Domingo, Julho 21

Registros federais mostram uso crescente de confinamento solitário para imigrantes

Registros federais mostram uso crescente de confinamento solitário para imigrantes

O governo dos EUA colocou imigrantes detidos em confinamento solitário mais de 14 mil vezes nos últimos cinco anos, e a duração média é quase o dobro, 15 dias. limite que as Nações Unidas consideram que podem constituir tortura, de acordo com uma nova análise de registros federais de pesquisadores de Harvard e do grupo sem fins lucrativos Médicos pelos Direitos Humanos.

O relatório, baseado em registos governamentais de 2018 a 2023 e em entrevistas com várias dezenas de antigos detidos, registou casos de abuso físico, verbal e sexual extremo contra imigrantes detidos em celas de confinamento solitário. O New York Times analisou os registos originais citados no relatório, conversou com analistas de dados e entrevistou antigos detidos para corroborar as suas histórias.

No total, a Immigration and Customs Enforcement está detendo mais de 38.000 pessoas, em comparação com cerca de 15.000 no início da administração Biden em janeiro de 2021, de acordo com um relatório independente sistema de rastreamento mantido pela Syracuse University. Uma proporção crescente de detidos é mantida em instalações prisionais privadas com poucos meios de responsabilização, e dados preliminares de 2023 sugerem um “aumento acentuado” no uso do confinamento solitário, de acordo com o relatório.

Um porta-voz do ICE, Mike Alvarez, disse num comunicado que 15 entidades supervisionam os centros de detenção do ICE para “garantir que os detidos residam em ambientes seguros e humanos e sob condições apropriadas de confinamento”. Ele acrescentou que os imigrantes detidos podem apresentar queixas sobre as instalações ou a conduta do pessoal por telefone ou através do inspector-geral da Segurança Interna.

“Colocar os detidos em segregação exige uma análise cuidadosa de alternativas, e as colocações em segregação administrativa por vulnerabilidade especial devem ser usadas apenas como último recurso”, disse ele, usando a terminologia da agência para confinamento solitário. “A segregação nunca é usada como método de retaliação.”

O ICE emitiu directivas em 2013 e 2015 para limitar o uso do confinamento solitário, dizendo que deveria ser um “último recurso”.

Mas o uso do isolamento disparou durante a pandemia em 2020”sob o pretexto de isolamento médico”De acordo com Médicos pelos Direitos Humanos. Caiu novamente em 2021, mas vem aumentando desde meados daquele ano, ao longo do governo Biden, segundo o relatório. As colocações em confinamento solitário no terceiro trimestre de 2023 foram 61% mais altas do que no terceiro trimestre do ano anterior, de acordo com os relatórios trimestrais do ICE.

O tempo médio passado em confinamento solitário nos últimos cinco anos foi de 27 dias, quase o dobro do que a ONU considera constituir tortura. Mais de 680 casos de isolamento duraram pelo menos três meses, mostram os registros; 42 deles duraram mais de um ano.

O trabalho dos pesquisadores começou há mais de seis anos, quando professores do Programa Clínico de Imigração e Refugiados de Harvard começaram a solicitar documentos do Departamento de Segurança Interna por meio da Lei de Liberdade de Informação. eles eventualmente réuobtenção de alguns registros por ordem de um juiz do Tribunal Distrital Federal em Massachusetts.

Entre os documentos estavam cópias de e-mails e relatórios de acompanhamento trocados entre funcionários da sede do ICE e registros de inspeções de instalações realizadas por grupos independentes e pelo inspetor geral de Segurança Interna. Os investigadores também receberam uma planilha com dados do Sistema de Gestão de Revisão de Segregação, um banco de dados mantido por funcionários da sede do ICE sobre casos de confinamento solitário em 125 instalações, incluindo a justificativa, datas, duração e localização de cada caso.

Os analistas de dados utilizaram Excel e Stata para calcular a duração média e o número total de confinamentos, bem como para comparar dados entre anos e instalações.

O ICE prende e detém imigrantes em instalações em todo o país administradas por empresas privadas. Algumas destas pessoas foram condenadas por crimes graves nos Estados Unidos e entregues às autoridades de imigração assim que terminaram de cumprir as suas penas; Eles permanecem sob custódia até serem deportados. Outros atravessaram a fronteira ilegalmente e, em vez de serem libertados no país, são transferidos para um centro de detenção onde permanecem pelo menos até ao resultado das suas audiências de deportação ou de asilo.

Mesmo para criminosos condenados, o uso do confinamento solitário é controverso. Isolamento prolongado Foi linkado a danos cerebrais, alucinações, palpitações cardíacas, falta de sono, redução da função cognitiva e aumento do risco de automutilação e suicídio. Na semana passada, a cidade de Nova York acabou com o uso do confinamento solitário nas prisões da cidade.

Embora a custódia civil não se destine a ser punitiva, os registos governamentais mostram o uso do confinamento solitário como punição para crimes menores ou como retaliação por trazer questões à luz, como a apresentação de queixas ou a participação em greves de fome. Um imigrante recebeu 29 dias de isolamento por “usar palavrões”; dois receberam 30 dias por um “beijo consensual”, de acordo com um e-mail da Segurança Interna.

Reclamações legais e entrevistas com ex-detentos mostraram que a humilhação era uma tática comum usada contra aqueles que estavam em confinamento solitário. Os imigrantes detalharam que foram insultados vulgarmente, revistados e os guardas pediram-lhes que praticassem sexo oral. Um detido disse que quando pediu água, foi-lhe dito para “beber água da sanita”. Dois deles descreveram ter sido filmados e fotografados nus, um deles com os pés e as mãos amarrados e com a presença de pelo menos cinco funcionários.

