Quarta-feira, Abril 17

Roy Calne, cirurgião britânico pioneiro em transplante de órgãos, morre aos 93 anos

Roy Calne, um cirurgião britânico cujo trabalho em transplantes de órgãos ajudou a transformar o que antes era considerado impossível em um procedimento que salvou a vida de milhões de pessoas em todo o mundo, morreu em 6 de janeiro em uma casa de repouso em Cambridge, Inglaterra. Ele tinha 93 anos.

Seu filho Russell Calne disse que morreu de insuficiência cardíaca.

Existem cirurgiões e pesquisadores inovadores, mas muito poucas pessoas são as duas coisas. Calne (pronuncia-se “kahn”) foi uma exceção: ele desenvolveu e praticou muitas das técnicas operatórias envolvidas no transplante, enquanto ao mesmo tempo trabalhava para identificar quais medicamentos fariam o corpo aceitar um novo órgão.

Filho de um mecânico de automóveis suburbano de Londres, o Dr. Calne há muito se perguntava por que órgãos danificados, como carburadores defeituosos, não podiam ser substituídos por novos. Mas, como estudante, no início da década de 1950, foi-lhe dito repetidamente que isso nunca poderia ser feito.

No entanto, ele perseverou, fazendo pesquisas em seu tempo livre como instrutor de anatomia na Universidade de Oxford e mais tarde como professor e primeiro chefe do departamento de cirurgia da Universidade de Cambridge.

Foi difícil. Trabalhando frequentemente com porcos e cães, quase todos mortos logo após a cirurgia, o Dr. Calne atraiu a ira dos defensores dos direitos dos animais. Certa vez, alguém (suspeitei que fosse um ativista) deixou uma bomba na porta de sua casa; Dr. Calne chamou as autoridades, que o detonaram com segurança.

No início, ele usou radiação em todo o corpo para suprimir a resposta imunológica, um procedimento que matou praticamente todos os seus pacientes, incluindo alguns humanos. Ele finalmente mudou para a medicação, começando com um medicamento antileucêmico chamado 6-mercaptopurina.

Ele realizou o primeiro transplante de fígado bem-sucedido na Europa em 1968, um ano depois de Thomas E. Starzl, um cirurgião dos Estados Unidos, ter concluído o primeiro procedimento desse tipo no mundo.

Mesmo assim, o transplante de órgãos permaneceu raro e perigoso. Então, no início da década de 1970, o Dr. Calne soube de um novo medicamento, a ciclosporina. Ele e sua equipe começaram a testar suas aplicações imunossupressoras e perceberam que o medicamento poderia ser a solução acessível e eficaz que procuravam.

A taxa de sobrevivência de um ano para transplantes renais aumentou rapidamente de 50 para 80 por cento e, em meados da década de 1980, o número de hospitais em todo o mundo que ofereciam cirurgia de transplante cresceu de algumas dezenas para mais de 1.000.

Dr. Calne continuou a aprimorar sua arte e alcançar marcos cirúrgicos. Em 1986, trabalhando com o colega cirurgião John Wallwork, ele realizou o primeiro transplante de fígado, coração e pulmão do mundo no mesmo paciente. Em 1994, ele realizou o primeiro transplante de seis órgãos do mundo, substituindo estômago, intestino delgado, duodeno, pâncreas, fígado e rim de um paciente em uma única operação.

Em 2012, ele e o Dr. Starzl dividiram o Prêmio Lasker, o prêmio de maior prestígio na medicina depois do Prêmio Nobel.

Quando questionado pelo The New York Times naquele ano se ele esperava receber também o Nobel, o Dr. Calne respondeu: “Tenho um paciente e já se passaram 38 anos desde seu transplante. Ele acabou de voltar de um passeio de bicicleta de 240 quilômetros pelas montanhas. Essa é a minha recompensa.”

Roy Yorke Calne nasceu em 30 de dezembro de 1930 em Richmond, um subúrbio a cerca de 16 quilômetros a oeste de Londres, filho de Eileen (Gubbay) e Joseph Calne.

Roy ingressou no Guy’s Hospital, parte da escola de medicina do King’s College London, em 1946. A maioria de seus colegas eram militares que retornavam da Segunda Guerra Mundial e muitos eram uma década mais velhos que ele.

No meio de seus estudos, ele recebeu a tarefa de cuidar de um jovem paciente que estava morrendo de insuficiência renal. Quando o paciente perguntou por que ele não poderia simplesmente receber um novo rim, lembrou o Dr. Calne, os médicos mais experientes riram dele.

“Bem, sempre não gostei que me dissessem que algo não pode ser feito”, disse ele ao The Times em 2012.

Formou-se em 1952 e depois serviu três anos no exército, principalmente no Sudeste Asiático, onde as forças coloniais britânicas travavam uma guerra de guerrilha na atual Malásia.

Ele se casou com Patricia Whelan em 1956. Junto com seu filho Russell, ela sobreviveu a ele, assim como outro filho, Richard; suas filhas, Jane Calne, Debbie Chittenden, Suzie Calne e Sarah Nicholson; 13 netos; e seu irmão Donald, um dos maiores especialistas na doença de Parkinson.

O Dr. Calne retornou à Grã-Bretanha em 1956. Ele ocupou uma série de cargos de ensino de curto prazo enquanto retornava ao treinamento médico e iniciava sua própria pesquisa sobre transplantes.

Depois de Oxford, ele trabalhou como médico no Royal Free Hospital e recebeu uma bolsa de estudos no Peter Bent Brigham Hospital (agora parte do Brigham and Women’s Hospital) em Boston, onde o primeiro transplante de rim bem-sucedido foi realizado em 1954.

Em 1965, o Dr. Calne tornou-se professor em Cambridge. Lá permaneceu até 1998, quando assumiu a condição de emérito. Depois de se aposentar, dedicou mais tempo à sua outra paixão, a pintura.

Pintava frequentemente os seus pacientes (com o seu consentimento) e em 1988 teve aulas com um deles, o pintor escocês John Bellany.

Dr. Calne pode ter sido um amador, mas suas pinturas foram amplamente elogiadas pela crítica. Em 1991, o Barbican Centre em Londres montou uma exposição de seu trabalho, intitulada “The Gift of Life”.