Quarta-feira, Abril 17

O uso de drogas e álcool em adolescentes está relacionado a problemas de saúde mental


O artigo concluiu que a ligação entre o consumo de substâncias e a saúde mental existia mesmo em baixos níveis de consumo de drogas e álcool. Dr. Tervo-Clemmens disse que os adolescentes com baixos níveis de uso de substâncias podem estar se automedicando e que seu uso relativamente modesto de substâncias provavelmente não estará causando problemas de saúde mental subjacentes.

Mas a investigação também descobriu que os utilizadores mais frequentes e assíduos destas substâncias apresentavam os sintomas de saúde mental mais graves. Nesses casos, disse o Dr. Tervo-Clemmens, os adolescentes podem piorar seus sintomas mesmo quando usam substâncias para se automedicar.

Especificamente, o estudo descobriu que o uso diário ou quase diário de substâncias, mas não o uso semanal ou mensal, estava associado a um aumento moderado dos sintomas. Os pesquisadores descreveram a conexão como “dependente da dose”, porque o nível de uso estava relacionado à intensidade dos sintomas.


A força do estudo veio do uso de dois conjuntos de dados que produziram resultados semelhantes.

Uma amostra utilizou dados de uma pesquisa com 15.600 estudantes do ensino médio de Massachusetts, com idade média de 16 anos. A segunda amostra baseou-se em dados auto-relatados de forma semelhante por 17.000 entrevistados da Pesquisa Nacional de Comportamentos de Risco para Jovens.

Em ambos os grupos, observaram os autores do estudo, “o uso de álcool, cannabis e nicotina teve associações significativas e moderadas, dependentes da dose, com piores sintomas psiquiátricos, incluindo pensamentos suicidas”.

Outra descoberta importante foi que a ligação estava presente em múltiplos sintomas e em múltiplas substâncias. “Não é apenas cannabis, não é apenas álcool, não é apenas nicotina”, disse o Dr. Tervo-Clemmens. “Parece que o pano de fundo não importa.”


Em comparação com as gerações anteriores, os adolescentes de hoje apresentam mais sintomas de saúde mental, mas diminuem o uso de drogas e álcool. O consumo excessivo de álcool e o tabagismo, em particular, diminuíram drasticamente e afectam uma parcela menor da população adolescente.

Estas tendências gerais podem apoiar a ideia de que perguntar aos adolescentes sobre o uso de substâncias pode ser uma forma de detectar problemas de saúde mental, disse o Dr. Tervo-Clemmens. Isto ocorre porque o grupo de consumidores regulares de substâncias é menor do que antes e pode estar mais estreitamente ligado a pessoas que se automedicam ou que lutam com problemas de saúde mental.