Sábado, Maio 25

No campus de Columbia, campo de protesto cresce e as tensões explodem

Com um vestido acadêmico azul claro debaixo do braço, a professora Marianne Hirsh passou apressada por uma fila de segurança na entrada da Universidade de Columbia na manhã de segunda-feira. Para passar pelos portões, todos tiveram que escanear suas identidades, atendendo ao comunicado da administração da universidade de que apenas alunos e professores teriam permissão para entrar no campus.

No entanto, o Dr. Hirsh não se dirigia para uma cerimônia de formatura, mas para protestar contra o presidente da universidade, Nemat Shafik. Na quarta-feira passada, a Dra. Shafik testemunhou em uma tensa audiência no Congresso sobre o anti-semitismo nos campi universitários e, no dia seguinte, ela chamou a polícia para limpar um acampamento de manifestantes que protestavam contra a guerra em Gaza e os laços da universidade com Israel. Mais de 100 estudantes foram presos.

“Estou aqui por causa da sua violação da liberdade acadêmica na audiência do Congresso e por causa da sua decisão de trazer a polícia ao campus para prender estudantes”, disse o Dr. Hirsh, professor emérito do Departamento de Inglês e Literatura Comparada.

Na segunda-feira, nos arredores e no campus de Columbia, enquanto os protestos se desenrolavam sob um céu azul perfeito, poucas horas antes do início do feriado judaico da Páscoa, havia um sentimento partilhado por quase todos, independentemente das suas opiniões sobre a guerra: raiva contra o Dr. .

Os estudantes têm dormido em tendas no campus há várias noites, e ocasionalmente ocorrem confrontos entre manifestantes e contramanifestantes, tanto dentro como fora dos portões de Columbia. Na segunda-feira, a ação na Broadway começou por volta das 9h30, quando várias dezenas de pessoas, várias delas envoltas em bandeiras israelenses, ouviram um discurso do professor Shai Davidai, que tem sido um crítico ferrenho da resposta da Colômbia ao anti-semitismo em o campus.

Um trio de mulheres que moram nas proximidades viu Publicações do Dr. Ele disse que estaria na Colômbia e sentiu necessidade de comparecer, apesar de ter que preparar refeições de Páscoa para dezenas de convidados.

Outra mulher, Peggy Sarlin, participou do comício envolta em uma bandeira israelense. Ele disse que isso o lembrava de um documentário de 2004 chamado “Columbia Unbecoming”, sobre o antissemitismo no campus, que foi objeto de acalorado debate na época de seu lançamento.

“Ninguém fez nada para resolver o problema desde então”, disse ele.

Caroline Bissonnette, uma estudante de pós-graduação que estuda jornalismo e assuntos internacionais, estava esperando na fila de segurança para entrar no campus. Ele disse que os protestos foram pacíficos e que qualquer escalada de tensão ocorreu como resultado da resposta da universidade. “A maior perturbação veio da polícia”, disse ele.

Às 10h30, uma multidão de policiais da Polícia de Nova York começou a se reunir na Broadway, alguns com equipamento anti-motim. “Isso é necessário?” perguntou o Rabino Michael Feinberg, que dirige uma organização sem fins lucrativos que apoia os direitos dos trabalhadores e a justiça económica, enquanto caminhava para uma celebração inter-religiosa do Dia da Terra. “Acho preocupante que as coisas tenham chegado a esse ponto em que existe esse tipo de presença policial. “É especialmente triste que isso esteja acontecendo enquanto nos preparamos para celebrar a Páscoa.”

À medida que a polícia vigiava, o rancor verbal e a tensão aumentavam.

Um homem com uma placa que dizia: “Israel mata 14.000 crianças!” Ele gritou insultos anti-semitas aos espectadores. Uma mulher segurando uma placa de um refém israelense começou a gritar com o homem até começar a chorar. Um homem que gritava “A Palestina será livre” foi escoltado por policiais até um centro de comando móvel.

Uma estudante vestida com um vestido de formatura e Birkenstocks bebeu café enquanto caminhava pela Broadway. A cerimônia de formatura será no dia 15 de maio, mas ela estava vestida para uma sessão de fotos com sua irmã da irmandade. Ela disse que ficou chateada com as restrições impostas tão perto da formatura, mas também com a forma como os alunos foram tratados.

Dentro do próprio campus, os trabalhadores já haviam montado cadeiras para cerimônias de formatura. Num gramado próximo, estudantes manifestantes e jornalistas circulavam em torno de um grande acampamento de cerca de 70 tendas decoradas com faixas e bandeiras palestinas.

No campus dava para ouvir os gritos da multidão na Broadway, mas dentro do portão o tenor estava mais quieto e menos intenso. Uma grande multidão de professores realizou uma greve e uma conferência de imprensa, depois migrou pela Broadway em direcção ao Barnard College para continuar o seu protesto contra as detenções e suspensões de estudantes.

Grupos de estudantes observaram a cena. Uma estudante do segundo ano que pediu para ser identificada apenas pelo primeiro nome, Linda, saiu com amigos. Ele disse que ficou satisfeito em ver professores se manifestando contra a prisão de estudantes. Ele disse que apoiava o direito de reunião dos manifestantes e também disse que entendia por que alguns estudantes judeus se sentiam inseguros.

Perto dali, dois estudantes da Barnard vestidos com kaffiyehs, um deles carregando uma grande bandeira palestina, dirigiram-se ao campo depois de assistirem a uma aula Zoom em seus dormitórios. Eles disseram que não sentiam remorso pelo fato de o final do ano letivo ter sido dominado por agitação e protestos. Um deles disse que a causa era mais importante que sua educação.

Dentro do portão do campus, perto da West 117th Street, uma mãe e seu filho se despediram com um abraço. Eles não divulgaram seus nomes, alegando preocupações de segurança. Ela passou para avaliar a segurança dele depois que ele disse que não se sentia mais seguro na escola.

Ele solicitou transferência para outra universidade no outono.

Karla Marie Sanford relatórios contribuídos.