Domingo, Julho 21

O que acontece quando não há comida: Especialistas dizem que a desnutrição grave pode aparecer rapidamente em Gaza

O que acontece quando não há comida: Especialistas dizem que a desnutrição grave pode aparecer rapidamente em Gaza

Um painel de especialistas afiliados às Nações Unidas alertou que a população da Faixa de Gaza está em risco iminente de fomecom mais de 90 por cento dos seus 2,2 milhões de habitantes enfrentando “insegurança alimentar aguda” e um quarto da população enfrentando “níveis catastróficos de fome”.

Mesmo antes da guerra entre Israel e o Hamas, quase 70 por cento dos habitantes de Gaza dependiam de assistência humanitária para obter alimentos porque o território estava sob bloqueio israelita e egípcio desde 2007. Agora, apenas entre 20 e 30 por cento do que as pessoas precisam. na fronteira com Gaza, de acordo com o Programa Alimentar Mundial. A falta de electricidade e de combustível e a impossibilidade de viajar com segurança agravaram os desafios de produção de alimentos ou de os levar às pessoas. A maioria das pessoas passa um dia ou mais sem comer, disse o painel de especialistas.

Tal como na grande maioria de outras crises alimentares, o painel, o Comitê de Revisão da FomeTal como avaliou nos 20 anos desde a sua criação, a situação em Gaza não é ambiental, mas sim provocada pelo homem. Mas Gaza é incomum pela velocidade com que as pessoas foram empurradas para a desnutrição.

Em entrevistas, especialistas em nutrição e médicos descreveram o que pode acontecer quando as pessoas não conseguem comida.

Crianças, mulheres grávidas e lactantes, pessoas com problemas de saúde e idosos muitas vezes sucumbem primeiro à desnutrição aguda. O tempo que conseguem sobreviver em condições de fome extrema varia.

“Depende da idade da pessoa”, disse Zita Weise Prinzo., Nutricionista sênior da Organização Mundial da Saúde. “Depende do seu estado de saúde. Depende se eles têm acesso a líquidos ou a algum tipo de alimento, mesmo que isso não cubra todas as suas necessidades nutricionais.”

A UNICEF, a organização de ajuda humanitária que se concentra nas crianças, está particularmente preocupada com os bebés, disse Anuradha Narayan, conselheira sénior da agência para a nutrição infantil em situações de emergência. Antes da guerra, cerca de 60 por cento dos bebés de Gaza eram alimentados com fórmula. As suas famílias têm agora pouco ou nenhum acesso a qualquer abastecimento alimentar.

“Sabemos que há muitas famílias que provavelmente não conseguem alimentar os seus filhos com fórmula infantil”, disse ela.

Para as famílias que encontraram a fórmula, o desafio é encontrar água limpa para prepará-la; Estima-se que estejam actualmente disponíveis 1,6 litros de água potável por pessoa em Gaza (em comparação com o mínimo de 15 litros por dia recomendado pela OMS).

Narayan disse que a agência estima que entre 7.000 e 8.000 crianças estão tão gravemente desnutridas que correm o risco de morrer sem tratamento imediato, mas o conflito activo em Gaza está a dificultar a avaliação da situação pelas agências humanitárias.

“Esperamos que esses números possam aumentar dramaticamente nas próximas duas a três semanas”, disse ele.

Narayan disse que no seu trabalho noutras crises de segurança alimentar, como na Etiópia, era típico ver uma criança adoecer e progredir para desnutrição grave e emaciação em poucos dias.

Relativamente a Gaza, disse ele, “É mais difícil de prever, mas se quase não houver alimentos para alimentar as crianças pequenas e houver doenças envolvidas, eu diria que poderia acontecer exactamente o mesmo. Você passa de razoavelmente bem a algum nível de desnutrição, talvez não muito debilitado, mas debilitado, no espaço de alguns dias. “Especialmente para os jovens, com menos de 2 anos, certamente será esse o caso.”

A trajetória das pessoas com algum acesso aos alimentos seria diferente, disse o Dr. Stanley Zlotkin, professor de nutrição da Universidade de Toronto e especialista nos efeitos da crítica escassez de alimentos. Um adulto pode sobreviver por um longo período apenas com acesso intermitente a calorias ou apenas com alimentos que oferecem nutrientes limitados, disse ele. Numa situação como a de Gaza, onde ainda existe disponibilidade esporádica de alguns alimentos, a maioria dos adultos poderia sobreviver durante algum tempo, mas isso não seria suficiente para que as crianças evitassem uma progressão para a desnutrição.

Um corpo desnutrido primeiro queima as reservas de gordura, disse Heather Stobaugh, especialista em nutrição e emergência da agência de ajuda humanitária Action Against Hunger, até que elas se esgotem. Então, “o corpo recorrerá ao uso de músculos e, eventualmente, órgãos vitais começarão a entrar em colapso”, disse ele. “Nas formas mais graves de desnutrição, o sistema imunológico enfraquece e os órgãos vitais começam a encolher: o coração, os pulmões, etc.”

“Quando uma criança ou um adulto chega a este ponto”, acrescentou, “seu corpo está literalmente definhando”.

A Sra. Weise Prinzo afirmou que neste estado as pessoas minimizam o gasto energético. “Eles interrompem qualquer movimento que não seja necessário para a sobrevivência imediata, mas também dentro dos órgãos há alterações no funcionamento do coração e do fígado”, disse. “Eles realmente tentam administrar isso, mas eventualmente um ou outro dos sistemas começa a falhar.”

Neste ponto, uma pessoa faminta sofre uma série de degradações físicas, incluindo fadiga extrema, incapacidade de regular a temperatura e deterioração emocional.

“Dizemos ‘desnutrição aguda’ e Agudo significa que pode ocorrer em um curto período de tempo”, disse o Dr. Stobaugh. “Nem sempre são meses de degradação lenta.”

Uma pessoa subnutrida é vulnerável a doenças devido a um sistema imunitário enfraquecido e a condições de conflito, onde há falta de água potável e de instalações sanitárias e as pessoas vivem frequentemente em abrigos sobrelotados.

As defesas de um corpo desnutrido (células epiteliais, que formam a superfície da pele e os tecidos de barreira em locais como o intestino) se rompem e os glóbulos brancos funcionam mal.

“Então, quando você fica doente, o corpo usa todas as reservas de proteína e energia de que você dispõe para tentar combater a infecção, e esse ciclo de infecção e desnutrição é o que causa rapidamente o desperdício”, disse Narayan. Esse processo é mais rápido em crianças, disse ele.

O Dr. Zlotkin disse que a doença se espalha rapidamente em situações como a actual em Gaza, onde 90 por cento das pessoas foram deslocadas e estão abrigadas em tendas ou outras estruturas temporárias, e há poucas latrinas ou instalações de lavagem adequadas. Pneumonia e gastrointestinal. As infecções são a principal causa de morte entre pessoas desnutridas.

“Há surtos de doenças como diarreia extrema em combinação com a falta de serviços de saúde, alimentos e água potável”, disse o Dr. Stobaugh. “Este tipo de tempestade perfeita de condições ambientais e de saúde adversas vai exacerbar a taxa a que um corpo fica desnutrido e pode, em última análise, chegar à beira da morte muito rapidamente”.