Domingo, Julho 21

O que saber sobre envenenamento por chumbo em crianças

O que saber sobre envenenamento por chumbo em crianças

Um recente surto de envenenamento por chumbo proveniente da canela na compota de maçã chamou a atenção para o efeito tóxico que o metal pesado pode ter nas crianças. Acredita-se que a canela da compota de maçã tenha sido contaminada intencionalmente, possivelmente para aumentar seu valor como produto vendido por peso. Tinha níveis excepcionalmente altos de chumbo.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que mais de 400 crianças Eles foram envenenados no surto de compota de maçã. Os seus níveis médios de chumbo no sangue eram seis vezes superiores à média observada durante o altura do Crise da água em Flint, disse o CDC.

Embora estes casos de envenenamento sejam raros, o chumbo é um contaminante generalizado e tem estado sob crescente escrutínio. Aqui está o que você precisa saber.

A tinta é uma das fontes mais comuns e conhecidas de chumbo. As crianças também podem ser expostas ao beber água que flui através de velhos canos de chumbo.

A intoxicação por chumbo através dos alimentos é menos comum, mas ocorre. O chumbo pode entrar nos alimentos em níveis baixos quando as plantas o extraem do solo. Por exemplo, um estudar sobre alimentos para bebês descobriu que a batata-doce tinha alguns dos níveis mais altos de chumbo entre os produtos testados.

baseado em leads pigmento Às vezes é adicionado ilegalmente às especiarias para lhes dar volume ou realçar a sua cor. A Food and Drug Administration suspeita que o aditivo causou contaminação da compota de maçã no ano passado.

A FDA, contando com pesquisadores do Equador, disse que um moedor de especiarias provavelmente adicionou o pigmento, cromato de chumbo em pó, à canela antes de misturá-la com a compota de maçã.

Uma investigação do The New York Times e da organização de jornalismo de saúde sem fins lucrativos The Examination descobriu que a canela e a compota de maçã contaminadas passaram em todas as verificações destinadas a salvaguardar o abastecimento alimentar dos EUA. O processador de alimentos equatoriano Austrofood não foi obrigado a testar metais tóxicos e não o fez, mostram os registros.

As inspeções internacionais realizadas pela FDA não chegaram nem perto de cumprir o objetivo estabelecido numa lei histórica de segurança alimentar de 2011. A agência está a realizar metade dos controlos pontuais de alimentos na fronteira do que fazia há uma década. Os importadores de alimentos, que são obrigados a examinar alimentos estrangeiros, permitem a entrada de compota de maçã no país.

A exposição ao chumbo pode passar despercebida até que os níveis aumentem, dizem os médicos. Altos níveis de chumbo podem causar dores de estômago, vômitos, fadiga, dificuldades de aprendizagem, atrasos no desenvolvimento e até convulsões.

Pediatras recomendam exames de sangue para bebês e crianças pequenas que vivem em casas construído antes de 1978 ou tem outros fatores de risco. A triagem é exigida pelos programas Medicaid e alguns estados, mas normalmente não é recomendada para crianças com mais de 3 anos de idade.

Embora as autoridades tenham dito que não existe um nível seguro de chumbo, os pais não devem se preocupar automaticamente se vestígios de chumbo aparecerem no exame de sangue de uma criança. O nível médio de chumbo no sangue entre crianças americanas é inferior a 1 micrograma por decilitro de sangue. “Não acho que eles devam se preocupar”, disse Kim Dietrich, professor emérito de epidemiologia e saúde ambiental da Faculdade de Medicina da Universidade de Cincinnati.

Os estudos que encontram déficits na pontuação de QI e ligações com o TDAH tendem a se concentrar em crianças com pontuação de 5 ou superior. De acordo com o CDC, cerca de 95% das crianças nos Estados Unidos apresentam níveis de chumbo abaixo de 3,5 microgramas por decilitro de sangue.

Alguns especialistas Começaram mesmo a questionar a posição do CDC de que “não existe um nível seguro” de chumbo, dada a sua natureza omnipresente e os efeitos menores que os baixos níveis tiveram em milhões de crianças nos Estados Unidos.

Os pais podem ter certeza de que seus filhos estão recebendo uma dieta saudável rica em cálcio e ferro, minerais que são absorvidos pelas mesmas vias que o chumbo, disse a Dra. Ana Navas-Acien, chefe de pesquisa do Departamento de Ciências da Saúde Ambiental da Universidade de Columbia. .

Ele disse que outra boa estratégia é alimentar as crianças com uma grande variedade de alimentos, uma abordagem que pode limitar os danos do consumo excessivo de um produto contaminado. Se as crianças tiverem exposições que afetem o seu desenvolvimento, disse o Dr. Navas-Acien, os pais podem neutralizar alguns dos efeitos mantendo as crianças num ambiente educacional estimulante e conversando, lendo e brincando com elas.

A administração Biden investiu bilhões de dólares para atualizar canos de água e residências envelhecidas com chumbo.

O FDA afirma que está revisando o envenenamento por compota de maçã para determinar se a agência precisa fazer alterações. Até agora, as autoridades pouco disseram sobre o fracasso de milhares de empresas importadoras de alimentos em lançar programas para testar alimentos estrangeiros.

A FDA também afirma que quer avançar com a sua iniciativa “Closer to Zero”, pedindo ao Congresso que lhe dê autoridade para estabelecer limites ao chumbo em alimentos comercializados para bebés e crianças pequenas e exigir que as empresas testem. Um grupo da 20 procuradores-gerais Eles pediram ao FDA que usasse seus poderes existentes para tomar medidas.