Sábado, Maio 25

Os ‘produtos químicos para sempre’ PFAS são onipresentes na água em todo o mundo, segundo estudo

Eles estão em maquiagem, fio dental e produtos menstruais. Eles estão em panelas antiaderentes e embalagens para viagem. O mesmo vale para capas de chuva e equipamentos de combate a incêndios, além de agrotóxicos e grama artificial em quadras esportivas.

Eles são PFAS: uma classe de produtos químicos produzidos pelo homem chamados substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil. Eles também são chamados de “produtos químicos eternos” porque as ligações em seus compostos químicos são tão fortes que não se rompem por centenas ou milhares de anos, se tanto.

Eles também estão em nossa água.

Um novo estudo de mais de 45.000 amostras de água em todo o mundo descobriu que cerca de 31 por cento das amostras de águas subterrâneas analisadas que não estavam próximas de quaisquer fontes óbvias de contaminação tinham níveis de PFAS considerados prejudiciais à saúde humana pela agência de protecção ambiental.

Cerca de 16 por cento das amostras de águas superficiais testadas, que também não estavam próximas de nenhuma fonte conhecida, apresentavam níveis igualmente perigosos de PFAS.

Esta descoberta “soa um alarme”, disse Denis O’Carroll, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade de Nova Gales do Sul e um dos autores do estudo, que foi publicado segunda-feira na Nature Geoscience. “Não apenas para o PFAS, mas para todos os outros produtos químicos que colocamos no meio ambiente. “Não sabemos necessariamente os seus impactos a longo prazo para nós ou para o ecossistema.”

Altos níveis de A exposição a alguns produtos químicos PFAS tem sido associada a níveis mais elevados de colesterol, danos ao fígado e ao sistema imunológico, hipertensão e pré-eclâmpsia durante a gravidez, bem como câncer renal e testicular.

A EPA propôs novos limites rígidos de água potável para seis tipos de PFAS e poderá anunciar sua regra final esta semana.

Para sua pesquisa, o Dr. O’Carroll e seus colegas reuniram quase 300 estudos publicados anteriormente sobre PFAS no meio ambiente. Juntos, esses estudos incluíram 12 mil amostras de águas superficiais (riachos, rios, lagoas e lagos) e 33,9 mil amostras de poços de águas subterrâneas, coletadas nos últimos 20 anos. Essas amostras não cobrem todo o planeta: estão concentradas em locais com mais pesquisadores ambientais, como Estados Unidos, Canadá, Europa, Austrália e costa do Pacífico da Ásia.

As amostras provavelmente também estão concentradas em locais onde as pessoas já estavam preocupadas com a contaminação por PFAS, disse o Dr. O’Carroll. Ele alertou que, como resultado, as conclusões deste novo estudo poderiam ser tendenciosas para mostrar níveis de poluição mais elevados do que uma média global verdadeira mostraria. No entanto, há razões para acreditar que existe algum nível de contaminação por PFAS em quase todo o planeta, disse ele.

Dos países onde foram realizados estudos, os Estados Unidos e a Austrália apresentaram concentrações particularmente elevadas de PFAS nas suas amostras de água.

Entre as amostras disponíveis, os maiores níveis de contaminação foram geralmente encontrados perto de locais como aeroportos e bases militares, que utilizam rotineiramente espuma contendo PFAS para a prática de combate a incêndios. Cerca de 60 a 70 por cento das amostras de águas subterrâneas e superficiais perto desses tipos de instalações tinham níveis de PFAS superiores aos Índice de perigo da EPAque mede o quão perigosas misturas de certos produtos químicos podem ser para a saúde humana, e também excedeu os limites dos novos regulamentos de água potável propostos pela EPA.

Esta investigação faz um trabalho admirável ao compilar os dados disponíveis e ao destacar a extensão da poluição global causada pelos produtos químicos PFAS, disse David Andrews, cientista sénior do Grupo de Trabalho Ambiental, uma organização de investigação e defesa, que não esteve envolvido neste estudo.

A investigação científica sobre os efeitos do PFAS na saúde evoluiu significativamente nos últimos 10 a 20 anos, disse ele, e os que são agora considerados níveis de exposição seguros são uma pequena fracção do que eram há algumas décadas.

As regras propostas pela EPA para a água potável, dependendo do seu texto final, serão um grande passo em frente, disse ele.

O administrador da EPA, Michael Regan, disse que sua agência pretende exigir que as concessionárias tratem a água para que os níveis de alguns PFAS fiquem próximos de zero. Este requisito tornaria os Estados Unidos um dos países mais rigorosos em termos de regulamentação dos PFAS na água.

Dr. Andrews acrescentou, no entanto, que embora o tratamento da água potável seja importante, ele não resolve todo o problema. A sua própria investigação mostrou que os produtos químicos PFAS também são omnipresentes na vida selvagem.

“Uma vez liberados no meio ambiente, é incrivelmente difícil limpá-los, se não impossível em muitos casos”, disse ele. “Eles podem ser removidos da água potável, mas “A solução definitiva é não usá-los em primeiro lugar, especialmente em locais onde existem alternativas claras.”

Por exemplo, algumas marcas de vestuário para atividades ao ar livre estão a abandonar o PFAS para impermeabilizar os seus produtos e a optar por alternativas como os silicones. Os restaurantes de fast food podem embrulhar seus hambúrgueres em papel tratado termicamente para torná-los resistentes à gordura ou, em vez disso, revesti-los com plástico sem PFAS. O Departamento de Defesa está começando a substituir a espuma tradicional de combate a incêndios por uma alternativa chamada espuma sem flúor, ou F3.

Enquanto isso, o Dr. O’Carroll disse: “Não estou de forma alguma tentando dizer que não devemos beber água”. Ele acrescentou: “O que estou tentando dizer é mais que, do ponto de vista social, temos que ter cuidado com o que colocamos no meio ambiente”.