Quarta-feira, Abril 17

Passei a véspera de Ano Novo tentando preencher o FAFSA. Não correu bem.

Desde 2020, quando o Congresso ordenou a simplificação do sistema federal de ajuda financeira, o Departamento de Educação dos EUA tem enfrentado a complexa tarefa de realmente fazendo as mudanças para o que é sempre importante Fórmula para determinar quem recebe o quê.

As subvenções e empréstimos dependem de contribuições e resultados do temido formulário FAFSA, que normalmente fica disponível em 1º de outubro. O novo formulário deveria estrear em 2023, mas o departamento trabalhou muito nele desde outubro, novembro e dezembro. .

O governo prometeu abrir as portas digitais até o final de dezembro. Meu filho mais velho vai para a faculdade neste outono, então passei a tarde e a noite de domingo tentando acessar o sítio e preencha o formulário.

A conclusão revelou-se difícil. Isso é o que aconteceu.

Comecei por volta das 14h e o site FAFSA (abreviação de Free Application for Federal Student Aid) me cumprimentou ameaçadoramente: “O formulário FAFSA é disponibilizado periodicamente enquanto monitoramos o desempenho do site e atualizamos o formulário para proporcionar uma experiência melhor.” ” .

Não estava disponível naquele horário, nem às 15h, 16h, 17h, 18h ou 19h. Eu comecei documentando minha pesquisa em Tópicos.

Coincidentemente (ou não), recebi um e-mail inesperado por volta das 18h de Johanny Adames, secretário de imprensa do departamento, declarando preventivamente nossa comunicação extra-oficial. (Isso é uma negociação, não um ditado, no meu livro de regras do jornalismo.)

Mas a mensagem apenas apontou para mim um anúncio público do departamento, que observou que a disponibilidade prometida do FAFSA em dezembro era na verdade um “lançamento suave” em que o formulário estaria disponível por “períodos de tempo nos próximos dias”. No entanto, a declaração incluía o seguinte: “Os alunos e famílias poderão preencher e enviar o formulário FAFSA 2024-25 online até 31 de dezembro”.

Isso parecia uma promessa, ou pelo menos um desafio, então continuei. Às 20h, um usuário do Threads chamado “jkvaal” começou a me seguir. Foi isso James Kvaal, o subsecretário do Departamento de Educação que supervisiona o ensino superior? Eu não estava tentando arruinar a noite de ninguém, exceto talvez a minha. (Minha família ficou em outro lugar até mais tarde e meu filho de 18 anos me ajudou remotamente.)

Depois, também às 20h, sucesso! O site abriu e consegui responder diversas perguntas na seção “Circunstâncias Pessoais”, que é a primeira de cinco seções que juntas poderiam conter apenas 18 consultasem comparação com 100 ou mais nas versões anteriores do formulário.

O design do site estava limpo. A interface do usuário era razoavelmente amigável. Mas as coisas nem sempre foram claras. A certa altura, o site me disse que minha filha e eu já havíamos iniciado os formulários quando na verdade nenhum de nós o tinha feito, pelo menos até onde eu sabia.

No final continuei, mas não cheguei muito mais longe. Não houve como, através do login da minha filha, me enviar o e-mail que me permitiria conceder autorização à Receita Federal para inserir dados de renda no formulário. Bem, havia uma maneira, mas o botão de e-mail não funcionava.

O formulário salvou nossos dados? Era para ser, mas eu não tinha certeza. Havia indícios de que a Administração da Segurança Social estava a rever o seu histórico de rendimentos, então isso não é nada. Depois que saí e tentei fazer login novamente para corrigir o problema do e-mail do seu pai, todo o site ficou indisponível novamente.

Num comunicado divulgado na segunda-feira, o Departamento de Educação afirmou: “O formulário esteve aberto ao público por curtos períodos, durante os quais milhares de pessoas preencheram a sua candidatura com sucesso enquanto monitorávamos o desempenho em tempo real.

“A integração de aprendizagem e pausas em tempo real é consistente com as melhores práticas, especialmente para um novo site que deve fornecer permutações para muitas situações diferentes de pessoas e inclui a atualização de dezenas de sistemas, alguns dos quais não foram implementados.” atualizado em quase 50 anos. ”, acrescentou o departamento.

Não houve necessidade de eu, nem de ninguém, tentar preencher o formulário assim que o site ficou disponível. Se você precisar preencher um FAFSA este ano, o departamento nem enviará suas informações às faculdades até “no final de janeiro”. Dito isto, os administradores de ajuda financeira universitária eu com certeza gostaria tenha as informações o mais rápido possível.

O departamento enfrenta uma tarefa enorme aqui. Tenho toda a minha simpatia pelos funcionários públicos que precisam melhorar um site que mais do que 15 milhões de pessoas Provavelmente iremos usá-lo nos próximos meses. A equipe do departamento provavelmente trabalhou no Natal e tiro o chapéu para eles.

Dito isto, gostaria que tivessem esperado mais um ano e resolvido isto no final do Verão, para que todos pudessem ter um ano lectivo completo para se habituarem à nova forma e fórmulas de determinação da ajuda. É tarde demais para isso, infelizmente, então vou continuar entrando nisso como se eu fosse a Ticketmaster e os ingressos da Beyoncé estivessem em disputa. Felizmente, os fundos federais para empréstimos estudantis não se esgotam, muito menos tão rapidamente quanto os assentos nos estádios desaparecem.