Sábado, Julho 13

Opinião | Quem gostaria de ir para uma universidade como esta?

Opinião |  Quem gostaria de ir para uma universidade como esta?

O pânico moral em relação às faculdades “acordadas” tornou-se uma legislação real, e não apenas nos idílios pantanosos da Florida. Na semana passada, o governador do Alabama assinou um projeto de lei que visa limitar o ensino de temas “divisivos” nas suas faculdades e universidades. O projeto é semelhante ao da Flórida. proibição sobre iniciativas de diversidade, equidade e inclusão em universidades públicas, que se tornou lei em maio passado. Ambos são ataques diretos à aprendizagem, excomungando as ideias liberais da sala de aula. Outras legislaturas estaduais também estiveram ocupadas. A crônica do ensino superior relatórios que os legisladores republicanos propuseram 81 projetos de lei anti-DEI em 28 estados. (Até agora, 33 não se tornaram lei e 11 sim.)

Dado que a maioria dos estudantes frequenta universidades públicas, as ameaças ao ensino superior a nível estatal são especialmente preocupantes. Embora o governo federal tenha enorme autoridade, os estados têm um alcance político mais direto. Os líderes republicanos nos estados mais reaccionários estão confiantes de que os seus apelos ao pânico moral sobre o ensino de história, raça, género e identidade atrairão doadores e favores políticos. Os projetos de lei já aprovados na Flórida e no Alabama são exemplos de exageros legislativos míopes e contra-intuitivos. Este teatro político cria uma caricatura da universidade, na qual mentes mimadas são seduzidas por ideias liberais. Sem que os líderes universitários, os políticos ou os eleitores defendam a governação dos professores e o discurso democrático, os reaccionários anti-despertar podem transformar a universidade naquilo que dizem que é: instituições enclausuradas que não conseguem responder ao que os seus alunos dizem, querem e precisam.

É difícil combater o excesso legislativo em estados onde a manipulação e a estrutura eleitoral favorecem os republicanos reaccionários. Mas, ao contrário das escolas de ensino fundamental e médio, no ensino superior os estudantes têm um poder enorme. Faculdades e universidades públicas precisam de dinheiro para mensalidades dos estudantes. Se os estados se tornarem hostis aos valores dos estudantes, esses estudantes poderão optar por ir para outro lugar ou abandonar completamente a faculdade. Isso criaria um conflito entre o favorecimento político da direita e os dólares dos estudantes. Mas primeiro, os alunos teriam que prestar atenção. Eles deveriam se importar. E eles teriam que estar dispostos a escolher faculdades que correspondam aos seus valores.

É por isso que li com interesse. um relatório recente publicado pela Lumina Foundation e Gallup sobre como as políticas e leis moldam as matrículas nas faculdades. Como parte de um inquérito mais amplo sobre as experiências dos estudantes no ensino superior, o relatório deixou-me com uma conclusão importante: o debate nacional sobre os chamados campi universitários não reflecte o que é importante para a maioria dos estudantes universitários. Vale a pena examinar as principais conclusões do relatório. Eles sublinham o quão desequilibrado se tornou o nosso debate nacional sobre o ensino superior e como os sistemas de ensino superior público liderados pelos republicanos estão desalinhados com a maior parte dos estudantes universitários. Não é difícil imaginar que os estudantes possam votar com os pés, evitando escolas em estados que estão em descompasso com os seus valores.

O relatório cita quatro mudanças reacionárias no debate político nacional que poderiam moldar os sentimentos dos estudantes sobre ir ou matricular-se na faculdade. Primeiro, há o grupo de projetos de lei contra o ensino de conceitos supostamente divisivos, como no Alabama e na Flórida. Em segundo lugar, há uma decisão da Suprema Corte de 2022 sobre licenças de porte oculto de armas de fogo. Os estudantes temem que isso sinalize como os estados com regulamentações mais restritivas sobre armas mudarão suas políticas de armas no campus em antecipação a desafios legais. Terceiro, existem as mudanças radicais na disponibilidade de cuidados de saúde reprodutiva que ocorreram após a queda do caso Roe v. Wade. O oeste selvagem das diferentes proibições do aborto, dos desafios legais ao plano B e do controle da natalidade moldarão as experiências universitárias dos estudantes. Por fim, há a decisão da Suprema Corte de 2023 que efetivamente encerrou a ação afirmativa em admissões com base na raça. Os Estados já estão interpretando de forma ampla essa decisão de incluir bolsas de estudo e programação.

Se você está se inscrevendo para uma faculdade em 2024, sua tarefa não é apenas escolher um curso em uma faculdade onde você possa ser feliz e que possa admiti-lo por um preço acessível. Você também está considerando se estará protegido contra a violência armada, se poderá obter assistência médica se precisar, se estará qualificado para usar alguns tipos de ajuda financeira e se provavelmente obterá um diploma de artes liberais. educação que poderá melhorar a trajetória da sua vida.

Li o relatório com atenção para compreender as conclusões e o que significam alguns dos dados detalhados. O grande contexto é que a maioria dos estudantes ainda escolhe faculdades com base na qualidade, custo, reputação e perspectivas de emprego. Como estou interessado em saber quais das quatro mudanças reacionárias são mais importantes (e para quem), retirei-as da lista de todas as coisas que importam para os estudantes. Os estudantes estão preocupados, do mais ao menos importante, com a violência armada, as leis “anti-despertar” e os cuidados de saúde reprodutiva. Como a ação afirmativa baseada na raça é medida de forma um pouco diferente de outras preocupações, ela não é classificada.

