Sábado, Julho 13

Quatro astronautas passaram 3 dias no espaço. Foi isso que fez com seus corpos e mentes.

Quatro astronautas passaram 3 dias no espaço.  Foi isso que fez com seus corpos e mentes.

O espaço muda você, mesmo durante viagens curtas para fora do planeta.

Quatro pessoas que passaram três dias fora da Terra em setembro de 2021 experimentaram mudanças físicas e mentais que incluíram declínios modestos nos testes cognitivos, estresse no sistema imunológico e alterações genéticas em suas células, relatam cientistas em um pacote de artigos publicado na terça-feira na revista Nature e em diversas outras revistas relacionadas.

Quase tudo o que mudou nos astronautas voltou ao normal depois que pousaram na Terra. Nenhuma das modificações parecia representar um aviso dramático para futuros viajantes espaciais. Mas os resultados também destacaram o quão pouco os pesquisadores médicos sabem.

Christopher Mason, professor de genômica, fisiologia e biofísica na Weill Cornell Medicine, na cidade de Nova York, e um dos líderes da pesquisa, chamou a coleta de artigos e dados de “o exame mais aprofundado que já tivemos de uma equipe”. .” . ”Como ele falou durante uma entrevista coletiva na segunda-feira.

Os quatro astronautas viajaram em uma missão, conhecida como Inspiration4, que foi a primeira viagem à órbita em que nenhum dos tripulantes era astronauta profissional. Jared Isaacman, um empresário bilionário, liderou a missão. Em vez de trazer amigos, ela recrutou três viajantes que representavam um setor mais amplo da sociedade: Hayley Arceneaux, uma assistente médica que sobreviveu ao câncer infantil; Sian Proctor, professora de faculdade comunitária que leciona geociências; e Christopher Sembroski, engenheiro.

Os tripulantes do Inspiration4 concordaram em participar de experimentos médicos (coleta de amostras de sangue, urina, fezes e saliva durante o voo) e permitir que os dados fossem catalogados em um arquivo online conhecido como Ómica espacial e atlas médicoou SOMA, que está disponível publicamente.

Embora os dados sejam anônimos, isso não oferece muita privacidade porque havia apenas quatro tripulantes no Inspiration4. “Na verdade, você provavelmente consegue descobrir quem é quem”, disse Proctor em entrevista.

Mas ele acrescentou: “Sinto que há mais benefícios do que danos se eu puder compartilhar minhas informações e fazer com que a ciência progrida e aprenda”.

O SOMA também inclui dados de outras pessoas que voaram em missões espaciais privadas, bem como de astronautas japoneses que voaram para a Estação Espacial Internacional, e um estudo que comparou a saúde de Scott Kelly, um astronauta da NASA que viveu na Estação Internacional Espaço. por 340 dias em 2015 e 2016, com seu irmão gêmeo, Mark, um astronauta aposentado que agora é senador pelo Arizona.

Com mais cidadãos comprando viagens ao espaço, a esperança é que a SOMA se encha rapidamente de mais informações sobre uma gama mais ampla de pessoas do que os homens brancos mais velhos que foram selecionados para serem astronautas nas primeiras décadas da era espacial. Isso poderia levar a tratamentos adaptados a cada astronauta para combater os efeitos dos voos espaciais.

A riqueza de dados também permitiu aos cientistas comparar os efeitos de curto prazo com o que acontece durante missões mais longas.

Durante o ano que Kelly passou no espaço, os marcadores de idade no seu ADN, conhecidos como telómeros, alongaram-se, sugerindo, surpreendentemente, que ele se tinha tornado biologicamente mais jovem. Mas a maioria dos telômeros voltou ao tamanho anterior após retornar à Terra, embora alguns tenham ficado ainda mais curtos do que antes de partirem. Os cientistas interpretaram isso como um sinal de envelhecimento acelerado.

Os telômeros dos quatro astronautas do Inspiration4 também se alongaram e depois encurtaram, indicando que as mudanças ocorrem em todos os astronautas e que ocorrem rapidamente.

“Uma descoberta notável em vários aspectos”, disse Susan Bailey, professora de biologia e radioterapia oncológica na Universidade Estadual do Colorado, que liderou a pesquisa sobre os telômeros.

