Domingo, Julho 21

Quando os maiores defensores da saúde mental dos estudantes são os estudantes

Quando os maiores defensores da saúde mental dos estudantes são os estudantes

Em outubro passado, para comemorar a Semana de Conscientização sobre Saúde Mental, um grupo de estudantes da Sacopee Valley High School em Hiram, Maine, criou o Hope Yearly Meeting. O quadro, que tinha o formato de uma enorme tulipa e estava exposto no lobby, estava coberto de aspirações anônimas de adolescentes. Alguns alunos esperavam passar na educação de direção ou ter uma temporada de playoffs bem-sucedida. Outros expressaram desejos mais complicados. “Fique mais feliz do que com raiva”, escreveu um aluno. Outro escreveu: “Espero que as pessoas sejam mais gentis e maduras”.

Camryn Baron, 17 anos, criou o conselho como fundador do Yellow Tulip Team da Sacopee, um grupo de estudantes dedicado à saúde mental. “É uma saída para algumas crianças expressarem e vocalizarem externamente algo que as incomoda”, disse ele.

Sra. Baron tem lutado contra um distúrbio alimentar, ansiedade e depressão; Ela é bissexual e nem sempre se sentiu apoiada. “As coisas que muitos de nós descartamos ou com as quais temos dificuldade aqui – poder compartilhá-las com outras pessoas é uma validação”, disse ela.

A equipe Yellow Tulip de Sacopee é um dos aproximadamente 150 clubes apoiados pelo Projeto Tulipa Amarela, uma organização sem fins lucrativos de educação e defesa em saúde mental. Cofundada em 2016 por Julia Hansen, uma estudante do ensino médio no Maine que perdeu seus dois melhores amigos por suicídio, a organização sem fins lucrativos trabalha para desestigmatizar as doenças mentais e ajudar os alunos a priorizar seu bem-estar emocional.

Em Sacopee Valley, o clube toca música animada para receber os alunos todas as segundas-feiras e compartilha informações sobre saúde mental por meio de anúncios matinais. A cada outono ela planta um Hope Garden (500 bulbos de tulipa este ano) e celebrará a resiliência das flores na primavera com um dia de bem-estar juvenil com oficinas e atividades. Nas reuniões regulares do grupo, os alunos podem discutir estratégias de redução do stress, bem como a homofobia, a desigualdade socioeconómica e vários estigmas que muitos adolescentes vivenciam na sua comunidade rural de tendência conservadora.

Nos últimos anos, organizações sem fins lucrativos que apoiam clubes escolares de saúde mental encontraram alta demanda para seus programas. O aumento é resultado de dois fenômenos: o crescente número de adolescentes com dificuldades de saúde mental e a escassez de recursos para ajudá-los. À medida que as escolas procuram soluções, muitas vezes são os alunos que lideram o esforço.

“Quando pensamos em saúde mental, não estamos apenas a falar de intervenção em crises”, disse Lisa Padilla, cientista social e comportamental da RAND Corporation, que estudou clubes de saúde mental. “As organizações de pares estão criando um ambiente na escola que diz: ‘Valorizamos o seu bem-estar e sabemos que isso faz parte de quem você é como pessoa inteira.’ Essa mensagem ajuda muito os alunos a se sentirem seguros e capacitados para falar sobre suas próprias necessidades.”