Sábado, Maio 25

O retorno de Hillary Clinton a Wellesley gerou protestos e pedidos de cessar-fogo

Hillary Clinton regressou à sua alma mater, o Wellesley College, no sábado para celebrar a abertura de um novo centro de investigação e estudos que leva o seu nome, mais de meio século depois de se formar e embarcar no caminho que a tornaria mais famosa. antigo estudante.

Como sempre, ela foi saudada por professores, alunos e ex-alunos de Wellesley que a veem como uma estrela do rock, uma espécie de divindade universitária que elevou para sempre o status desta pequena faculdade de artes liberais a oeste de Boston.

Mas enquanto Clinton moderava um painel sobre “a democracia numa encruzilhada” na cimeira inaugural do novo centro, um grupo de manifestantes estudantis do lado de fora gritava e erguia cartazes contra a sua presença, numa demonstração furiosa da forma mais crítica como muitos membros do a última geração de mulheres de Wellesley vê seu legado.

Perto do final do painel, um estudante que participava no evento levantou-se e começou a gritar, acusando Clinton de indiferença à violência contra os palestinianos.

“Estamos discutindo”, disse Clinton à mulher, que foi escoltada para fora da sala por funcionários da universidade. “Estou muito feliz em conhecê-lo após este evento e conversar com você.”

Os manifestantes que se reuniram no campus na sexta e no sábado para mostrar o seu desdém pela Sra. Clinton, ex-primeira-dama, senadora dos EUA, secretária de Estado e candidata presidencial do Partido Democrata, recusaram-se a falar com os repórteres ou a identificar o grupo ou grupos por detrás das manifestações. “Não falem com a polícia, não falem com a imprensa”, lembrou-lhes um líder do protesto com um megafone no sábado de manhã.

À medida que avança na sua carreira polarizada e bem-sucedida, Clinton, 76 anos, tem-se visto frequentemente alvo de protestos. Na Universidade de Columbia, onde ela começou a ministrar uma aula chamada “Dentro da Sala de Situação” no outono passado, os manifestantes reuniram-se à porta das suas primeiras palestras para expressar as suas objecções a algumas das suas acções anteriores como secretária de Estado.

Mas Wellesley sempre foi um espaço seguro para ela retornar às suas raízes e encontrar um apoio confiável. Ela falou na inauguração da universidade em maio de 2017, seis meses depois de perder a presidência para Donald J. Trump, fazendo um discurso no qual criticou seu “ataque à verdade e à razão” sem mencionar seu nome, e no que também garantiu seu coração partido alma mater que ela estava “bem”, embora “as coisas não tenham corrido exatamente como planejei”.

A recepção geral de sábado foi decididamente mais mista. Os cartazes afixados nos protestos pareciam responder às declarações de Clinton nos últimos meses, opondo-se a um acordo de cessar-fogo na guerra entre Israel e o Hamas. “Hillary para mulheres, a menos que sejam palestinas”, disse um deles. “Hillary, Hillary, você é uma mentirosa; Exigimos um cessar-fogo”, gritavam os manifestantes enquanto os participantes da cúpula entravam no Diana Chapman Walsh Alumnae Hall. A maioria dos manifestantes usava máscaras médicas para esconder parcialmente o rosto; vários estavam envoltos em kaffiyehs preto e branco que se tornaram um símbolo do movimento pró-palestino.

Após o ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro, a Sra. Clinton manifestou-se contra uma proposta de cessar-fogo, argumentando que poderia fortalecer o Hamas e alimentar mais violência, uma posição em desacordo com a ala liberal do seu partido. Ela estressou, em recentes aparições na televisãoque já existia um cessar-fogo em Outubro passado, até que o Hamas o violou, e afirmou que aqueles que apelam a outro cessar-fogo não compreendem o Hamas nem a história da região.

Essas observações alienaram muitos estudantes atuais de Wellesley, cujas opiniões mudaram para a esquerda desde que a universidade endossou a candidatura de Clinton à presidência há oito anos, disse Lawrence Rosenwald, um professor de inglês aposentado que lecionou lá de 1980 a 2022.

Rosenwald lembrou-se de ter participado num protesto no campus contra Clinton há 20 anos, quando ela era senadora por Nova Iorque e votou pela autorização da invasão do Iraque. Mesmo naquele momento de divisão, disse ela, sentiu-se o profundo orgulho que a instituição tinha por ela.

“Foi um protesto estranho, com muito carinho misturado com oposição”, disse ele. “Ambos eram genuínos.”

No sábado, no campus, vários estudantes que não compareceram à cimeira de Clinton, nem ao comício de Clinton, expressaram gratidão pelas críticas vocais dos manifestantes.

“Só porque ela é uma estudante conhecida não significa que devemos considerá-la perfeita”, disse Maura Whalen, 18 anos, caloura de Nova Jersey.

