Domingo, Julho 21

Para viver mais de 100 anos, Mangia muito menos: as ideias de um especialista italiano em envelhecimento

Para viver mais de 100 anos, Mangia muito menos: as ideias de um especialista italiano em envelhecimento

A maioria dos membros da banda aderiu a um estilo de vida jovem e rápido. Mas enquanto eles participavam da bebida e das drogas endêmicas da cena grunge dos anos 1990, após seus shows no Whiskey a Go Go, no Roxy e em outros clubes da Costa Oeste, o guitarrista da banda, Valter Longo, Ph. Italiano obcecado por nutrição. estudante, lutou contra o vício da longevidade ao longo da vida.

Agora, décadas depois de Longo ter deixado sua banda da era grunge, DOT, para se dedicar à bioquímica, o professor italiano se vê com seu cabelo liso de roqueiro e jaleco no centro das obsessões italianas por comer e envelhecer.

“Para estudar o envelhecimento, a Itália é simplesmente incrível”, disse Longo, de 56 anos, no laboratório que dirige num instituto de cancro em Milão, onde falará numa conferência sobre envelhecimento no final deste mês. A Itália tem uma das populações mais antigas do mundo, incluindo vários grupos de centenários que assombram os investigadores em busca da fonte da juventude. “É o nirvana.”

O Dr. Longo, que também é professor de gerontologia e diretor do Instituto de Longevidade da USC, na Califórnia, há muito defende vidas melhores e mais longas comendo comida italiana leve, uma das explosões globais das teorias do Caminho para a Saúde. Wellville Perpetual sobre permanecer jovem em um campo que ainda está na adolescência.

Além de identificar genes que regulam o envelhecimento, ele criou uma dieta baseada em vegetais e nozes, com suplementos e biscoitos de couve, que imita o jejum para, diz ele, permitir que as células se libertem da carga prejudicial e rejuvenesçam, sem a inconveniência de morrer de fome. Ele patenteou e vendeu seus kits de dieta ProLon; livros best-sellers publicados (“A Dieta da Longevidade”); e foi chamado de influente “Evangelista de jejum”pela revista Time.

No mês passado ele publicou um novo estudar com base em ensaios clínicos de centenas de idosos, inclusive na cidade da Calábria de onde sua família é originária, que, segundo ele, sugerem que ciclos periódicos de sua própria abordagem de falso jejum poderiam reduzir a idade biológica e prevenir doenças associadas ao envelhecimento.

A sua fundação privada, também sediada em Milão, adapta dietas para pacientes com cancro, mas também aconselha empresas e escolas italianas, promovendo uma dieta mediterrânica que hoje é estranha à maioria dos italianos.

“Quase ninguém na Itália segue a dieta mediterrânea”, disse Longo, que tem um jeito alegre da Califórnia e sotaque italiano. Ele acrescentou que muitas crianças italianas, especialmente no sul do país, são obesas e infladas com o que ele chama de cinco Ps venenosos: pizza, macarrão, proteína, batata e pão (ou pão).

Recentemente, na fundação, a nutricionista residente Dra. Romina Cervigni sentou-se entre fotografias na parede que mostravam o Dr. Longo tocando violão com centenários e estantes de seus livros sobre dietas de longevidade, traduzidos para vários idiomas e cheios de receitas.

“É muito semelhante à dieta mediterrânea original, não à atual”, disse ele, apontando para fotografias na parede de uma tigela de leguminosas antigas semelhantes ao grão-de-bico e de uma vagem de feijão verde da Calábria apreciada pelo Dr. Longo. “Seu favorito.”

Dr. Longo, que dividiu seu tempo entre a Califórnia e a Itália na última década, já ocupou uma área especializada. Mas nos últimos anos, bilionários do Vale do Silício que esperam ser eternamente jovens financiaram laboratórios secretos. Artigos sobre bem-estar tomaram conta das páginas iniciais dos jornais, e anúncios de dieta e exercícios da Fountains of Youth, apresentando pessoas de meia-idade incrivelmente saudáveis, abundam nas redes sociais de pessoas de meia-idade inadequadas.

Mas mesmo com conceitos como longevidade, jejum intermitente e idade biológica, você tem a idade que suas células sentem! – ganharam impulso, governos como o de Itália estão preocupados com um futuro mais complicado, em que populações crescentes de pessoas idosas drenarão os recursos de pessoas cada vez mais jovens.

E, no entanto, muitos cientistas, nutricionistas e fanáticos pela longevidade em todo o mundo continuam a olhar com saudade para Itália, procurando nos seus profundos bolsos de centenários um ingrediente secreto para uma vida longa.

Provavelmente continuaram criando entre primos e parentes.O Dr. Longo ofereceu, referindo-se aos relacionamentos às vezes próximos nas pequenas cidades montanhosas italianas. “Em algum momento, suspeitamos que isso gerou o genoma da superlongevidade”.

As desvantagens genéticas do incesto, Ele presumiu que elas desapareceram lentamente porque essas mutações mataram seus portadores antes que pudessem se reproduzir ou porque a cidade notou uma doença monstruosa, como o mal de Alzheimer de início precoce, em uma linhagem familiar específica e ficou longe. “Você está em uma cidade pequena, provavelmente será marcado.”

