Sábado, Maio 25

Presidente da USC censurado pelo Senado acadêmico após semanas de turbulência

O senado acadêmico da Universidade do Sul da Califórnia votou na quarta-feira pela censura de Carol Folt, a presidente da escola, depois de várias semanas tumultuadas em que a administração cancelou o discurso de despedida de um estudante muçulmano, despejou um protesto no acampamento em questão de horas e chamou a polícia no mês passado para prendê-lo. . dezenas de manifestantes.

O senado académico, composto principalmente por membros do corpo docente, também apoiou os apelos para uma investigação sobre as ações da administração. A resolução deles, que foi aprovada por ampla margem após uma reunião de várias horas na tarde de quarta-feira, citou “insatisfação e preocupação generalizada entre os professores” sobre a tomada de decisão do Dr. Folt e Andrew T. Guzmán, o reitor, que também foi censurado. .

A votação representou apenas uma fração dos 4.700 professores da universidade, e o Senado não chegou a dar aos administradores um voto de censura, o que teria sido uma repreensão mais dura. Apesar das críticas, a Dra. Folt manteve um apoio considerável dos administradores da universidade e alguns membros do corpo docente simpatizaram discretamente com ela.

Ainda assim, a votação foi “significativa” com “implicações de longo alcance”, disse William G. Tierney, professor emérito de ensino superior na USC, que escreveu sobre a resposta aos protestos universitários em todo o país.

“O pedido do corpo docente foi ponderado e a discussão foi séria”, disse o Dr. Tierney, um ex-presidente do Senado que criticou a forma como o Dr. Folt lidou com o protesto e que confirmou a votação. “Nenhum corpo docente quer repreender seu presidente e chanceler. Mas isso foi justificado.”

Christina Dunbar-Hester, presidente interina do capítulo da Associação Americana de Professores Universitários da universidade, que observou a reunião, disse que os membros do corpo docente ficaram particularmente frustrados com a falta de comunicação dos administradores e a velocidade com que o Departamento de Polícia de Los Angeles pediu aos manifestantes que não seja violento.

“Os administradores continuam a confiar na ‘segurança’ sem consultar ou partilhar as suas ideias com o Senado ou com o corpo docente em geral”, disse ele. “Não duvidamos necessariamente que houvesse preocupações de segurança, mas alguns questionam se esta série de decisões prejudicou e colocou em perigo membros da comunidade universitária, ao mesmo tempo que enviou uma mensagem a qualquer pessoa que ameace o campus de que tais ameaças funcionam”.

As recentes perturbações colocaram mais uma vez a universidade, no sul de Los Angeles, sob um holofote nada lisonjeiro.

A contratação do Dr. Folt em 2019 foi saudada como uma espécie de novo começo, após uma série de erros bem divulgados, incluindo o desempenho de um papel central no escândalo de admissão “Varsity Blues”. Os últimos anos foram em grande parte um período de calma para a USC.

Vários altos funcionários da universidade disseram na semana passada que muitos professores e membros do conselho compreenderam a dificuldade que o Dr. Folt enfrentou para lidar com os protestos. E muitos na comunidade em geral notaram que a experiência da USC foi relativamente moderada em comparação com a violência que abalou o campus da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, quando manifestantes pró-Israel e pró-Palestina entraram em confronto recentemente.

Mas muitos pais e alunos ficaram perturbados com o cancelamento da principal cerimónia de formatura da escola e irritados com a segurança reforçada que acompanhou o resto desta semana de celebração.

Na noite de quarta-feira, a Dra. Folt disse em comunicado que trabalharia com membros do corpo docente no futuro e que ela e o Dr. Guzmán acolheram com satisfação a participação em um grupo de trabalho que estava sendo criado para investigar as decisões tomadas pelos administradores.

“Entendo que existem muitos pontos de vista diferentes entre os membros da comunidade Trojan em relação às nossas decisões recentes”, disse ele. “Estou empenhado em trabalhar com o senado acadêmico e o corpo docente em geral que não estiveram presentes na sessão de hoje.”

Então, aludindo às cerimônias de formatura que foram reduzidas, com medidas de segurança rígidas e a perda de palestrantes famosos, o Dr. Folt disse: “Por enquanto, nosso foco está em comemorar os 19.000 formandos da turma de 2024. “U.S.C.”

Jonathan Lobo contribuiu com reportagens de Los Angeles.