As células usam RNA, uma cadeia simples de ácidos nucléicos que traduz os projetos codificados no DNA na produção de proteínas. Dr. Bailey disse que o RNA correspondente aos telômeros também mudou nos astronautas e que mudanças semelhantes foram observadas em pessoas que escalaram o Monte Everest.

“O que é uma conexão estranha”, disse ele.

Isto sugere que a causa do crescimento e encolhimento dos telômeros não é a falta de peso, mas sim o bombardeio de radiação que as pessoas experimentam em grandes altitudes e no espaço.

Esse não foi o único efeito do voo espacial.

Afshin Beheshti, do Blue Marble Space Science Institute e do NASA Ames Research Center, na Califórnia, apontou para mudanças moleculares nos rins dos astronautas que poderiam pressagiar a formação de cálculos renais. Isso não seria um problema durante uma viagem espacial de três dias, mas poderia tornar-se uma crise médica durante uma missão mais longa.

“A meio caminho de Marte, como você vai lidar com isso?” Dr. Beheshti disse.

Mas agora que a possibilidade é conhecida, os investigadores poderiam estudar como prevenir pedras nos rins ou desenvolver melhores métodos para tratá-las.

Os astronautas realizaram vários testes em iPads para medir o seu desempenho cognitivo no espaço. Um teste avaliou o que é conhecido como alerta psicomotor, uma medida da capacidade de concentração em uma tarefa e de manter a atenção. O astronauta olhou para um quadro na tela. Um cronômetro apareceu de repente dentro da caixa, contando o tempo até que um botão fosse pressionado.

Se a resposta fosse muito lenta, superior a 355 milissegundos, era considerado desatento. Em média, o desempenho no espaço diminuiu em comparação com quando os astronautas do Inspiration4 realizaram o mesmo teste no solo. Outros testes indicam déficits na busca visual e na memória de trabalho.

“Nosso desempenho cognitivo não foi afetado no espaço, mas nossa velocidade de resposta foi mais lenta”, disse Arcenaux por e-mail. “Isso me surpreendeu.”

Mas o Dr. Proctor disse que isso pode não ter feito uma diferença real em sua capacidade de realizar tarefas no espaço, eles apenas podem ter se distraído. “Não é porque você não tem capacidade de fazer melhor o teste”, disse ele. “É só porque você olha para cima por um minuto e vê a Terra pela janela e diz: ‘Uau’”.

Uma vantagem de recolher todos os dados é procurar ligações entre as mudanças, algo que os cientistas acharam difícil de fazer com conjuntos de dados anteriores e mais limitados. “Quando você olha para isso como um todo, você começa a ver as peças do quebra-cabeça juntas”, disse Beheshti.

Isso poderia apontar para uma causa comum, “e então as contramedidas serão mais fáceis de resolver”, disse ele.

Desde que regressaram à Terra, a vida de alguns dos astronautas do Inspiration4 regressou, em muitos aspectos, ao que era antes de irem para o espaço. Arcenaux voltou a trabalhar em turnos de 12 horas como médica assistente no St. Jude Children’s Research Hospital, em Memphis. O Dr. Proctor continua sendo professor de uma faculdade comunitária. Sembroski, que mora perto de Seattle, agora trabalha como engenheiro na Blue Origin, empresa de foguetes de propriedade de Jeff Bezos.

Mas o Dr. Proctor é agora também um enviado científico do Departamento de Estado dos Estados Unidos. Esta semana ele visita o Peru e o Chile, contando suas experiências em escolas e universidades. “Agora também tenho este tipo de plataforma global onde posso ir e fazer coisas como inspirar e ajudar a preparar a próxima geração”, disse ele.

Arcenaux disse que se lembra de ter visto a Terra a partir da janela do domo da espaçonave SpaceX Crew Dragon no segundo dia de sua viagem.

“Sinto-me muito ligada aos meus colegas terráqueos”, disse ela. “Somos todos um neste lindo planeta.”

Quanto ao Sr. Isaacman, ele ainda não terminou o espaço. Ele e três outros astronautas não profissionais embarcarão em uma missão chamada Polaris Dawn, que poderá ser lançada no próximo mês. Durante esse voo, novamente em uma cápsula SpaceX Crew Dragon, Isaacman e outro membro da tripulação planejam tentar a primeira caminhada espacial privada.