Em Wellesley, como em outros campi por todo o país, surgiram tensões dolorosas na sequência da guerra entre Israel e o Hamas. Quando alguns professores de Wellesley pediram à presidente da universidade, Paula A. Johnson, que declarasse publicamente no ano passado que as críticas a Israel não eram anti-semitismo, ela recusou, citando o risco de que o “discurso anti-Israel e anti-sionista” pudesse criar um ambiente hostil. para estudantes judeus.

Alguns estudantes judeus já se tinham queixado de um e-mail do campus, enviado por estudantes assistentes residentes num dormitório, que dizia que “não deveria haver espaço, consideração ou apoio ao sionismo” em Wellesley. O Escritório de Direitos Civis do Departamento de Educação dos EUA abriu uma investigação sobre anti-semitismo em Wellesley em novembro. uma das dezenas de investigações semelhantes lançadas pelo governo desde o início da guerra.

No entanto, apesar de toda a agitação, alguns professores estão preocupados por não terem visto mais protestos estudantis. Um professor que em fevereiro ajudou a iniciar uma seção de Wellesley do Colégio de Justiça na Palestina. ele disse ao jornal estudantil The Wellesley NewsUm dos motivos para a criação do grupo foi ajudar os alunos a se sentirem mais confiantes ao falar.

No sábado, a estratégia de capacitação parecia estar a funcionar, pois dezenas de estudantes enfrentaram a dura manhã de Abril, com chuvas esparsas e temperaturas na casa dos 30ºC, para se reunirem no exterior do cume. Antecipando que alguns manifestantes pudessem comparecer ao evento, funcionários da universidade distribuíram panfletos amarelos aos que ocupavam seus lugares, alertando-os de que “não são permitidos zombarias, gritos e outros comportamentos perturbadores” e que poderiam ser acusados ​​de violações da honra. código.

Ironicamente, seu alvo, a Sra. Clinton, foi reverenciado por muitos de seus colegas de classe em Wellesley por se manifestar corajosamente contra um político do establishment de sua época, o senador norte-americano Edward W. Brooke, depois que ele fez o discurso de formatura em sua formatura em 1969. .

A primeira veterana a fazer um discurso de formatura na história de Wellesley, a júnior Hillary Rodham, formada em ciências políticas, ficou muito preocupada com a ênfase do senador em objetivos modestos e sua preocupação com o protesto como “ruptura contraproducente” que Ela começou seu próprio discurso com uma crítica direta ao seu – surpreendendo alguns ouvintes, mas recebendo aplausos de pé de sua turma.

“Ainda não estamos em posições de liderança e poder, mas temos aquele elemento indispensável de crítica e protesto construtivo”, disse ele.

Em Wellesley, que matricula cerca de 2.500 alunos, o novo Centro Hillary Rodham Clinton para Cidadania, Liderança e Democracia promoverá os seus ideais iniciais, concentrando-se na preparação “da próxima geração de líderes cívicos e cidadãos transformadores”. Ele abrigará pesquisas do corpo docente em todas as disciplinas, um “laboratório de ação cívica” para estudantes e uma cúpula anual da primavera para abordar questões globais críticas.

Os painelistas da cimeira inaugural incluíram Leymah Gbowee, activista pela paz na Libéria e vencedora do Prémio Nobel da Paz em 2011; Chelsea Miller, cofundadora da Freedom March NYC; e Marie Yovanovitch, ex-embaixadora dos EUA na Ucrânia. Mais de 400 pessoas compareceram presencialmente; Mais 200 conectados a uma transmissão ao vivo.

Clinton, sentada numa cadeira branca num palco banhado por uma luz lilás, expressou preocupação na cimeira sobre a recente regressão nos direitos das mulheres em todo o mundo, após um período de progresso constante. “Parecia uma trajetória ascendente”, disse ele, “e então essas forças começaram a aumentar e diminuir”.

Kayla Brand, 22 anos, estudante do último ano em Wellesley, disse que estava entusiasmada em ouvir Clinton e grata por sua longa defesa dos direitos das mulheres, das crianças e da comunidade LGBTQ. Ela disse que ficou triste com os protestos e sentiu que a energia gasta gritando com Clinton poderia ser canalizada para um trabalho mais produtivo.

“Aprecio seu legado e acho que ele ajudou muitas pessoas neste campus”, disse Brand, formada em ciência da computação pela Califórnia. “E também espero pela paz na região, tanto para israelenses quanto para palestinos”.

Patricia Berman e Tracy Gleason, co-diretoras do novo Clinton Center, disseram que era difícil ver estudantes manifestantes lutando contra a dor e a violência globais. Mas também viram os protestos como um fio condutor da conversa difícil que esperam promover.

“Nosso objetivo é que os alunos usem suas vozes, mas também abram seus corações e mentes para outras perspectivas”, disse a Sra. Gleason.

Rosenwald, o professor de longa data, disse acreditar que o orgulho dos estudantes por Clinton perdura, mesmo que seja mais complicado do que num passado mais simples.

“Os estudantes de Wellesley são ativistas”, disse ele. “Eles também entendem como é difícil para as mulheres chegarem onde estão.”

Sara Mervosh, Vimal Patel e Maya Shwayder contribuíram com reportagens.