O Dr. Longo interroga-se se os centenários de Itália teriam sido protegidos de doenças posteriores por um período de fome e por uma dieta mediterrânica antiquada no início da vida, durante a pobreza abjecta do tempo de guerra na Itália rural. Depois, um aumento de proteínas e gorduras e de medicamentos modernos após o milagre económico italiano do pós-guerra protegeu-os da fragilidade à medida que envelheciam e manteve-os vivos.

Poderia ser, disse ele, uma “coincidência histórica que você nunca mais verá”.

Os mistérios do envelhecimento dominaram o Dr. Longo desde cedo.

Ele cresceu no porto de Gênova, no nordeste, mas visitou seus avós em Molochio, na Calábria. uma cidade conhecida por seus centenários, cada verão. Quando ele tinha 5 anos, ele ficou em uma sala enquanto seu avô, de 70 anos, morria.

“É provavelmente em grande parte evitável”, disse Longo.

Aos 16 anos, mudou-se para Chicago para morar com parentes e não pôde deixar de notar que seus tios e tias de meia-idade, alimentados com a “dieta de Chicago” de cachorros-quentes e bebidas açucaradas, sofriam de diabetes e doenças cardiovasculares que seus parentes em A Calábria sofreu. Não.

“Isso foi como nos anos 80”, disse ele, “assim como a dieta do pesadelo”.

Enquanto estava em Chicago, ele costumava ir ao centro da cidade para conectar seu violão em qualquer clube de blues que lhe permitisse tocar. Ele se matriculou no renomado programa de guitarra jazz da Universidade do Norte do Texas.

“Pior ainda”, disse ele. “Do Texas e do México.”

Ele acabou tendo problemas com o programa musical quando se recusou a dirigir a banda marcial, então mudou sua atenção para sua outra paixão.

“Envelhecer”, disse ele, “estava tudo na minha cabeça”.

Ele finalmente obteve seu doutorado em bioquímica na UCLA e fez seu pós-doutorado em neurobiologia do envelhecimento na USC. Ele superou o ceticismo inicial sobre o campo para publicar em revistas importantes e se tornou um evangelista entusiasta dos efeitos de sua dieta na reversão do envelhecimento. Há cerca de 10 anos, ansioso por estar mais próximo dos seus pais idosos em Génova, conseguiu um segundo emprego no instituto de oncologia IFOM, em Milão.

Ele encontrou uma fonte de inspiração na dieta rica em pescata de Gênova e em todas as leguminosas da Calábria.

“Genes e nutrição”, disse ele sobre a Itália como um laboratório envelhecido, “é simplesmente incrível”.

Mas ele também descobriu que a dieta italiana moderna – as carnes curadas, as camadas de lasanha e os vegetais fritos que o mundo ansiava – era horrível e uma fonte de doenças. E tal como outros investigadores italianos do envelhecimento que procuram a causa do envelhecimento na inflamação ou que esperam atingir as células senescentes com medicamentos específicos, ele disse que a falta de investimento em investigação por parte de Itália é uma vergonha.

“A Itália tem uma história incrível e uma riqueza de informações sobre o envelhecimento”, disse ele. “Mas ele não gasta praticamente nada.”

Ao regressar ao seu laboratório, onde os seus colegas prepararam uma “mistura de caldo” dietético que imitava o jejum, ele passou numa prateleira uma fotografia que mostrava uma parede partida e dizia: “Estamos a desmoronar-nos lentamente”. Ele falou sobre como ele e outros identificaram um importante regulador de envelhecimento em fermentoe como você investigou se o mesmo caminho funciona em todos os organismos. Ele disse que sua pesquisa se beneficiou de sua vida passada de improvisação musical, porque abriu sua mente para possibilidades inesperadas, incluindo o uso de sua dieta para matar de fome células afetadas por câncer e outras doenças.

Longo disse acreditar que sua missão é ampliar a juventude e a saúde, e não simplesmente aumentar o tempo de vida, uma meta que ele disse que poderia levar a um “mundo assustador” no qual apenas os ricos poderiam viver por séculos, potencialmente impondo limites à possibilidade de ter filhos.

Um cenário mais provável a curto prazo, disse ele, seria uma divisão entre duas populações. Os primeiros viveriam como vivemos agora e chegariam aos 80 anos ou mais graças aos avanços médicos. Mas os italianos teriam de suportar longos (e, dada a queda da taxa de natalidade, potencialmente solitários) anos repletos de doenças horríveis. A outra população seguiria dietas de jejum e avanços científicos e viveria até os 100 e talvez 110 anos com relativa boa saúde.

Praticante daquilo que prega, Dr. Longo se considerava nesta última categoria.

“Quero viver até os 120, 130 anos. Isso realmente deixa você paranóico agora, porque todo mundo diz: ‘Sim, é claro que você tem que pelo menos chegar aos 100’”, disse ele. “Você não percebe como é difícil chegar aos 100.”