Sábado, Maio 25

Paciente morre semanas após transplante de rim de porco geneticamente modificado

Richard “Rick” Slayman, que fez história aos 62 anos como a primeira pessoa a receber um rim de um porco geneticamente modificado, morreu cerca de dois meses após o procedimento.

O Hospital Geral de Massachusetts, onde Slayman foi operado, disse em um declaração Sábado que sua equipe de transplante ficou “profundamente triste” com sua morte. O hospital disse que “não havia indicação de que fosse resultado de seu recente transplante”.

Slayman, que era negro, sofria de doença renal em estágio terminal, uma condição que afeta mais de 800 mil pessoas nos Estados Unidos, segundo o governo federal, com taxas desproporcionalmente mais altas entre os negros.

Existem muito poucos rins disponíveis para doação. Quase 90 mil pessoas estão no lista de espera nacional para um rim.

Slayman, supervisor do departamento estadual de transportes em Weymouth, Massachusetts, recebeu um rim humano em 2018. Quando começou falhar em 2023 e desenvolveu insuficiência cardíaca congestiva, seus médicos sugeriram que ele experimentasse um de um porco modificado.

“Eu vi isso não apenas como uma forma de me ajudar, mas como uma forma de dar esperança aos milhares de pessoas que precisam de um transplante para sobreviver”, disse ele num comunicado de imprensa do hospital. liberar em março.

Sua cirurgia, que durou quatro horas, foi um marco médico. Durante décadas, os defensores do chamado xenotransplante propuseram a substituição de órgãos humanos doentes por órgãos de animais. O principal problema desta abordagem é o sistema imunológico humano, que rejeita o tecido animal como estranho, muitas vezes levando a complicações graves.

Avanços recentes na engenharia genética permitiram aos pesquisadores modificar os genes dos órgãos animais para torná-los mais compatíveis com seus receptores.

O rim de porco transplantado para Slayman foi projetado pela eGenesis, uma empresa de biotecnologia com sede em Cambridge, Massachusetts. Os cientistas removeram três genes e acrescentaram outros sete para melhorar a compatibilidade. A empresa também inativou retrovírus transportados por porcos que poderiam ser prejudiciais aos seres humanos.

“O Sr. Slayman foi um verdadeiro pioneiro”, disse eGenesis em um declaração nas redes sociais no sábado. “Sua bravura ajudou a abrir um caminho para pacientes atuais e futuros que sofrem de insuficiência renal.”

Slayman recebeu alta do hospital duas semanas após a cirurgia, com “um dos melhores resultados de saúde que tive em muito tempo”, disse ele na época.

Num comunicado divulgado pelo hospital, a família do Sr. Slayman disse que ele era gentil, engenhoso e “ferozmente dedicado à sua família, amigos e colegas de trabalho”. Eles disseram que era reconfortante saber que o seu caso inspirou tantas pessoas.

“Milhões de pessoas em todo o mundo conheceram a história de Rick”, disseram no comunicado. “Sentimo-nos, e ainda nos sentimos, confortados pelo otimismo que ele proporcionou aos pacientes que aguardavam desesperadamente por um transplante.”