Sábado, Julho 13

Pesquisadores dizem que o alerta nas redes sociais é muito amplo

Pesquisadores dizem que o alerta nas redes sociais é muito amplo

Quando o cirurgião geral dos EUA, Dr. Vivek Murthy, anunciou na segunda-feira que planejava pressionar por um rótulo de alerta de saúde mental nas plataformas de mídia social, ele foi recebido com aplausos de muitos pais e professores, que descreveram uma longa e solitária luta para alcançá-lo. manter as crianças longe de um hábito que as estava prejudicando.

No entanto, obteve uma reação mais fria de alguns cientistas que estudam a relação entre as redes sociais e a saúde mental. Em entrevistas, vários investigadores afirmaram que o alerta geral proposto pelo Dr. Murthy – “as redes sociais estão associadas a danos significativos para a saúde mental dos adolescentes” – amplia e simplifica excessivamente as provas científicas.

Durante muitos anos, os investigadores tentaram determinar se a quantidade de tempo que uma criança passava nas redes sociais contribuía para problemas de saúde mental, e “os resultados têm sido muito contraditórios e provavelmente o consenso é que não, não está relacionado”, disse. Dr. Mitch Prinstein, diretor científico da American Psychological Association.

O que parece ser mais importante, disse ele, é o que eles fazem quando estão online; Foi demonstrado que o conteúdo sobre automutilação, por exemplo, aumenta o comportamento de automutilação.

“É como dizer: ‘A quantidade de calorias que você consome é boa ou ruim para você?'”, disse o Dr. Prinstein, que testemunhou perante o Senado sobre o assunto no ano passado. “Isso depende. São doces ou vegetais? Se seu filho passa o dia todo nas redes sociais acompanhando o feed do New York Times e conversando sobre isso com os amigos, provavelmente ele está bem, sabe?

Como outros cientistas entrevistados, o Dr. Prinstein aplaudiu o Dr. Murthy por chamar a atenção para a crise de saúde mental. Ele disse estar muito otimista sobre as mudanças políticas que poderiam ocorrer, para evitar que o uso das redes sociais interfira na escola, no sono e na atividade física. Após o anúncio do Dr. Murthy, o governador Gavin Newsom, da Califórnia, pediu a proibição estadual do uso de smartphones nas escolas da Califórnia.

“O que está acontecendo lá fora, e acho que o cirurgião-geral aproveitou tão bem, é que os pais se sentem incrivelmente desamparados”, disse o Dr. Prinstein. “Isso está dando a todos nesta conversa munição para dizer: ‘Olha, não me importa o quão chateado meu filho possa estar comigo, se o cirurgião geral disser que isso pode ser prejudicial, sinto-me justificado em remover o dispositivo agora'”. 21h’”

Em seu ensaio expondo a necessidade de um rótulo de advertência, publicado na segunda-feira no The New York Times, o Dr. Murthy se baseou mais em anedotas do que em pesquisas científicas. citou um 2019 estudo, que descobriu que adolescentes que passavam mais de três horas por dia nas redes sociais enfrentavam o dobro do risco de sofrer sintomas de ansiedade e depressão.

Dr. Murthy tem respostas prontas para seus críticos acadêmicos. Ele diz que as crianças que crescem agora “não podem esperar anos até sabermos toda a extensão do impacto das redes sociais”. Quando questionado sobre evidências dos efeitos nocivos das redes sociais, ele argumenta que “não temos evidências suficientes para concluir que as redes sociais são suficientemente seguras”.

“O rótulo de advertência é importante até chegarmos ao ponto em que as redes sociais são realmente seguras”, disse ele em entrevista.

Em entrevistas, vários pesquisadores disseram que o alerta proposto era muito amplo e poderia sair pela culatra.

“Esses avisos são geralmente reservados para produtos que não apresentam um nível de uso seguro ou que causam danos quando usados ​​exatamente como o fabricante pretende”, disse Nicholas B. Allen, diretor do Centro de Saúde Mental Digital da Universidade de Oregon. “Esta não é uma descrição precisa das mídias sociais. “As evidências científicas simplesmente não apoiam a visão de que as redes sociais são perigosas por si só.”

Em vez disso, disse ele, é “um contexto em que coisas boas e más podem acontecer”.

Mesmo antes do anúncio do Dr. Murthy, vários investigadores questionavam a ligação amplamente aceite entre as redes sociais e a crise de saúde mental. Esse debate intensificou-se após a publicação em março de “The Anxious Generation”, de Jonathan Haidt, professor da escola de negócios da Universidade de Nova Iorque, que argumentou que a expansão das redes sociais tinha causado “uma epidemia de doenças mentais”.

O livro, que passou 11 semanas na lista dos mais vendidos do New York Times, foi criticado na revista Nature por Candice L. Odgers, professora de ciências psicológicas em ciência da computação na Universidade da Califórnia, Irvine. “Centenas de pesquisadores, inclusive eu, procuraram o tipo de grandes efeitos sugeridos por Haidt”, escreveu ele. “Nossos esforços produziram uma mistura de parcerias nulas, pequenas e mistas.”

Odgers, que foi abordada por tantos jornalistas que distribui um resumo de seis páginas da literatura científica sobre o tema, catalogou meta-análises e revisões em grande escala que descobriram que o uso das redes sociais tem pequenos efeitos na saúde . entre eles um relatório de 2023 de um comitê de especialistas convocado pelas Academias Nacionais de Ciências.

Na segunda-feira, após o pedido do Dr. Murthy por um rótulo de advertência, o Dr. Odgers disse que a principal autoridade de saúde do país corria o risco de rotular o comportamento normal dos adolescentes como “vergonhoso, prejudicial e perigoso”. Isto poderia gerar conflitos no seio das famílias e fazer com que os jovens fossem excluídos dos espaços onde encontram apoio.

Entretanto, disse ele, “as verdadeiras causas dos problemas de saúde mental dos jovens permanecem sem solução”.

“Entendo que o governo e o cirurgião-geral queiram regulamentar as empresas de mídia social”, disse ele. “E eles veem uma oportunidade de fazer isso aqui, mas tem um custo e as crianças e as famílias vão pagar por isso.”

Haidt e o seu colaborador ocasional, o psicólogo Jean Twenge, argumentam que há muitas evidências de que uma maior utilização das redes sociais leva a uma pior saúde mental, e salientam que os próprios jovens muitas vezes apontam as mídias sociais como uma causa importante de angústia.

Dr. Twenge, autor de “Generations: The Real Differences Between Generation Z, Millennials, Generation a maneira como os psicólogos pesquisadores são treinados. analisar correlações estatísticas, muitas vezes descartando-as como pequenas.

Os seus colegas de saúde pública podem analisar os mesmos dados e ver um risco inaceitável que requer ação. Para eles, não agir pode ser uma opção mais perigosa, disse ele. “Qual é o risco de adolescentes e crianças passarem menos tempo nas redes sociais?” ela disse. “Se cometermos um erro, as consequências de agir são minúsculas. Se estivermos certos, as consequências de não fazer nada serão enormes.”