Quarta-feira, Abril 17

Paxlovid reduz o risco de morte por Covid. Mas quem precisa não aceita.

À medida que a Covid surge novamente, matando cerca de 1.500 americanos por semana, os investigadores médicos estão a tentar compreender porque é que tão poucas pessoas tomam Paxlovid, um medicamento que é surpreendentemente eficaz na prevenção de doenças graves e morte causadas pela doença.

Um estudo realizado com um milhão de pessoas de alto risco com Covid descobriu que apenas cerca de 15% das pessoas elegíveis para receber o medicamento o estavam tomando. Se, em vez disso, metade dos pacientes elegíveis nos Estados Unidos tivessem recebido Paxlovid durante o período da investigação, 48.000 mortes poderiam ter sido evitadas, dizem os autores do estudo. o estudoconduzido pelos Institutos Nacionais de Saúde, concluiu ele.

Não é porque as pessoas não conheçam o medicamento (a maioria sabe), mas sim a relutância parece vir de médicos preocupados com as interações com outros medicamentos e de pessoas que temem um possível caso de rebote ou sabor metálico.

As diferenças regionais oferecem uma pista: a aceitação é mais elevada nos redutos democratas nas regiões Nordeste e Noroeste do Pacífico dos Estados Unidos e mais baixa nas áreas vermelhas profundas, como a Florida e o Indiana. No entanto, nenhum estudo cuidadoso esclareceu por que tão poucas pessoas usaram o medicamento, o que reduziu o risco de morte em 73% para pacientes de alto risco no estudo do NIH.

“Não sei por que existe tanta variabilidade e por que a aceitação não é maior em todos os níveis”, disse o Dr. Josh Fessel, consultor clínico sênior da equipe do National Institutes of Health que estudou o uso do medicamento. “Se você puder tomar Paxlovid e dentro do prazo recomendado, a chance de morte ou hospitalização é significativamente reduzida. Isso é um grande problema”.

As mortes por Covid aumentaram desde setembro para cerca de 1.200 a 1.300 mortes por semana, aumentando para cerca de 1.500 por semana em dezembro. Os pesquisadores dizem que provavelmente continuarão a aumentar, a menos que mais pessoas recebam vacinas contra a Covid e tratamentos antivirais atualizados.

Fessel disse que ao longo de todo o estudo do NIH com um milhão de pessoas, cerca de 10% dos pacientes de alto risco elegíveis para Paxlovid o tomaram, embora a taxa tenha aumentado para cerca de 15% no final do período do estudo no início de 2023. No total, os autores do NIH estimaram que cerca de 135.000 hospitalizações e 48.000 mortes poderiam ter sido evitadas se metade dos pacientes elegíveis para receber o antiviral o tivessem recebido.

Paxlovid, fabricado pela Pfizer, é um tratamento com dois medicamentos que deve ser tomado dentro de cinco dias após o início dos sintomas de Covid para conter a propagação viral no corpo. Foi aprovado para adultos com alto risco de Covid grave, que tende a incluir pessoas com 65 anos ou mais e pessoas com diabetes, obesidade, asma e outras condições.

As razões para não prescrever ou tomar o medicamento variam: os médicos recusam a longa lista de medicamentos que não devem ser misturados com Paxlovid, incluindo medicamentos comuns destinados a reduzir a pressão arterial ou prevenir coágulos sanguíneos. Os pacientes tendem a reclamar do gosto metálico da droga. Muitos interrompem a medicação nos primeiros dias da Covid, quando os sintomas tendem a ser mais leves, evitando a possibilidade de limitar o crescimento viral precoce.

“Eles querem esperar e ver se as coisas pioram, mas esperar e ver não é eficaz”, disse o Dr. David Gifford, diretor médico da American Health Care Association, que representa os lares de idosos. As pessoas pensam: ‘É apenas um resfriado e vou aguentar'”, disse ele. “E isso tem que mudar”.

