Sábado, Maio 25

Pagar a dívida médica das pessoas tem pouco impacto em suas vidas, conclui estudo

Durante a última década, a dívida médica do RIP cresceu de um pequena organização sem fins lucrativos grupo que recebeu menos de US$ 3.000 em doações para uma força multibilionária na filantropia da saúde.

Fê-lo com uma estratégia única e simples para resolver as enormes somas que os americanos devem aos hospitais: comprar notas antigas que de outra forma seriam vendidas a agências de cobrança e eliminar a dívida.

Desde 2014, a RIP Medical Debt estima ter eliminado mais de 11 mil milhões de dólares em dívidas com a ajuda de grandes doações de filantropos e até de governos municipais. Em janeiro, o prefeito de Nova York, Eric Adams, anunciou planos de doar US$ 18 milhões para a organização.

mas um estudar publicado por um grupo de economistas na segunda-feira põe em causa a premissa da instituição de caridade de alto perfil. Depois de acompanhar 213.000 pessoas endividadas e selecionar aleatoriamente algumas para trabalhar com o grupo sem fins lucrativos, os investigadores descobriram que o alívio da dívida não melhorou a saúde mental ou a pontuação de crédito dos devedores, em média. E aqueles cujas contas tinham sido pagas tinham tanta probabilidade de renunciar aos cuidados médicos como aqueles cujas contas não tinham sido pagas.

“Ficamos desapontados”, disse Ray Kluender, professor assistente da Harvard Business School e coautor do estudo. “Não queremos adoçar isso.”

Allison Sesso, diretora executiva da RIP Medical Debt, disse que o estudo contradiz o que o grupo ouvia regularmente daqueles que ajudava. “Estamos ouvindo pessoas que estão encantadas”, disse ele.

em um enquete De acordo com o grupo realizado no ano passado, 60 por cento das pessoas com contas médicas disseram que a dívida tinha afectado negativamente a sua saúde mental e 42 por cento disseram que atrasaram os cuidados médicos.

Estudos mostraram melhorias significativas na saúde financeira e mental para outros tipos de alívio da dívida, como o pagamento da dívida. empréstimos estudantis qualquer hipotecas. Mas essas dívidas são mais prementes: os proprietários que não cumpram as suas hipotecas podem perdê-las rapidamente, enquanto uma conta hospitalar pode definhar durante anos sem grandes consequências.

Novas regras federais implementadas no ano passado, que controlo remoto Dívidas médicas inferiores a US$ 500 nos relatórios de crédito diminuíram ainda mais o impacto das contas hospitalares não pagas.

O estudo, publicado como documento de trabalho pelo National Bureau of Economic Research, é um dos primeiros a analisar o impacto do alívio da dívida médica nos indivíduos. “É uma área política importante neste momento, por isso é importante mostrar rigorosamente quais são os resultados”, disse Amy Finkelstein, economista de saúde do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, cuja pesquisa mostrou efeitos positivos significativos para obter seguro saúde.

A Sra. Finkelstein também é codiretora do J-PAL North America, um grupo sem fins lucrativos que conduz experimentos aleatórios em programas sociais e forneceu algum financiamento para este projeto.

“A ideia de que talvez pudéssemos nos livrar da dívida médica e que isso não custaria tanto dinheiro, mas faria uma grande diferença, era atraente”, disse Finkelstein. “O que aprendemos, infelizmente, é que isso não parece ter muito impacto”.

Kluender e um de seus coautores tiveram a ideia do estudo em 2016, quando viram o RIP Medical Debt apresentado em um segmento popular de John OliverO programa de TV. Eles e dois outros economistas fizeram parceria com o grupo sem fins lucrativos para conduzir o experimento, que eliminou US$ 169 milhões em dívidas de 83 mil devedores entre 2018 e 2020.

Esses pacientes, como outros que o RIP Medical Debt normalmente ajuda, não estavam pagando essas contas, que já tinham pelo menos um ano. Os economistas monitorizaram as pontuações de crédito dos pacientes e enviaram-lhes inquéritos perguntando-lhes sobre a sua saúde mental e as barreiras que enfrentaram na obtenção de cuidados médicos.

Eles compararam esses resultados com um grupo de controle de 130 mil pessoas que não tiveram suas dívidas perdoadas e encontraram poucas diferenças. Os dois grupos relataram barreiras financeiras semelhantes à procura de cuidados médicos e acesso semelhante ao crédito. Os pacientes cujas dívidas médicas foram saldadas tinham a mesma probabilidade de ter problemas para pagar outras contas um ano depois.

“Muitas destas pessoas têm muitos outros problemas financeiros”, disse Neale Mahoney, economista de Stanford e coautor do estudo. “Remover uma bandeira vermelha não os torna subitamente um bom risco, do ponto de vista do crédito.”

Para alguns participantes do estudo que não tinham outras dívidas em cobrança, a eliminação de contas médicas causou um aumento de 3,6 pontos em sua pontuação de crédito, em média.

Os investigadores ficaram surpresos ao descobrir que, para algumas pessoas, especialmente aquelas que já apresentavam elevados níveis de stress financeiro, o alívio da dívida piorou a sua depressão. É possível, especularam os investigadores, que o facto de terem sido informados sobre o pagamento repentino tenha inadvertidamente lembrado os devedores das suas outras contas não pagas.

A RIP Medical Debt “evoluiu” desde 2020, quando o experimento foi concluído, disse Sesso. Grandes doações permitem agora ao grupo comprar milhares de milhões de dívidas numa única cidade, o que, segundo ela, poderia ter um impacto maior nas finanças dos beneficiários.