O Times entrevistou várias pessoas citadas no relatório, que pediram que os seus nomes e países de origem não fossem identificados por receio pela sua segurança, uma vez que tinham sido deportados.

Um ex-detido de 40 anos da África Ocidental que esteve sob custódia do ICE durante quatro anos, incluindo um mês em confinamento solitário, disse que os guardas escolheram a madrugada como a oportunidade para sair da sua cela. cedo para contactar o seu advogado ou a sua família por telefone. Ele disse que também mantiveram as luzes fluorescentes do teto acesas a noite toda, o que o impediu de dormir.

Outro, de 39 anos, um muçulmano de África, disse que lhe foram negadas refeições halal durante um mês em confinamento solitário. Ele disse que foi espancado, chutado na cabeça e mantido algemado até mesmo no banho.

“Isso deixa você louco: você fala com as paredes”, disse ele em entrevista. “No final você não sabe nada sobre o mundo exterior, é como se você estivesse morto.”

Um requerente de asilo da África Central que passou três anos sob custódia do ICE, incluindo um mês em confinamento solitário no Mississippi, disse que um dos métodos mais intensos de abuso psicológico era forçar os imigrantes a perguntarem-se constantemente quanto tempo duraria o seu isolamento. Ele disse que um guarda lhe disse que duraria sete dias, mas depois outros sete e outro se passaram. Os guardas riram, ele disse.

“Foi tão estressante que nem consigo dizer”, disse ela. “Eu não conseguia dormir de jeito nenhum. Pensei em suicídio todos os dias; queria morrer”.

Os detidos também relataram deficiências extremas e atrasos nos cuidados médicos. Mais de metade dos entrevistados pelos investigadores que pediram para consultar um médico enquanto estavam em confinamento solitário disseram que esperaram uma semana ou mais para serem atendidos, em casos que incluíam dor no peito e traumatismo craniano. Num caso, um detido disse que teve de realizar RCP num outro recluso “enquanto um guarda estava lá em estado de choque”.

Steven Tendo era um pastor que sofreu tortura em seu país natal, Uganda, incluindo ser trancado em uma cela subterrânea com uma píton e perder dois dedos, pouco a pouco, para um alicate.

Ele veio para os Estados Unidos em busca de asilo, mas em vez de encontrar a liberdade, o ICE o deteve durante 26 meses, incluindo períodos recorrentes em confinamento solitário. Foi-lhe negada medicação para a diabetes e a sua saúde deteriorou-se, mas não conseguiu contactar um advogado, disse ele. Ele foi colocado em um dispositivo de contenção de corpo inteiro chamado “o envoltório” por tanto tempo que ficou sujo.

Desde então, Tendo foi libertado e vive em Vermont, onde ainda procura asilo.

“Prefiro ser torturado fisicamente em casa do que passar pela dor psicológica aqui novamente”, disse Tendo em entrevista. “Você não pensaria que um país de primeiro mundo que defende os direitos humanos teria tal veneno”.

Os registos mostram que o Gabinete dos Direitos Civis e Liberdades Civis e o Gabinete do Conselho Geral de Segurança Interna internamente documentou mais de 60 reclamações nos últimos quatro anos em relação a pessoas com graves problemas de saúde mental que foram mantidas em regime de isolamento. Em alguns casos, as suas condições foram as únicas razões listadas: Um imigrante que apresentou “movimentos corporais incomuns” e “respostas irracionais” foi transferido para confinamento solitário durante 28 dias.

Quase um quarto das pessoas entrevistadas por investigadores que procuraram cuidados de saúde mental disseram que nunca tinham sido vistas; outros 23% disseram ter sido atendidos depois de mais de um mês. Uma pessoa que passou por um episódio dissociativo não foi atendida para avaliação psicológica durante cinco meses, e as avaliações muitas vezes duravam “talvez cinco minutos”, disse um deles, realizadas sem privacidade pela porta da cela.

“As graves consequências de colocar populações vulneráveis ​​em confinamento solitário são amplamente compreendidas”, disse Sabrineh Ardalan, diretora do Programa Clínico de Imigração e Refugiados de Harvard, que contribuiu para a análise. “É por isso que o fracasso em seguir as suas próprias diretrizes é realmente surpreendente.”

Alvarez, porta-voz do ICE, disse que a agência não isola os detidos apenas por doenças mentais, a menos que seja orientado a fazê-lo por membros da equipe médica. Ele acrescentou que os líderes das instalações e a equipe médica se reúnem semanalmente para analisar casos de pessoas com doenças mentais que estão mantidas em confinamento solitário.

Os autores do relatório recomendaram a criação de um grupo de trabalho que desenvolveria um plano para acabar com a prática do confinamento solitário nas instalações do ICE, apresentá-lo-ia ao Congresso e depois executá-lo-ia na sua totalidade no prazo de um ano.

A curto prazo, ofereceram uma série de outras recomendações, incluindo uma justificação formal para cada utilização do confinamento, padrões mais explícitos para instalações e penalidades financeiras para qualquer empreiteiro penitenciário que não os cumprisse.

Como há “muito menos supervisão no ambiente de detenção de imigração” do que no ambiente criminal, disse Tessa Wilson, oficial sênior do programa de asilo da Physicians for Human Rights, as conclusões pretendem “lembrar o ICE e o público em geral, eles deveriam olhar e veja o que está acontecendo.”

Áudio produzido por sara diamante.