Sábado, Maio 25

O conselho escolar cancela a palestra anti-bullying de Maulik Pancholy sobre ‘estilo de vida’

Um conselho escolar da Pensilvânia cancelou um discurso anti-bullying do ator Maulik Pancholy, que é gay, depois de membros do conselho terem levantado preocupações sobre o seu “estilo de vida”, provocando indignação na comunidade envolvente.

O conselho escolar do distrito escolar de Cumberland Valley votou por unanimidade para aprovar uma moção para cancelar o discurso do Sr. Pancholy no próximo mês na Mountain View High School em Mechanicsburg, uma comunidade de cerca de 9.000 pessoas a cerca de 160 quilômetros a oeste da Filadélfia.

O conselho recebeu críticas depois que os membros levantaram o que alguns chamaram de preocupações homofóbicas sobre o ativismo e o estilo de vida de Pancholy.

Pancholy interpretou o obsequioso assistente do personagem de Alec Baldwin no programa de TV “30 Rock” e dublou Baljeet no desenho animado “Phineas e Ferb”. Ele também é um autor que escreveu livros infantis, incluindo um chamado “The Best at It”, sobre um garoto gay índio-americano chamado Rahul e sua experiência em lidar com o bullying em uma pequena cidade do Meio-Oeste.

“Ele se autodenomina um ativista que tem orgulho de seu estilo de vida e não acho que isso deva ser imposto aos nossos alunos”, disse Bud Shaffner, membro do conselho, na reunião de segunda-feira à tarde.

Kelly Potteiger, recém-eleita membro do conselho e membro do Capítulo local do grupo ativista de direita Moms for Liberty.expressou preocupação de que Pancholy falasse sobre seus livros infantis, que tratam do bullying que seus personagens LGBTQ enfrentam, ou de sua própria experiência com “anti-bullying, empatia e inclusão”.

“Mais uma vez, não se trata de discriminar seu estilo de vida, a escolha é dele, mas é ele quem está falando sobre isso”, disse Potteiger. “Ele disse que esse não é o ponto, mas é disso que tratam seus livros.”

Num memorando enviado quinta-feira aos professores, funcionários e administradores, a liderança do Distrito Escolar de Cumberland Valley disse estar desapontada com a ação do conselho.

“Embora a questão do ‘ativismo político’ tenha sido citada, declarações feitas publicamente por membros individuais do conselho identificaram a identidade sexual do Sr. Pancholy como um fator, uma identidade partilhada por muitos membros da nossa comunidade escolar”, dizia o memorando.

“Acreditamos que a assembleia do Sr. Pancholy deveria ter sido permitida e que todos os nossos funcionários e alunos deveriam estar orgulhosos de fazer parte de uma comunidade que valoriza quem eles são”, acrescentou.

Todos os anos, o colégio traz jovens autores para visitar os alunos, de acordo com o distrito. Observou que a moção para cancelar a reunião, que deveria ocorrer no dia 22 de maio, não constava da ordem do dia e foi apresentada por um conselheiro durante a reunião.

Num comunicado divulgado na noite de quinta-feira, Pancholy disse: “Quando visito escolas, o meu ‘ativismo’ é fazer com que todos os jovens saibam que estão a ser vistos. Para que saibam que são importantes.”

Ele acrescentou: “Eu me pergunto por que o conselho escolar tem tanto medo disso”.

O cancelamento gerou uma petição para restabelecer o evento, que dizia que a decisão foi tomada “exclusivamente porque é abertamente gay”.

Trisha Comstock, que tem dois filhos matriculados no distrito escolar, iniciou a petição online. Na noite de quarta-feira, a petição reuniu mais de 1.000 assinaturas.

Numa entrevista por telefone, Shaffner disse que seu comentário foi mal interpretado e que seu comentário sobre o estilo de vida de Pancholy tinha a ver com seu ativismo.

“O fato de ele ser um ativista político autoproclamado é o que nos opomos”, disse Shaffner.

Em seu site, Pancholy se autodenomina um “ativista” que trabalha em causas de justiça social. Mas Shaffner e outros membros do conselho consideraram seu trabalho como político e disseram estar preocupados que seu discurso pudesse violar uma política distrital que proíbe eventos políticos.

“Não há agenda política”, disse Comstock numa entrevista por telefone. “Ele não está tentando aprovar políticas ou mudar mentes ou algo assim.”

“Eles disfarçaram como ‘Queremos manter a política fora da escola’ quando sabiam claramente que não tinha nada a ver com política”, acrescentou.

Sra. Comstock disse que se a política fosse aplicada de forma mais ampla, outros grupos, como “Mães Contra Dirigir Embriagado”, seriam considerados ativistas.

“Nós os proibiríamos de vir e conversar com nossos membros?” ela disse.

A Sra. Comstock, cujos filhos já frequentaram a escola, disse que a decisão do conselho não era representativa da comunidade.

“E é por isso que nossa comunidade está indignada agora”, disse ele. “Isso não é quem nós somos.”