Sábado, Julho 13

No Iémen, o conflito e a fome ameaçam um Ramadão magro

No Iémen, o conflito e a fome ameaçam um Ramadão magro

Nos anos anteriores à guerra e à fome que perturbavam a vida quotidiana no Iémen, Mohammed Abdullah Yousef costumava sentar-se após um longo dia de jejum durante o Ramadão para desfrutar de uma refeição deliciosa. Sua família comia carne, falafel, feijão, salgados pastéis fritos e ocasionalmente pudim comprado em loja.

Este ano, o mês sagrado islâmico parece diferente para Yousef, 52 anos, professor de estudos sociais na cidade costeira de Al Mukalla. Ele, a esposa e os cinco filhos tomam café da manhã com pão, sopa e legumes. Ganhando o equivalente a US$ 66 por mês, ela teme que seu salário às vezes escape de seus dedos em menos de duas semanas, principalmente para pagar contas de supermercado.

“Estou lutando para sobreviver”, disse Yousef numa entrevista, descrevendo como, mesmo antes do Ramadã, ele começou a pular refeições para aumentar seu escasso salário, mas mal conseguia pagar a passagem de ônibus para chegar ao trabalho na escola primária.

Há uma década, seu salário cobria as necessidades de sua família e muito mais. Mas o conflito, a pobreza e a fome tomaram conta de grande parte do Iémen. À medida que a rápida inflação corrói o seu poder de compra, os iemenitas de classe média como Yousef têm deslizado para o colapso económico.

Os muçulmanos se abstêm de comer e beber entre o nascer e o pôr do sol em observância do Ramadã, que é um momento de adoração, reuniões comemorativas e festas noturnas. Mas este ano foi uma ocasião desesperadora para muitos no Iémen. O país é palco de uma das piores crises humanitárias do mundo, precipitada por uma guerra que começou em 2014, que os especialistas alertam que pode estar a levar a um desastre mais profundo.

Após dois anos de relativa calma, o conflito no Iémen ameaça agravar-se novamente. A milícia Houthi, apoiada pelo Irão, que controla grande parte do norte do país, está a atacar navios no Mar Vermelho, chamando-o de uma campanha para pressionar Israel pelo seu bombardeamento de Gaza. Em resposta, uma coligação apoiada pelos EUA está a realizar ataques aéreos contra o Iémen, o que está a aumentar o custo do seguro para o transporte de mercadorias para o país dependente de importações.

Mais de 18,2 milhões de pessoas, numa população de 35 milhões, necessitam agora de assistência humanitária, mas o financiamento diminuiu à medida que os doadores internacionais voltam a sua atenção para outras crises, incluindo a guerra na Ucrânia e a fome iminente em Gaza.

Em Dezembro, o Programa Alimentar Mundial distribuição de alimentos suspensa em territórios controlados pelos Houthi, onde vive a grande maioria dos iemenitas. A agência liderada pelas Nações Unidas disse que a decisão foi motivada por “financiamento limitado”, bem como por divergências com as autoridades Houthi sobre a redução do número de pessoas servidas para se concentrar nas famílias mais necessitadas.

Edem Wosornu, diretor de operações e defesa do Escritório das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários, avisou em 14 de março que a insegurança alimentar e a desnutrição no Iémen aumentaram nos últimos meses. O progresso que a agência viu nos últimos dois anos “corre o risco de se desfazer”, disse ele.

A primavera é geralmente uma estação de colheitas relativamente abundantes no Iémen, disse Peter Hawkins, representante da UNICEF no Iémen. Mas ele disse estar preocupado com o que aconteceria no verão e no outono, quando chega a “temporada da fome”.

No ano passado, as Nações Unidas solicitaram 4,3 mil milhões de dólares para pagar operações de ajuda no Iémen e receberam menos de metade desse montante dos doadores. Este ano lançou um modelo mais modesto. pedido de 2,7 bilhões de dólares.

“A falta de alimentos hoje e amanhã não é um grande problema”, disse Hawkins. “O grande problema é o impacto cumulativo, porque é aí que a miséria começa a se instalar”. A maior preocupação, disse ele, era que a comunidade internacional ainda não tivesse respondido às necessidades de ajuda alimentar até 2024. “E cada dia que atrasa”, acrescentou, “cada dia será pior”.

Iemenitas como Yousef dividiram as suas vidas em períodos antes e depois da guerra dividir o seu país. Ele costumava pagar compras especiais para sua família como uma cabra inteira, e podia até pagar uma viagem a Meca para uma peregrinação islâmica, disse ele.

