Quarta-feira, Abril 17

O presidente do MIT resistiu à tempestade, por enquanto

Como os presidentes de Harvard e da Universidade da Pensilvânia foram demitidos dos seus cargos nas últimas semanas, permanecia a questão de saber se o presidente de outra instituição de prestígio, o Instituto de Tecnologia de Massachusetts, sofreria o mesmo destino.

Mas Sally Kornbluth, que testemunhou ao lado de seus dois colegas em uma tensa audiência no Congresso no mês passado sobre anti-semitismo, evitou grande parte da raiva dirigida a Claudine Gay, que renunciou esta semana ao cargo de presidente de Harvard, e a Elizabeth Magill, a quem ela renunciou como presidente da Penn recentemente. alguns dias depois de seu depoimento.

Alguns ainda pedem a renúncia do Dr. Kornbluth, incluindo a deputada Elise Stefanik, de Nova York, a republicana que liderou o interrogatório mais direto na audiência. Mas Kornbluth não enfrentou até agora o tipo de esforço concertado de doadores e ex-alunos irritados que ajudaram a derrubar outros presidentes de universidades.

Em particular, uma organização judaica de ex-alunos do MIT que criticou a universidade por não fazer o suficiente para abordar o anti-semitismo no campus e criticou o testemunho no Congresso como “desastroso”—não pediu a renúncia do Dr. Kornbluth.

Matt Handel, fundador da MIT Jewish Alumni Alliance, disse acreditar que é mais construtivo trabalhar com a administração da universidade do que começar a exigir que as pessoas percam os seus empregos. Ele e a aliança tomaram outras medidas para registar o seu descontentamento, incluindo encorajar os antigos alunos a reduzir as suas doações anuais para 1 dólar.

“Como ex-alunos, não estamos satisfeitos com a abordagem que a administração está a adoptar”, disse Handel numa entrevista. Mas acrescentou: “Nós, como organização, ainda estamos a tentar facilitar a mudança na cultura e nas políticas”.

Uma porta-voz do MIT não respondeu a um pedido de comentário.

De acordo com a organização universitária judaica Hillel, 6% do corpo discente do MIT é judeu.

Vários outros fatores trabalharam a favor do Dr. Kornbluth. Desde o início, o MIT tem sido inabalável no seu apoio público ao seu presidente, um biólogo celular e antigo reitor da Universidade Duke, que assumiu o cargo mais importante da universidade em Janeiro passado.

Kornbluth, que é judeu, respondeu mais diretamente quando a Sra. Stefanik lhe perguntou se cantos de protesto pedindo o genocídio dos judeus constituiriam bullying sob a política escolar.

Embora a Dra. Kornbluth tenha testemunhado que não tinha ouvido especificamente gritos sobre genocídio, ela reconheceu que parte da retórica de protesto no campus poderia ser definida como anti-semita e seria revista como uma questão disciplinar. “Isso, se generalizado e grave, seria investigado como assédio”, disse ele a Stefanik.

A sua resposta, juntamente com várias medidas concretas para responder às reclamações de estudantes e ex-alunos judeus, parecem tê-la isolado.

Gay e Magill, a quem Stefanik fez perguntas semelhantes, ofereceram respostas mais confusas sobre se alguém poderia ser punido por entoar slogans de genocídio. Ambos disseram que o discurso teria que ultrapassar a linha da “conduta”, algo que o Dr. Kornbluth não disse. Os comentários do Dr. Gay e da Sra. Magill se tornaram virais.

Ainda assim, muitos ex-alunos e estudantes ficaram irritados com os comentários do Dr. Kornbluth. Imediatamente após a audiência, o Dr. Kornbluth tomou medidas para enfrentar a tempestade de críticas que logo envolveu os três presidentes. Ele mesmo dia, escreveu uma carta aos membros da comunidade do MIT implorando-lhes que a apoiassem “contra o ódio de qualquer tipo, em qualquer lugar, mas especialmente dentro da nossa própria comunidade”. No entanto, a carta não continha um pedido de desculpas pelos seus comentários, exigidos por alguns ex-alunos judeus. (Dr. Gay se desculpou seu depoimento, mas esperou dois dias após a audiência).

Então, o conselho que supervisiona a governança do MIT emitiu rapidamente um forte declaração de apoio Kornbluth, elogiando seu “excelente trabalho liderando nossa comunidade, incluindo a abordagem do antissemitismo, da islamofobia e de outras formas de ódio”. O conselho de administração de Harvard fez o mesmo com o Dr. Gay, mas não depois de mais alguns dias e depois de uma reunião que durou um dia inteiro.

Mais recentemente, a Dra. Kornbluth tomou medidas para mostrar que reconhece a necessidade de abordar as tensões latentes no campus devido à guerra entre Israel e o Hamas. Esta semana ela escreveu outro carta aberta à comunidade do MIT, anunciando ações imediatas que a universidade tomaria, incluindo uma revisão formal do processo disciplinar estudantil e a criação de um novo cargo administrativo que, segundo ela, promoveria “comunidade, civilidade e respeito mútuo em nosso campus”.

Sua abordagem ajudou a reprimir algumas das críticas ao seu testemunho e à forma como a escola lidou com os protestos estudantis, especialmente um No dia 9 de novembro em que manifestantes pró-Palestina ocuparam um edifício universitário sem autorização. Quando os contramanifestantes chegaram, a polícia teve de intervir e os responsáveis ​​da escola decidiram desocupar a área, temendo que a situação pudesse degenerar em violência.

Entre as preocupações que a organização de ex-alunos judeus do MIT gostaria de ver abordada está uma abordagem mais consistente para disciplinar os estudantes envolvidos em protestos perturbadores que violam os códigos de conduta escolar.