Quarta-feira, Abril 17

Por que os americanos mais velhos bebem tanto?

O telefone acordou Doug Nordman às 3 da manhã. Um cirurgião estava ligando de um hospital em Grand Junction, Colorado, onde o pai do Sr. Nordman chegou ao pronto-socorro, incoerente e com dor, e depois perdeu a consciência.

A princípio, a equipe pensou que ele estava tendo um ataque cardíaco, mas uma tomografia computadorizada descobriu que parte de seu intestino delgado havia sido perfurada. Uma equipe cirúrgica consertou o buraco e salvou sua vida, mas o cirurgião tinha algumas dúvidas.

“Seu pai era alcoólatra?” perguntado. Os médicos encontraram Dean Nordman desnutrido e com sua cavidade peritoneal “inundada de álcool”.

O jovem Nordman, um autor militar de finanças pessoais que mora em Oahu, no Havaí, explicou que seu pai, de 77 anos, sempre foi um bebedor social clássico: um uísque e água com sua esposa antes do jantar, que foi concluído durante jantar. , depois outro depois do jantar e talvez uma bebida antes de dormir.

Tomar três a quatro bebidas por dia excede diretrizes dietéticas atuais, que definem o consumo moderado como dois drinques por dia para homens e um para mulheres, ou menos. Mas “essa era a cultura normal de beber da época”, disse Doug Nordman, hoje com 63 anos.

No entanto, no momento de sua hospitalização, Dean Nordman, engenheiro elétrico aposentado, era viúvo, morava sozinho e desenvolvia sintomas de demência. Ele se perdeu enquanto dirigia, tinha problemas com as tarefas domésticas e reclamava de “perda de memória”.

Ele rejeitou ofertas de ajuda de seus dois filhos, dizendo que estava bem. No entanto, durante a hospitalização, Doug Nordman quase não encontrou comida no apartamento de seu pai. Pior ainda, ao analisar os extratos do cartão de crédito de seu pai, “vi cobranças recorrentes na Liquor Barn e percebi que ele bebia meio litro de uísque por dia”, disse ele.

As autoridades de saúde pública estão cada vez mais alarmado pelo consumo de álcool dos americanos mais velhos. O número anual de mortes relacionadas com o álcool entre 2020 e 2021 ultrapassou 178.000, de acordo com dados recentemente divulgados. dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças: mais mortes do que por todas as overdoses de drogas combinadas.

Uma análise do Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo mostra que as pessoas com mais de 65 anos representavam 38% desse total. De 1999 a 2020, o aumento de 237 por cento nas mortes relacionadas com o álcool entre pessoas com mais de 55 anos foi superior ao de qualquer grupo etário, excepto entre os 25 e os 34 anos.

Em grande parte, os americanos não reconhecem os perigos do álcool, disse George Koob, diretor do instituto. “O álcool é um lubrificante social quando usado dentro das diretrizes, mas não creio que eles percebam que, à medida que a dose aumenta, ele se torna uma toxina”, disse ele. “E a população mais velha tem ainda menos probabilidade de reconhecê-lo.”

O crescente número de idosos explica grande parte do aumento nas mortes, disse o Dr. Koob. O envelhecimento da população pressagia um aumento contínuo que preocupa os prestadores de cuidados de saúde e os defensores seniores, mesmo que o comportamento de consumo dos idosos não mude.

Mas vem mudando. As proporções de pessoas com mais de 65 anos que declaram ter consumido álcool no último ano (cerca de 56 por cento) e no último mês (cerca de 43 por cento) são inferiores às de todos os outros grupos de adultos. Mas os bebedores mais velhos têm muito mais probabilidade de beber com frequência, 20 dias ou mais por mês, do que os mais jovens.

Além do mais, um Meta-análise de 2018 descobriram que o consumo excessivo de álcool (definido como quatro ou mais bebidas numa única ocasião para as mulheres, cinco ou mais para os homens) aumentou quase 40 por cento entre os americanos mais velhos nos últimos 10 a 15 anos.

O que está acontecendo aqui?

Ele pandemia claramente desempenhou um papel. Ele Relatório do CDC que as mortes diretamente atribuíveis ao consumo de álcool, às visitas às urgências associadas ao álcool e às vendas de álcool per capita aumentaram de 2019 a 2020, à medida que a Covid chegou e as restrições foram impostas.

“Fomos impactados por muitos fatores de estresse: o isolamento, a preocupação de ficar doente”, disse o Dr. Koob. “Eles ressaltam que as pessoas bebem mais para lidar com o estresse”.

Os pesquisadores também citam um efeito de coorte. Em comparação com aqueles antes e depois deles, “os boomers são uma geração que usa substâncias”, disse Keith Humphreys, psicólogo e pesquisador de vícios em Stanford. E eles não estão abandonando o seu comportamento juvenil, disse ele.

