Quarta-feira, Abril 17

Os esportes profissionais em Las Vegas não são aplaudidos por todos

A história de Las Vegas foi marcada por uma agitação incessante de hotéis, cassinos, teatros e restaurantes. Mas só recentemente a paisagem da cidade incluiu grandes equipas desportivas profissionais.

Os Golden Knights da National Hockey League foram os primeiros a começar a jogar aqui em 2017. Os Ases da National Basketball Association Feminina começaram em 2018, e os Raiders da National Football League chegaram de Oakland em 2020. O ano No ano passado, Major Os A’s da Liga de Beisebol receberam autorização para fazer a mesma mudança de Oakland para Las Vegas, e a National Basketball Association deverá adicionar um time nos próximos anos.

A transformação de Las Vegas numa cidade desportiva profissional reflecte não só o interesse das ligas na cidade e a sua aceitação geral das apostas desportivas, mas também o poder do principal motor económico da região, o turismo. Nenhuma outra grande cidade americana depende tanto de uma única indústria, e uma ampla coligação liderada por grandes operadores de resorts ajudou a garantir subsídios lucrativos para a construção de novos estádios, com a ideia de que os visitantes de fora da cidade seguiriam o exemplo.

Esses esforços estarão em exibição no domingo, quando o Allegiant Stadium, casa dos Raiders e construído em parte com dinheiro público, receber o Super Bowl LVIII entre o Kansas City Chiefs e o San Francisco 49ers.

“Nosso papel aqui e o que Las Vegas oferece é uma plataforma para pessoas com grandes ideias virem e torná-las realidade”, disse Steve Hill, presidente da Autoridade de Convenções e Visitantes de Las Vegas e o principal responsável por ajudar a atrair equipes. À cidade. “Somos um destino que tenta dizer sim”.

No entanto, nem todos adotaram essa estratégia. Em Las Vegas, a decisão de reservar dinheiro público para equipas privadas ampliou o escrutínio do financiamento estatal de serviços sociais críticos, especialmente a educação no país. quinto maior distrito escolar públicot, com cerca de 300.000 alunos.

Esta semana, um grupo de professores do Nevada processou o estado e o seu governador, Joe Lombardo, desafiando a constitucionalidade de uma lei aprovada no ano passado para ajudar financeiramente os A’s na construção de um estádio. O gabinete de Lombardo não respondeu a um pedido de comentário sobre o processo.

“São realmente os que têm e os que não têm”, disse uma das demandantes, Christina Giunchigliani, que em 2016 foi o único membro da Comissão do Condado de Clark, composta por sete pessoas, a votar contra o financiamento do Allegiant Stadium. “Se você realmente quisesse diversificar a economia, o esporte acrescenta um componente? Sim. Mas eles não precisavam de dinheiro público para fazer isso.”

Contudo, combater o motor económico da região é uma tarefa difícil. Os legisladores tentam diversificar a economia há anos, mas Las Vegas continua ligada ao turismo. Quase 41 milhões de pessoas visitado em 2023.

Quase todos os economistas dizem que os estádios financiados publicamente não são autofinanciados. Hill reconhece o cepticismo, mas insiste que Las Vegas é diferente porque a maior parte dos subsídios é financiada por taxas hoteleiras pagas por pessoas de fora da cidade.

“Muitos lugares constroem estádios por motivos de desenvolvimento comunitário, e Deus os abençoe, mas não é realmente um benefício econômico”, disse Hill em seu escritório repleto de lembranças de grandes inaugurações e dedicatórias. “Mas aqui temos muita gente que vem a Las Vegas por causa dos eventos que acontecem no estádio.”

Hill liderou esforços na última década para diversificar uma economia propensa a altos e baixos. Ele veio para Las Vegas em 1987 para dirigir uma empresa de cimento, inaugurando uma era de construção sem precedentes, e mais tarde tornou-se ativo na Câmara de Comércio e em grupos industriais dedicados a impulsionar o rápido crescimento da cidade. Ele também arrecadou dinheiro para Brian Sandoval, eleito governador em 2010 e nomeou Hill para liderar o escritório de desenvolvimento econômico.

Depois de conseguir que a Apple, a Tesla e outras empresas se mudassem para o norte do Nevada, Hill foi designada em 2015 para ajudar a impulsionar o turismo no sul do Nevada, tentando expandir o centro de convenções e construir um estádio para atrair uma equipa desportiva de futebol para Las Vegas. Ele conseguiu que corretores de poder do condado e do estado fornecessem US$ 750 milhões para ajudar os Raiders a construir o Allegiant Stadium. E, como presidente da Autoridade de Convenções e Visitantes desde 2018, atraiu uma corrida de Fórmula 1 e ajudou a obter apoio para 380 milhões de dólares em subsídios públicos para o estádio que os A’s querem construir. (Os Cavaleiros de Ouro não usaram dinheiro público para construir sua arena.)

