Sábado, Maio 25

Penny Simkin, ‘mãe do movimento Doula’, morre aos 85 anos

Penny Simkin, educadora de parto e autora frequentemente descrita como a “mãe do movimento doula”, morreu em 11 de abril em sua casa em Seattle. Ela tinha 85 anos.

A causa foi o câncer de pâncreas, disse sua filha, Linny Simkin.

Fisioterapeuta que se tornou educadora de parto, a Sra. Simkin foi pioneira em ajudar as mulheres a terem uma experiência melhor durante e após o parto. Doula é a palavra grega para “serva” e foi adotada por profissionais de parto alternativos há várias décadas para se referir a alguém que apoia as mães durante o parto. Em livros, workshops e organizações de formação, a Sra. Simkin ajudou a popularizar esse papel e trabalhou como doula.

Doulas não são profissionais médicos; Sua função é proporcionar conforto à mulher na sala de parto, bem como atendimento pós-parto no domicílio. Esses cuidados podem incluir lanches, massagens ou compressas quentes, mas também assistências mais substanciais, como sugerir movimentos para aliviar as dores do parto ou ajudar na amamentação.

As inovações de Simkin incluíram um dispositivo chamado barra de agachamento, que é fixada a uma cama de hospital para que a mãe possa pendurar-se e agachar-se, posição que abre a pélvis e permite que a gravidade auxilie no parto do bebê.

Seu trabalho surgiu do movimento do parto natural da década de 1970, quando alternativas ao parto hospitalar padrão estavam sendo exploradas. Mas ela era agnóstica em relação aos partos domiciliares e hospitalares e às medidas de alívio da dor. Sua atenção, sempre, estava voltada para a mãe.

A Sra. Simkin entrevistou milhares de mulheres sobre suas experiências de parto, para treinar melhor as doulas na preparação das mulheres para o parto. “Como ele vai se lembrar disso?” ele exortou seus alunos.

No início de sua carreira, ela ajudou uma mulher que ficou traumatizada durante o nascimento de seu bebê e que descreveu a experiência como se fosse um estupro. Mais tarde, ela soube que a mulher havia sido abusada sexualmente, e esse conhecimento levou a Sra. Simkin, junto com sua colega, Dra. Phyllis Klaus, uma psicoterapeuta, a investigar a experiência de gravidez de mulheres que haviam sido abusadas e a examinar como esse abuso afetou a vida deles. sentimentos sobre o parto: como o processo de nascimento (estar exposto numa sala cheia de estranhos, por exemplo) pode ser intolerável e como pode tornar-se menos tolerável.

Seu livro, “Quando os sobreviventes dão à luz: compreendendo e curando os efeitos do abuso sexual precoce em mulheres em idade fértil”, foi publicado pela primeira vez em 2004.

Em 1992, a Sra. Simkin fundou a Doulas of North America, ou DONA, uma das primeiras organizações a treinar e certificar doulas. É hoje a maior organização desse tipo no mundo, disse Robin Elise Weiss, seu atual presidente; foi renomeada como DONA International em 2004. Os cofundadores da Sra. Simkin foram o Dr. Klaus; Annie Kennedy, defensora da saúde materna; e dois pesquisadores pediátricos: o marido do Dr. Klaus, Dr. Marshall H. Klaus, neonatologista, e Dr. John H. Kennell, pediatra.

Na década de 1960, Marshall Klaus e Dr. Kennell investigaram o vínculo entre mãe e filho e mostraram como os recém-nascidos prosperavam com o contato com os pais. Esse trabalho mudou a forma como os hospitais lidavam com o parto, que durante décadas envolveu a remoção de recém-nascidos e a exclusão dos pais da sala de parto. Os dois investigadores continuaram a estudar o papel das doulas no parto e foram dos primeiros a reconhecer como as doulas contribuíram para melhores resultados no parto: diminuindo o tempo de trabalho de parto e reduzindo as taxas de cesarianas, entre outros benefícios.

“O nascimento nunca muda”, disse Simkin ao Chicago Tribune em 2008. “Mas a forma como lidamos com isso e a forma como pensamos sobre isso muda.”

Penelope Hart Payson nasceu em 31 de maio de 1938 em Portland, Maine, a terceira de seis filhos de Caroline (Little) Payson e Thomas Payson, proprietários de lojas de ferragens. Penny cresceu em Yarmouth, Maine, e estudou literatura inglesa no Swarthmore College, na Pensilvânia, onde conheceu Peter Simkin, um estudante de medicina. Eles se casaram em 1958, quando ela era júnior.

Depois de se formar, ela estudou fisioterapia na Universidade da Pensilvânia e, quando ela e o marido se mudaram brevemente para a Inglaterra para estudar medicina, ela acompanhou os fisioterapeutas enquanto eles aplicavam seu trabalho ao parto. Essa experiência despertou seu interesse pelos cuidados maternos.

Além de sua filha Linny, a Sra. Simkin deixa outras duas filhas, Mary Simkin Mass e Elizabeth Simkin; seu filho, André; nove netos (assistimou oito partos); e cinco bisnetos. Dr. Simkin, professor emérito de medicina da Universidade de Washington em Seattle, morreu em 2022.

Simkin foi coautora de “Gravidez, Parto e Recém-Nascido”, que vendeu mais de um milhão de cópias.Crédito…Livros de toda a vida de Da Capo

Simkin foi autora ou coautora de seis livros, incluindo, com Janet Whalley, Ann Keppler, Janelle Durham e April Bolding, “Gravidez, parto e recém-nascido: o guia completo”, publicado pela primeira vez em 1979, que foi publicado pela primeira vez em 1979. vendeu mais de um milhão de cópias. Pelos seus cálculos, ele preparou 15 mil pessoas (mães, seus companheiros e demais familiares) para o parto.

Outro livro de Simkin foi um guia pragmático para o processo de trabalho.Crédito…Wiley-Blackwell

“O trabalho de Penny inspirou tudo o que faço”, disse o Dr. Neel Shah, hoje diretor médico do Clínica Mavena maior clínica virtual do mundo para mulheres e famílias, e ex-professor de obstetrícia e ginecologia na Harvard Medical School.

O Dr. Shah, que aconselha decisores políticos e instituições sobre cuidados maternos, recordou o momento, há mais de uma década, quando uma parteira lhe entregou um exemplar do “Work Progress Handbook” (2000) de Simkin. Na época, ele era residente-chefe do Brigham and Women’s Hospital, em Boston.

“Isso me surpreendeu”, disse ele em uma entrevista. “Nem tudo era algodão doce e arco-íris. Foi tipo, aqui estão as posições que você pode fazer durante o trabalho de parto para ajudá-lo a progredir e que façam sentido anatômica e fisicamente.

“Uma das razões pelas quais fazemos cesarianas”, continuou ela, “é porque o trabalho de parto não está progredindo. Os humanos já dão à luz há algum tempo e costumavam andar enquanto o faziam, até que os hospitais tiraram isso deles. Penny apontou isso e basicamente escreveu um livro inteiro sobre como apoiar as pessoas que estão passando pela experiência mais maravilhosa de suas vidas. “Coisas que nunca aprendi na faculdade de medicina.”

Ele acrescentou: “Antes, se um bebê nascesse ileso, com todos os dedos das mãos e dos pés, era considerado um parto bem-sucedido. Mas isso é um nível baixo. “O maior presente de Penny foi desafiar as pessoas a imaginarem os cuidados de parto que todos merecemos.”