Quarta-feira, Abril 17

Notícias da guerra Israel-Hamas: Bombardeio de foguetes do Hamas provoca mais críticas à estratégia de guerra de Israel

Hila Rotem Shoshani convidou sua amiga Emily Hand para passar a noite no Kibutz Be’eri, em Israel. As meninas, então com 12 e 8 anos, acordaram cedo na manhã seguinte, no dia 7 de outubro, ao som de explosões estrondosas – o início do ataque mais mortal da história do seu país.

Durante cerca de seis horas, Hila e Emily esconderam-se no quarto seguro da casa com a mãe de Hila, Raaya Rotem, 54 anos, enquanto os atacantes do Hamas invadiam o kibutz. Então, homens armados invadiram o local com revólveres e facas e levaram os três para uma paisagem de horror, passando por corpos e prédios em chamas, até um carro. Um dos agressores notou Hila segurando um bicho de pelúcia. Ele agarrou-o e jogou-o de lado.

“Eu estava com ele na mão o tempo todo. Não percebi”, disse Hila na sexta-feira numa entrevista em Nova Iorque, antes de falar num comício em apoio aos reféns restantes. “Quando você tem medo, você não percebe.”

Hila foi uma das mais de 30 crianças raptadas pelo Hamas em 7 de outubro e mantidas detidas até finais de novembro, altura em que, juntamente com dezenas de adultos, foram libertadas durante uma breve trégua. Hila, agora com 13 anos, é a mais jovem dos reféns devolvidos a falar sobre as duras condições em que foram detidos, procurando destacar a situação de mais de 100 reféns que permanecem em Gaza.

Hila disse que durante a terrível viagem a Gaza, rodeada por terroristas do Hamas, foi a primeira vez que se apercebeu plenamente de quão “realmente próximo” o território estava da comunidade onde cresceu.

Ela disse que ela, sua mãe e Emily foram levadas para uma casa em Gaza, onde foram colocadas em um quarto escuro com alguns outros reféns. A princípio, um guarda armado permaneceu na sala, mas acabou se mudando para a sala.

“Eles entenderam que não iríamos fugir”, disse Hila. “É perigoso lá fora também. Por que fugiríamos?”

Eles foram avisados ​​para não tentarem escapar, disse Hila, e disseram que “se partirmos, ‘as pessoas de lá não gostam de você, então vão matá-lo de qualquer maneira’”.

Seus captores lhes deram pouca comida. (meio pão pita e um pouco de halva em alguns dias, feijão enlatado em outros) e muito pouca água, muitas vezes água de poço tão desagradável, disse Hila, que ela teve que se forçar a beber.

Às vezes os captores comiam enquanto os cativos não, disse ele: “Havia dias em que simplesmente não havia comida e eles guardavam para si”.

De vez em quando, disse Hila, eles ouviam as vozes de outras crianças e se perguntavam se estariam em outra parte da casa. Eles tiveram que pedir permissão para usar o banheiro, e Hila aprendeu a palavra árabe para isso, hammam.

Certa vez, uma explosão próxima quebrou a janela do quarto, disse Hila, mas eles escaparam ilesos.

Algumas vezes, disse ele, eles eram acordados no meio da noite e saíam correndo no escuro.

“No início, eles nos disseram: ‘Vocês irão para um lugar mais seguro’”, disse Hila. “Mas não sabíamos se eles iriam nos matar.”

As meninas foram instruídas a permanecer em silêncio. Emily completou 9 anos e o aniversário de Hila se aproximava. Eles tentavam se manter ocupados, desenhando ou brincando.

“Jogamos cartas, mas quanto você consegue jogar cartas, o dia todo, a cada hora?” Hila disse.

A liberdade veio de repente, disse ele.

Cerca de um mês e meio após o cativeiro, os captores separaram repentinamente as meninas da mãe de Hila.

“Mamãe começou a ter medo de que algo não estivesse certo, de que eles não a levassem”, disse Hila, acrescentando, “e então eles vieram e nos levaram, e ela ficou”.

As meninas foram então libertadas e devolvidas a Israel. A separação de mãe e filho violou os termos do acordo de troca, provocando indignação em Israel. Raaya foi finalmente libertada vários dias depois, logo após o aniversário de 13 anos de Hila.