No ano passado, experimentei um tiroteio no campus. Enquanto observava estudantes universitários saindo calmamente pelas janelas para escapar do prédio, percebi que esta é uma geração criada em constantes exercícios de tiro. Isso pode explicar por que 38% dos estudantes do campus disseram estar preocupados com a violência armada nas suas escolas. As políticas de armas no campus eram importantes pelo menos um pouco para 80% dos entrevistados. E entre os que estavam preocupados, os estudantes que queriam políticas mais restritivas em matéria de armas superaram os que preferiam políticas mais flexíveis numa proporção de cinco para um, de acordo com o relatório.

Quanto a esses conceitos “divisivos”? Os alunos os amam. A maioria dos estudantes que estavam preocupados com essas questões, observa o relatório, disseram que não queriam restrições ao ensino em sala de aula. Ainda mais notável é que as opiniões dos estudantes não se alinham com o partidarismo político fanático que domina as manchetes. Ao olhar para estudantes que se preocupam com esta questão, você pode esperar algumas diferenças políticas. E existem alguns. Mas a boa notícia é que eles não são tão partidários quanto se imagina. Mesmo 61 por cento dos republicanos que estavam preocupados com esta questão ao escolher uma faculdade preferiram um estado que não restringisse o ensino sobre questões relacionadas com raça e género. Isso se compara a 83% dos democratas e 78% dos independentes.

É surpreendente, dados estes dados, quão pouco os políticos e o público falam sobre o medo que os estudantes universitários têm, não de novas ideias, mas de serem baleados no campus.

Os receios sobre a saúde reprodutiva ocuparam o terceiro lugar entre estas mudanças; 71 por cento dos entrevistados disseram que as políticas estaduais de saúde reprodutiva influenciariam a escolha de onde eles iriam cursar a faculdade. A divisão de gênero aqui era heterogênea. Embora muitos homens se preocupassem com a saúde reprodutiva, as mulheres tinham 18 pontos percentuais mais probabilidades do que os homens de preferir estados com menos restrições aos cuidados de saúde reprodutiva. É impossível reivindicar causalidade, mas as banais guerras culturais sobre o género não ocorrem no vácuo. Eles incentivam os valores de homens e mulheres. Os dados sugerem que será difícil recrutar homens (que tendem a querer mais restrições aos cuidados de saúde para as mulheres) e fazer com que as estudantes se sintam cuidadas e seguras. Pode não haver maneira de uma única universidade servir ambos os professores.

O papel da decisão de acção afirmativa do Supremo Tribunal na definição das escolhas universitárias dos estudantes é mais difícil de analisar do que outras mudanças reaccionárias. As pessoas não têm um entendimento comum sobre o que significa ação afirmativa ou como funciona. Ainda assim, 45 por cento dos entrevistados disseram que a decisão influenciaria a sua decisão sobre onde frequentar a escola ou se iriam para a faculdade.

Embora a ideia de campi universitários conscientes possa chamar a atenção e motivar partes da base reacionária republicana, o relatório diz que essas diferenças partidárias são moderadas entre os estudantes. “A maioria dos estudantes atuais e futuros de todos os partidos políticos que dizem que estas questões são importantes para a sua matrícula”, observa o relatório, “preferem políticas de armas mais restritivas, leis de cuidados de saúde reprodutiva menos restritivas e menos regulamentações”.

Dito de forma mais simples: os republicanos devem parecer alienígenas – se não dinossauros – para os mesmos estudantes universitários que afirmam estar a salvar de campi universitários hostis.

Os debates sobre o que acontece nos campi universitários são substitutos da política partidária. São também artifícios convenientes para recuperar a democratização nominal que o ensino superior viveu durante a segunda metade do século XX. Aqueles de nós que consideram a educação mais nobre do que um futebol político devem preocupar-se com a forma como os ataques partidários e as manchetes sensacionalistas irão prejudicar pessoas reais que tentam encontrar um sentido para as suas vidas.

Os estudantes vão para a faculdade porque querem um emprego, querem estudar ou querem ser respeitados pelos outros (ou alguma combinação dos três). Uma faculdade ou universidade lhes promete implicitamente que tem legitimidade para permitir o acesso, promover a aprendizagem e conferir status. O truque é que quando as universidades entram no jogo do pânico moral sobre os campi acordados, elas se tornam aquilo que tememos.

A história mais barulhenta sobre as universidades americanas está desconectada do que é importante para os estudantes universitários. Ainda assim, os diversos e ambiciosos estudantes universitários do país estão a tentar tomar decisões universitárias que se alinhem com os seus valores políticos. De acordo com esta pesquisa, eles são notavelmente progressistas, imparciais e não têm medo de desafios intelectuais. Se ao menos a nossa política correspondesse aos seus valores.

Tressie McMillan Cottom (@tressiemcphd) tornou-se colunista de opinião do New York Times em 2022. Ela é professora associada na Escola de Informação e Biblioteconomia da Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill; o autor de “Thick: And Other Essays”; e bolsista MacArthur 2020.

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