Depois, em 2014, os Houthis (um grupo armado com uma fortaleza nas montanhas do norte do Iémen) aproveitaram um período de instabilidade política para tomar a capital do país, Sanaa. Uma coligação militar liderada pela Arábia Saudita, apoiada pela assistência e armas americanas, iniciou uma campanha de bombardeamentos em 2015 para tentar restaurar o governo reconhecido internacionalmente. A coligação aplicou de facto bloqueio naval e aéreo que restringiu o fluxo de alimentos e outros bens para o território controlado pelos Houthi.

À medida que a guerra se arrastava durante anos, centenas de milhares de pessoas morreram devido à violência, à fome e às doenças. As crianças estavam a morrer de fome – os seus corpos emaciados documentados em fotografias nítidas publicadas pelos meios de comunicação ocidentais – e a possibilidade de uma fome generalizada pairava.

A coligação liderada pela Arábia Saudita acabou por enfrentar pressão internacional para se retirar e, em 2022, foi estabelecida uma trégua provisória. Isso deixou os Houthis entrincheirados no poder no norte e os iemenitas numa espécie de limbo: não a paz, mas um alívio das piores consequências da guerra. No entanto, a já frágil economia do país foi dizimada.

Tecnicamente, o salário de Yousef aumentou mais de 50 por cento desde o início da guerra, mas esse aumento desvaneceu-se devido à inflação, à medida que a moeda iemenita perde cada vez mais o seu valor. Os bancos centrais em conflito no norte e no sul do país estabelecem taxas de câmbio diferentes e o mercado negro opera num terço. Em 2014, eram necessários cerca de 215 rials iemenitas para equivaler a 1 dólar; agora, onde mora Yousef, há 1.650.

Al Mukalla está localizada no sul do Iémen, nominalmente controlada pelo governo reconhecido internacionalmente. Nos territórios controlados pelos Houthi, milhares de funcionários públicos, incluindo professores, não recebem pagamentos salariais há anos.

Como resultado, a privação é uma característica da vida diária. Todas as noites, a família de Yousef se amontoa em um quarto para dormir porque é o único com ar condicionado para aliviar o calor sufocante. Mesmo que pudesse comprar outra unidade de refrigeração, disse ele, não conseguiria pagar a conta de luz para operá-la.

“Desistimos de comer e de comprar coisas para manter a nossa dignidade e evitar pedir dinheiro aos outros”, disse ele.

Mohammed Omer Mohammed, que é proprietário de uma mercearia em Al Mukalla há três décadas, pode ver o impacto na sua loja à medida que o poder de compra desce. Em vez de arroz, os clientes compram pão subsidiado. Ele disse que parou de estocar produtos como Nutella e atum enlatado de alta qualidade porque seus clientes não podem mais comprá-los.

À noite, os compradores do Ramadão ainda se reúnem num movimentado mercado da cidade, onde os vendedores vendem hambúrgueres e frutas frescas. Mas os comerciantes disseram que o comércio não era mais o que costumava ser. Os compradores param para perguntar quanto custam as coisas e depois não compram nada. Aqueles que compram regateiam incansavelmente o preço.

“Cada ano é pior que o anterior”, disse Abdullah Badwood, um comerciante de ouro, que descobriu que, em vez de comprar ouro, muitos dos seus clientes querem vendê-lo.

Este Ramadã foi particularmente difícil para Hussein Saeed Awadh, 38 anos, pai de três filhos em Al Mukalla. Ele ganha 55 mil riais iemenitas por mês como professor de árabe, um salário que hoje vale menos de US$ 35. Isso desaparece em poucos dias enquanto ele paga as contas, disse ele, então à tarde ele consegue um segundo emprego como vendedor ambulante.

Anos atrás, a família do Sr. Awadh quebrou o jejum do Ramadã com frutas frescas, bolos e chocolates. Agora tomam café e tâmaras para jantar e, como ele não tem condições de comprar uma carne mais cara, comem sopa com tripas.

Um frango inteiro custaria mais de 5.000 riais iemenitas, um décimo do seu salário mensal. Um quilo de manga local custaria 3.000 riais; Ele importou cerca de 3.500 laranjas. Tudo isto é mais do que muitos iemenitas podem pagar. Mas não é só a comida que está fora do nosso alcance.

Recentemente, Awadh descobriu que os dentes de sua filha de 6 anos estavam quebrados porque ela não estava ingerindo cálcio suficiente. Um pote de leite em pó de dois quilos custa 14 mil reais, uma semana inteira de seu salário como professor.

“O médico receitou medicação e me disse para dar leite a ele”, disse ele. “Mas não posso pagar.”