delegação se dirigir ao Catar. O objetivo, disseram as duas autoridades israelenses, era chegar a um acordo antes do início do Ramadã.

O relatório foi contribuído por Aaron Boxerman, Ronen Bergman, Viviane Yee e Anushka Patil.