Uma das habilidades de Hill tem sido equilibrar poderosos interesses comerciais em Las Vegas, especialmente operadores de resorts e cassinos e o sindicato dos trabalhadores culinários.

“Steve foi fundamental devido à sua formação”, disse Bill Hornbuckle, CEO da MGM Resorts International. “Ele conhecia todo o elenco certo de personagens.”

Hill chefia tanto a autoridade da convenção quanto a autoridade do estádio, recebendo críticas dele. tanto poder que pode impulsionar acordos que favoreçam a comunidade empresarial em detrimento dos residentes.

“Realmente não existem os freios e contrapesos que eu gostaria de ver quando se trata de políticas públicas e de Steve Hill e sua organização”, disse Michael Schaus, colunista do The Nevada Independent. “As pessoas que torceram por este estádio de futebol são as mesmas que participaram da sua criação.”

Hill nega as críticas e disse que se absteve de atender pedidos de financiamento quando há potenciais conflitos de interesse. Pelos cálculos de Hill, os subsídios gastos no Allegiant Stadium foram um dinheiro bem gasto. Cerca de metade dos torcedores que compareceram a jogos, shows e outros eventos no estádio eram de fora de Las Vegas, quase o dobro da projeção original de 27 por cento. A maioria deles pagava impostos de hotel, comia fora, alugava carros e jogava em cassinos, disse ele.

Mas JC Bradbury, economista da Universidade Estadual de Kennesaw, na Geórgia, disse que os dólares gastos em estádios seriam gastos em outros lugares da cidade, e que a maior parte da receita dos estádios muitas vezes ia para os times que os alugavam. Alguns visitantes também evitam Las Vegas quando há jogos de futebol e outros grandes eventos na cidade porque o preço dos quartos de hotel aumenta frequentemente.

“As pessoas entendem a causalidade ao contrário”, disse Bradbury. “As pessoas dizem que é uma cidade de grande liga porque tem um time. Não, era uma cidade grande e por isso a equipe foi para lá.”

Depois, há a questão de o que mais o condado e o estado poderiam fazer com o dinheiro arrecadado com vários impostos. Durante anos, as escolas da região, que são financiadas por impostos sobre vendas e propriedades e outros serviços sociais, não acompanharam o crescimento da indústria do turismo. Nevada está perto do último lugar do país em tamanho de turma e gastos por aluno, gastos com cuidados infantis e qualidade ambiental, e está perto do topo em jogos de azar e dependência de drogas.

Vicki Kreidel, demandante no processo de financiamento do A’s, ensina leitura a 20 minutos de carro da Strip na Lomie G. Heard Elementary School, uma escola pública onde 100 por cento dos alunos Eles estão economicamente desfavorecidos. Os alunos com quem ela trabalha aprenderam principalmente um idioma diferente do inglês e precisam de intervenção em pequenos grupos porque estão lendo abaixo do nível da série.

No entanto, Kreidel disse que centros de leitura como o de sua escola existiam em relativamente poucas escolas primárias no distrito escolar do condado de Clark. Os professores descrevem a falta de recursos para apoiar os seus alunos e instalações obsoletas que necessitam de reparação, o que um porta-voz do distrito atribuiu ao financiamento insuficiente do estado. Existem mais de 1.300 cargos docentes vagos, acrescentou o distrito.

Ariane Prichard, professora de biologia do nono ano da Bonanza Middle School, disse que devido à falta de professores no distrito, o tamanho médio de suas turmas era de 36 alunos. Ela e outros membros de seu departamento tiveram que usar o período de preparação para ministrar uma seção extra, para que as turmas não aumentassem. Eles são pagos pela aula extra e depois fazem o trabalho de preparação em seu próprio tempo.

No ano passado, a Sra. Kreidel, presidente de um capítulo local do sindicato estadual de professores, testemunhou a favor de mais financiamento para escolas públicas durante a sessão legislativa bienal de Nevada. PARA Relatório de 2023 pela comissão estadual de finanças escolares mostrou que o estado estava gastando cerca de US$ 4.000 a menos por aluno do que o nível recomendado. Departamento de Educação de Nevada cumprimentou o passo do maior orçamento da educação do estado em Maio, mas o orçamento não eliminou a disparidade por aluno.

Algumas semanas depois, um dia antes de vetar um projeto de lei que forneceria café da manhã e almoço gratuitos e universais aos estudantes, Lombardo sancionou o projeto de financiamento público de US$ 380 milhões para o estádio A’s. Kreidel chamou essa decisão de “faca no estômago”.

Ele disse que jurou nunca colocar os pés no Allegiant Stadium. Outra professora do ensino fundamental do distrito, LaTasha Olsen, até tenta evitar passar por ali.

“Isso sempre me deixa com raiva”, disse Olsen. “Não fui ao estádio. Não quero ir ao estádio. Não.”

Ele acrescentou: “Isso apenas representa que não nos importamos. Não nos importamos com os professores. Não nos importamos com nossos alunos. “Nós nos preocupamos com o nosso turismo.”