Domingo, Julho 21

Paul Alexander, sobrevivente da poliomielite que viveu em Iron Lung por 70 anos, morre aos 78

Paul Alexander, sobrevivente da poliomielite que viveu em Iron Lung por 70 anos, morre aos 78

Depois de ficar paralisado pela poliomielite aos 6 anos, Paul Alexander ficou confinado durante grande parte de sua vida a um pulmão de ferro amarelo que o manteve vivo. Não se esperava que ele sobrevivesse após esse diagnóstico e, mesmo quando superou essas probabilidades, sua vida foi em grande parte limitada por uma máquina na qual ele não conseguia se mover.

Mas o custo de vida num pulmão de ferro com poliomielite não impediu Alexander de ir para a faculdade, formar-se em Direito e exercer a advocacia durante mais de 30 anos. Quando criança, ele aprendeu sozinho a respirar por minutos e depois por horas seguidas, mas teve que usar a máquina todos os dias de sua vida.

Ele morreu na segunda-feira aos 78 anos, de acordo com um comunicado de seu irmão, Philip Alexander, nas redes sociais.

Ele foi uma das últimas pessoas nos Estados Unidos a viver dentro de um pulmão de ferro, que funciona alterando ritmicamente a pressão do ar na câmara para forçar a entrada e saída de ar dos pulmões. E nas últimas semanas de sua vida, ele ganhou seguidores no TikTok ao compartilhar como era viver tanto tempo com a ajuda de uma máquina antiquada.

Não ficou claro o que causou a morte do Sr. Alexander. Ele havia sido hospitalizado brevemente com o coronavírus em fevereiro, de acordo com seu conta tiktok. Depois de voltar para casa, Alexander teve dificuldade para comer e se hidratar enquanto se recuperava do vírus, que ataca os pulmões e pode ser especialmente perigoso para idosos e pessoas com problemas respiratórios.

Alexander contraiu poliomielite em 1952, de acordo com seu livro “Três minutos para um cachorro: minha vida em um pulmão de ferro”. Ele ficou rapidamente paralisado e os médicos do Parkland Hospital, em Dallas, equiparam-no com um pulmão de ferro para que ele pudesse respirar.

“Um dia, depois de um sono profundo, abri os olhos e procurei por algo, qualquer coisa, familiar”, disse Alexander em seu livro, que escreveu colocando uma caneta ou lápis na boca. “Para onde quer que eu olhasse era muito estranho. Mal sabia eu que a cada novo dia minha vida inevitavelmente seguiria um caminho que se tornaria inimaginavelmente estranho e mais desafiador.”

Embora as inovações na ciência e na tecnologia tenham levado ao surgimento de ventiladores portáteis para pessoas com problemas respiratórios, os músculos do peito de Alexander estavam muito danificados para usar qualquer outra máquina, e ele dependeu do pulmão de ferro durante grande parte de sua vida, de acordo com Notícias da manhã de Dallasque traçou o perfil dele em 2018.

Quando dentro da máquina, o Sr. Alexander precisava da ajuda de outras pessoas para tarefas básicas como comer e beber. Durante grande parte de sua vida, essa ajuda veio de sua cuidadora, Kathy Gaines, escreveu Alexander em seu livro.

Sr. Alexander lançou seu conta tiktok em janeiro e, com a ajuda de outras pessoas, começou a criar vídeos sobre sua vida. Alguns abordaram partes mais amplas de sua vida, como como ele exerceu a lei do pulmão de ferro.

Em outros vídeos, ele respondeu perguntas de seus mais de 330 mil seguidores sobre aspectos mais mundanos, mas interessantes, de sua vida diária, como Como ele poderia se aliviar?. (Um cuidador teve que desbloquear o pulmão de ferro e usar um mictório ou mictório.)

em um vídeoAlexander detalhou os desafios emocionais e mentais de viver dentro de um pulmão de ferro.

“É muito solitário”, disse ele enquanto o zumbido da máquina podia ser ouvido ao fundo. “Às vezes é exasperante porque não consigo tocar em ninguém, minhas mãos não se movem e ninguém me toca, exceto em raras ocasiões, o que agradeço”.

Alexander disse no vídeo que ao longo dos anos recebeu e-mails e cartas de pessoas que lutavam contra a ansiedade e a depressão e ofereceu-lhes alguns conselhos.

“A vida é uma coisa tão extraordinária”, disse ele. “Apenas espere. Vai melhorar.”

Paul Richard Alexander nasceu em 30 de janeiro de 1946 em Dallas, filho de Gus Nicholas Alexander e Doris Marie Emmett. Depois de brincar ao ar livre em um dia de verão em 1952, ele voltou para casa com febre de 40 graus, dor de cabeça e torcicolo, escreveu sua mãe no prefácio de seu livro.

“Eu tinha todos os motivos para estar apavorada, e estava”, escreveu ela. “A poliomielite, a doença temida por todos os pais, perseguia a nossa cidade como um grande monstro negro, paralisando e matando por onde quer que passasse. Aqui estava Paul com todos os sintomas.”

O Sr. Alexander passou vários meses no hospital, onde quase morreu em diversas ocasiões.

“Finalmente, um dia o médico nos ligou e nos disse que Paul não poderia viver muito mais e que se quiséssemos que ele estivesse em casa conosco quando morresse, poderíamos levá-lo”, escreveu sua mãe.

Sua volta para casa com o pulmão de ferro deixou os funcionários do hospital “tensos” e envolveu um caminhão com um gerador na caçamba para manter a máquina funcionando, escreveu sua mãe.

Quando tinha 8 anos, Alexander aprendeu a respirar sozinho por até três minutos, engolindo ar “como um peixe” e engolindo-o para os pulmões, disse ele ao The Dallas Morning News.

Alexander disse ao jornal que um cuidador o encorajou a aprender a respirar e lhe ofereceu um cachorrinho se ele tentasse aprender a respirar sozinho. Ele ganhou seu cachorrinho, que mais tarde se tornou a inspiração para o título de seu livro, “Três minutos para um cachorro”.

Alexander foi um dos primeiros alunos a estudar em casa no Distrito Escolar Independente de Dallas e, em 1967, formou-se em segundo lugar em sua turma na WW Samuell High School, de acordo com o The Dallas Morning News.

“A única razão pela qual não consegui o primeiro lugar”, disse ele ao jornal, “é porque não pude ir ao laboratório de biologia”.

Após o ensino médio, Alexander frequentou a Southern Methodist University em Dallas antes de se transferir para a Universidade do Texas em Austin para estudar economia e finanças, de acordo com o “Alcalde”, a revista dos antigos alunos da Universidade do Texas.

Ao aprender a respirar sozinho, Alexander conseguiu viver fora do pulmão de ferro por horas seguidas, e os alunos de seu dormitório o levavam para a aula em uma cadeira de rodas, segundo o prefeito. Ele então frequentou a faculdade de direito na Universidade do Texas e se formou em direito em 1984.

Alexander deixa seu irmão, seu sobrinho Benjamin Alexander, sua sobrinha Jennifer Dodson e sua cunhada Rafaela Alexander, de acordo com Memorial da dignidade. Seu funeral está marcado para 20 de março no Grove Hill Funeral Home & Memorial Park, em Dallas.

Antes de sua morte, em um vídeo postado no TikTok Em 31 de janeiro, Alexander disse que ficou surpreso e emocionado com a resposta aos seus vídeos.

“Isso me faz sentir que há alguém que realmente se importa comigo”, disse ela. “Eu gostaria de poder abraçar cada um de vocês.”