Sábado, Maio 25

Professor de música acusado de levar adolescentes em viagens para abusar deles

As aulas do professor de música na rigorosa e prática escola reformatória na floresta do norte do estado de Nova York parecem ser um refúgio para um adolescente de todas as regras, um lugar de expressão e descoberta.

Mas uma acusação criminal revelada na quinta-feira descreveu aquele professor como um tirano dominador e abusivo que, durante viagens individuais para fora da escola e para fora do estado, violava os seus alunos adolescentes ou os coagia a ter actividade sexual.

A acusação surge na sequência de anos de processos judiciais que retrataram a Family Foundation School, um pequeno internato na zona rural do condado de Delaware, como algo mais parecido com uma prisão violenta e sem supervisão.

O professor Paul Geer, 56 anos, foi preso na noite de quarta-feira em Hancock, Nova York, onde mora a uma curta distância da escola, que fechou em 2014. Ele foi acusado de seis acusações relacionadas a trazer três crianças diferentes através do estado. fronteiras. envolver-se em atividades sexuais ilícitas.

Geer se declarou inocente em uma acusação perante um juiz federal em Syracuse, Nova York, na quinta-feira, e teve sua libertação negada enquanto se aguarda uma audiência de detenção marcada para segunda-feira.

Para ex-alunos da escola, sua prisão justificou muitos anos de campanhas online e batalhas judiciais envolvendo aquele local e, especificamente, aquele homem.

Liz Boysick, 41 anos, identificada como “Vítima 2” na acusação, tinha 16 anos quando Geer a levou para a Pensilvânia antes de uma viagem escolar para lá e a forçou a fazer sexo oral em seu caminhão, disse ela. Décadas depois, ele estava no tribunal para ver o Sr. Geer algemado durante a audiência.

“Foi muito poderoso ouvir o que me importava”, disse ele mais tarde. “Isso não trará outra lágrima aos meus olhos. Agora é a hora de viver minha vida.”

Geer tinha 20 anos e morava com os pais quando um casal mais velho o abordou em um recital coral que ele dirigia e lhe ofereceu um emprego na Escola da Família, como é conhecida, no local. Eram Tony e Betty Argiros, que fundaram a escola na década de 1980.

Para Geer, isso deu início a uma carreira de mais de 20 anos na escola, que foi anunciada como um último recurso para pais frustrados e perturbados com o abuso de drogas ou álcool ou problemas comportamentais de seus filhos. Ex-alunos disseram que ele fazia perguntas pessoais sobre suas vidas sexuais e selecionava meninos para ficarem com ele depois da aula, que acontecia em um celeiro vermelho próximo a um lago.

A acusação descreveu Geer como um valentão que, além de submeter os alunos a “abuso sexual repetido”, os forçou a comer comida mofada, carregar cargas pesadas de pedras pelo campus e suportar cortes de comunicação por longos períodos.

Em três ocasiões distintas descritas na acusação, o Sr. Geer expulsou um estudante (dois meninos e uma menina, com idades entre 14 e 17 anos) do estado e forçou-o a praticar atividades sexuais.

Mike Milia, 45 anos, do Brooklyn, é identificado como “Vítima 1” na acusação. Ele tinha 14 anos em 1994 quando Geer o levou para uma pescaria no Maine e abusou sexualmente dele, de acordo com a acusação.

No caminho de volta para Hancock, Geer “disse-lhe para não contar a ninguém o que acabara de acontecer”, de acordo com uma ação movida por Milia em 2019. O caso está pendente.

Geer foi questionado sobre levar um menor para o Maine em um depoimento naquele mesmo ano.

“Pensando bem, eu não deveria ter feito isso”, disse ela, mas negou ter sofrido abuso sexual.

“Acho que me comportei mal de várias maneiras”, disse Geer no comunicado, referindo-se ao tempo que passou trabalhando na escola. “Eu era definitivamente muito agressivo.”

O casal que fundou a escola aposentou-se posteriormente e seu filho, Emmanuel Argiros, chamado Michael, assumiu as operações diárias antes de fechar. Em declarações de 2018 e 2021, o jovem Argiros negou ter ouvido relatos de abusos enquanto estava na escola.

Em 2018, o The New York Times publicou um artigo descrevendo uma série de suicídios e overdoses fatais entre ex-alunos. Mais tarde, mais ex-alunos se apresentaram para descrever as condições horríveis da escola.

Liz Ianelli é uma ex-aluna que contou seu tempo na escola e descreveu o abuso infligido a ela em seu livro de 2023, “I See You, Survivor”. Ela se lembra de ter sido enrolada do pescoço aos tornozelos em um cobertor e deixada no chão de uma sala vazia, indo em direção a um prato de atum para comer.

Ela estava entre os ex-alunos que rapidamente organizaram uma viagem a Siracusa na quinta-feira para a audiência.

Sentado perto estava o Sr. Milia, observando o homem que o trouxe para o Maine há 30 anos.

“Esse cara ameaçou minha vida quando eu tinha 14 anos”, disse Milia após a audiência. “Quando ele entrou por aquela porta, foi a primeira vez que senti que ele não poderia mais me machucar. Eu não tenho mais medo”.