O preço também se tornou um fator. O governo federal forneceu gratuitamente o curso de cinco dias de medicamentos nos meses desde a sua autorização de emergência inicial em dezembro de 2021 (a Food and Drug Administration aprovou totalmente o medicamento em maio). As autoridades federais ainda têm mais de um milhão de doses gratuitas para serem enviadas às farmácias e o medicamento será gratuito até 2024 para pacientes do Medicaid e Medicare. Mas nas últimas semanas, as autoridades confiaram a distribuição do medicamento à Pfizer, que fixou o preço em cerca de 1.400 dólares por dose, embora se espere que as seguradoras privadas cubram uma parte do preço e a Pfizer esteja a oferecer assistência de copagamento.

Nenhum estudo analisou o efeito da transferência. O período de estudo do NIH terminou no início do ano passado. Encontrou uma grande variação regional no uso de Paxlovid, com até 50% dos pacientes elegíveis recebendo o medicamento em Utah e nas regiões nordeste e noroeste dos Estados Unidos. No entanto, as taxas caíram para perto de zero nos estados do Sudeste e em partes do baixo Centro-Oeste.

Fessel, do NIH, disse que estaria curioso para ver se as preocupações sobre a chamada recuperação do Paxlovid contribuíram. A preocupação é que o medicamento inicialmente atenue os sintomas e depois leve a um segundo estágio da doença.

Em um recente análise De acordo com os estudos, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças não encontraram “nenhuma associação consistente” com o uso de Paxlovid e a recuperação da Covid. Estudos mostram que o rebote também pode ocorrer sem tratamento.

Denis Nash, professor de epidemiologia da City University of New York, também vem estudando o uso do Paxlovid. Num momento estúdio menora sua equipa também descobriu que a absorção do medicamento era de quase 14 por cento, embora mais baixa entre alguns, incluindo 7 por cento entre os negros e quase 11 por cento entre aqueles com os níveis de rendimento mais baixos.

Ele disse que sua equipe trabalhou em uma pesquisa representativa nacionalmente com 4.000 pessoas para aprofundar (os resultados ainda não foram publicados ou revisados ​​por pares). Uma descoberta interessante, disse ele, foi que o conhecimento do Paxlovid era elevado: cerca de 80% dos entrevistados disseram saber que ele estava disponível.

No entanto, os entrevistados mostraram uma falta de reconhecimento do seu próprio risco: apenas cerca de um terço das pessoas com mais de 65 anos foram consideradas de alto risco para Covid grave, embora o CDC considere todas as pessoas nessa faixa etária como de alto risco. A descoberta foi semelhante para pacientes com asma ou diabetes, embora metade dos pacientes com sobrepeso ou obesidade reconhecessem o risco.

“As pessoas não se percebem necessariamente como estando em risco”, disse o Dr. Nash.

Outro estudo recente descobriram que iniciar o Paxlovid muito cedo, ou no primeiro dia de sintomas, melhorou as chances de sobrevivência ou de evitar a hospitalização, em comparação com o início do medicamento um ou dois dias depois.

Os estudos também analisaram o uso de outro medicamento antiviral, o molnupiravir, fabricado pela Merck, que era menos eficaz e usado com menos frequência. A Gilead, que fabrica a infusão antiviral remdesivir, também está estudando uma pílula antiviral para Covid chamada obeldesivir e planeja buscar a aprovação do FDA. O NIH é estudando outra opção antiviralo ensitrelvir, da empresa Shinogi, que também parece reduzir a duração da doença.

Os pesquisadores também relataram baixo uso de Paxlovid em lares de idosos, dado o risco que os pacientes enfrentam de doenças graves ou morte. Cerca de um em cada quatro residentes de lares de idosos recebeu uma receita antiviral para tratar a Covid até o final de 2022. um estudo encontrado. Os dados mostraram que a taxa aumentou para cerca de um terço dos residentes em lares de idosos em maio de 2023, disse um dos autores do estudo, Brian McGarry, professor assistente de medicina na Universidade de Rochester.

Depois disso, as autoridades federais pararam de perguntar sobre o uso de Paxlovid em seu questionário semanal da Covid em lares de idosos.

“Acho que as coisas estão um pouco melhores”, disse o Dr. McGarry, “mas, ao mesmo tempo, as instalações agora estão lidando com Covid, mais VSR, mais gripe”.