Sábado, Maio 25

Novas diretrizes nutricionais incluem menos açúcar e sal nos cardápios da alimentação escolar

A merenda escolar em breve conterá menos sal e açúcar, mas ainda poderá incluir leite com chocolate, de acordo com as novas diretrizes nutricionais divulgadas pela administração Biden.

O Departamento de Agricultura finalizou na quarta-feira o regulamento que tinha proposto pela primeira vez em Fevereiro de 2023, tendo enfraquecido várias disposições na sequência do feedback de empresas alimentares, profissionais de nutrição escolar e de mais de 136.000 comentários públicos.

“Todo esto está diseñado para garantizar que los estudiantes tengan comidas de calidad y que cumplamos con las expectativas de los padres de que sus hijos reciban comidas saludables y nutritivas en la escuela”, dijo Tom Vilsack, secretario de agricultura, en una llamada con periodistas na terça-feira.

As novas diretrizes, que buscam alinhar melhor a alimentação escolar com padrões dietéticos federais, baseia-se em uma lei de 2010 que visava tornar os cafés da manhã e almoços dos refeitórios mais saudáveis. Essa lei, defendida por Michelle Obama quando era primeira-dama, envolveu-se quase imediatamente no debate político. A administração Trump tentou repetidamente reverter os padrões nutricionais e a administração Biden flexibilizou certas disposições para proporcionar mais flexibilidade durante a pandemia do coronavírus.

Quando o Departamento de Agricultura propôs actualizações às normas no ano passado, os profissionais de nutrição escolar consideraram que era irrealista aplicar as directrizes e os grupos de lacticínios expressaram preocupação com o que chamaram de um esforço para limitar o leite.

A regra final reflete algumas dessas preocupações.

Segundo a regra, as escolas terão de limitar a quantidade de açúcares adicionados em cereais e iogurtes a partir do ano letivo de 2025-26 e aumentar gradualmente as reduções noutros alimentos.

Os açúcares adicionados fornecem atualmente cerca de 17% das calorias do café da manhã escolar e 11% da merenda escolar, em média. de acordo com um relatório do governo de maio de 2022. As diretrizes dietéticas federais recomendam que não mais do que 10% das calorias diárias sejam provenientes de açúcares adicionados.

As escolas serão obrigadas a reduzir o sódio nos almoços em 15% em relação aos níveis actuais e nos pequenos-almoços em 10% até ao ano lectivo de 2027-28. Isto foi reduzido de uma redução proposta de 30 por cento para o ano letivo de 2029-30. Vilsack disse que o Departamento de Agricultura não conseguiu reduzir o sal de forma mais significativa porque ele foi essencialmente algemado por um aditivo político em um pacote de gastos que o Congresso aprovou em março limitar a redução de sódio nas refeições escolares.

Padrões atuais limitar o sódio para alunos do ensino fundamental ao 5º ano até 1.650 miligramas para café da manhã e almoço combinados, e o regulamento essencialmente limitou o nível em 1.420 miligramas. As diretrizes dietéticas federais não recomendam mais do que 1.500 miligramas de sódio por dia para crianças de 4 a 8 anos.

Os produtos lácteos também foram poupados de novas reduções. Os alunos ainda podem beber leites com chocolate, morango e outros sabores de acordo com a regra final, desde que as bebidas atendam ao limite de açúcares adicionados.

O leite aromatizado foi a principal fonte de açúcares adicionados nas refeições escolares, de acordo com o relatório do governo de 2022. O Departamento de Agricultura considerou proibir as bebidas para as séries K-5 de acordo com o regulamento proposto. Mas decidiu não fazê-lo, disse Vilsack, porque a indústria de lacticínios “aceitou o desafio” e está a trabalhar para fabricar produtos lácteos aromatizados com menos açúcar.

A regra final também mantém a regra actual que exige que 80 por cento dos cereais e leguminosas oferecidos sejam grãos integrais. O departamento considerou exigir que todos os grãos fossem integrais, com uma exceção por semana para um produto de grão refinado.