Estudos mostram uma disparidade de género cada vez menor, também. “As mulheres têm sido as impulsionadoras da mudança nesta faixa etária”, disse o Dr. Humphreys.

De 1997 a 2014, o consumo de álcool aumentou em média 0,7% ao ano entre os homens com mais de 60 anos, enquanto o consumo excessivo de álcool permaneceu estável. Entre as mulheres mais velhas, o consumo de álcool aumentou 1,6% anualmente e o consumo excessivo de álcool aumentou 3,7%.

“Ao contrário dos estereótipos, as pessoas instruídas e de classe média alta têm taxas mais elevadas de consumo de álcool”, explicou o Dr. Humphreys. Nas últimas décadas, à medida que as mulheres foram adquirindo maior escolaridade, ingressaram em locais de trabalho onde o consumo de álcool era normativo; Eles também tinham mais renda disponível. “As mulheres que se aposentam agora têm maior probabilidade de beber do que as suas mães e avós”, disse ela.

No entanto, o consumo de álcool tem um impacto maior nos idosos, especialmente nas mulheres, que se intoxicam mais rapidamente do que os homens porque são menores e têm menos enzimas intestinais que metabolizam o álcool.

Os idosos podem argumentar que estão simplesmente bebendo como sempre fizeram, mas “quantidades equivalentes de álcool têm consequências muito mais desastrosas para os adultos mais velhos”, cujos corpos não conseguem processá-lo tão rapidamente, disse o Dr. David Oslin, psiquiatra do Universidade da Pensilvânia e o Veterans Affairs Medical Center, na Filadélfia.

“Isso causa pensamento mais lento, tempo de reação mais lento e menor capacidade cognitiva quando você envelhece”, disse ele, listando os riscos.

Há muito associado às doenças hepáticas, o álcool também “exacerba as doenças cardiovasculares e renais e, se você bebe há muitos anos, há um aumento de certos tipos de câncer”, disse ele. Beber contribui para quedas, uma das principais causas de lesões à medida que as pessoas envelhecem, e perturba o sono.

Os adultos mais velhos também tomam muitos medicamentos prescritos, e o álcool interage com uma longa lista deles. Essas interações podem ser particularmente comuns com analgésicos e pílulas para dormir, como os benzodiazepínicos, às vezes causando sedação excessiva. Em outros casos, o álcool pode reduzir a eficácia de um medicamento.

Dr. Oslin adverte que, embora muitos frascos de medicamentos tenham rótulos alertando contra o uso dessas drogas com álcool, os pacientes podem ignorar isso e explicar que tomam os comprimidos pela manhã e não bebem até a noite.

“Esses medicamentos ficam no seu sistema o dia todo, então, quando você bebe, ainda há essa interação”, diz ele.

Uma proposta para combater o abuso de álcool entre os idosos é aumentar o imposto federal sobre o álcool pela primeira vez em décadas. “O consumo de álcool depende do preço e atualmente é bastante barato em relação à renda”, disse o Dr. Humphreys.

Resistir ao lobby da indústria e tornar o álcool mais caro, da mesma forma que os impostos mais elevados tornaram os cigarros mais caros, poderia reduzir o seu consumo.

As barreiras ao tratamento também poderiam ser eliminadas. Tratamentos para uso excessivo de álcool, incluindo psicoterapia e medicamentos, não são menos eficazes para pacientes mais velhosdisse o Dr. Na verdade, “a idade é na verdade o melhor preditor de uma resposta positiva”, disse ele, acrescentando que “o tratamento não significa necessariamente que alguém tenha de se tornar abstinente. “Trabalhamos com as pessoas para moderar o consumo de álcool.”

Mas a lei federal de 2008 que exige que as seguradoras de saúde proporcionem paridade (ou seja, a mesma cobertura para a saúde mental, incluindo perturbações por uso de substâncias, como para outras condições médicas) não se aplica ao Medicare. Vários grupos políticos e de defesa estão trabalhando para eliminar tais disparidades.

Dean Nordman nunca procurou tratamento para o alcoolismo, mas após a cirurgia de emergência, seus filhos o transferiram para uma casa de repouso, onde os antidepressivos e a falta de acesso ao álcool melhoraram seu humor e sociabilidade. Ele morreu na unidade de cuidados de memória do centro em 2017.

Doug, que foi apresentado à cerveja por seu pai aos 13 anos, bebia muito, disse ele, “a ponto de desmaiar” quando era estudante universitário e depois passou a beber socialmente.

Mas quando viu o pai recusar, “percebi que isso era ridículo”, lembrou ele. O álcool pode exacerbar a progressão do declínio cognitivo e ele tinha histórico familiar.

Ele permanece sóbrio desde aquele telefonema antes do amanhecer, há 13 anos.