Sábado, Maio 25

Senado da Universidade de Columbia pede investigação sobre administração

O Senado da Universidade de Columbia votou na sexta-feira a aprovação de uma resolução que apela a uma investigação sobre a liderança da escola, acusando a administração de violar os protocolos estabelecidos, minar a liberdade académica, pôr em risco a liberdade de investigação e violar os direitos humanos dos alunos e dos professores.

A presidente da universidade, Nemat Shafik, foi atacada por sua decisão na semana passada de convocar o Departamento de Polícia de Nova York ao campus, resultando na prisão de mais de 100 estudantes manifestantes, e por seu depoimento anterior perante o Congresso, no qual os professores a acusaram de capitular às demandas dos republicanos do Congresso por liberdade de expressão e disciplina de estudantes e professores.

A resolução, adotada por 62 votos a favor, 14 contra, com três abstenções, ficou aquém de uma proposta no início da semana para censurar o Dr. Shafik, que muitos senadores temiam que pudesse ser vista como uma cedência aos legisladores republicanos que haviam pedido sua demissão pela forma como lidou com as alegações de anti-semitismo.

A resolução do Senado baseou-se em parte num relatório prejudicial do comité executivo do Senado, que acusou a administração do Dr. Shafik de se envolver em “muitas acções e decisões que prejudicaram” a instituição, incluindo a contratação de uma investigação privada “agressiva”.

O relatório, que foi discutido na reunião de sexta-feira, disse que os investigadores assediaram os estudantes e usaram “métodos de investigação intrusivos”, incluindo “investigadores que tentaram entrar nos quartos e dormitórios dos estudantes sem o consentimento dos estudantes”.

Os investigadores, segundo o relatório, exigiram “ver os telefones e mensagens de texto dos alunos com ameaças de suspensão por descumprimento”.

O relatório concluiu que, “no geral, a falta fundamental de envolvimento de boa-fé com todos os círculos eleitorais e grupos universitários tem “Isso exacerbou a situação e serviu para dividir nossa comunidade.”

A resolução também pede a criação de um grupo de trabalho no Senado para investigar a tomada de decisões universitárias.

Em comunicado após a votação no Senado, um porta-voz da universidade disse que a administração e o Senado “compartilham o mesmo objetivo de restaurar a calma no campus para que todos possam continuar suas atividades educacionais. “Estamos comprometidos com o diálogo contínuo e apreciamos o envolvimento construtivo do Senado em encontrar um caminho a seguir.”

A resolução pode ter pouco impacto prático. O Senado, formado por professores, alunos e administradores, não tem poder para destituir o presidente. Mas alguns senadores expressaram preocupação durante a reunião de duas horas de que a resolução pudesse desgastar ainda mais o relacionamento do Dr. Shafik com a comunidade de Columbia, agravando a crise que o campus enfrenta.

O caos que envolveu a universidade durante a guerra entre Israel e o Hamas, e a forma como a administração lidou com um acampamento de manifestantes estudantis no campus, levaram grupos díspares, incluindo republicanos do Congresso e manifestantes pró-Palestina, a pedirem a demissão do Dr.

Durante a reunião de sexta-feira, Nachum Sicherman, professor de economia, instou os senadores a levarem em conta a interferência externa e a votarem contra a proposta.

“Estamos numa crise grave e não vejo como o enfraquecimento de um presidente que está a ser atacado tanto pela direita como pela esquerda possa ajudar a resolver a crise”, disse ele.

Durante o debate, que às vezes foi acalorado, alguns senadores levantaram questões sobre se o órgão deveria ter abordado especificamente as alegações de antissemitismo no campus.

Carol Garber, professora de ciências comportamentais, disse temer que a resolução do Senado “tenha ignorado o impacto da linguagem e das ações hostis e agressivas contra estudantes, professores e funcionários israelenses e judeus neste campus”.

A resolução dizia que as ações da universidade em resposta aos eventos atuais tornaram “o estudo, o ensino e a pesquisa cada vez mais difíceis para muitos estudantes, professores e outros membros da comunidade de Columbia”.

Karla Marie Sanford e eryn davis relatórios contribuídos