Sábado, Maio 25

Tennessee aprova projeto de lei que permitiria que professores portassem armas de fogo escondidas

Os legisladores do Tennessee aprovaram na terça-feira um projeto de lei que permite que professores e outros funcionários escolares portem armas de fogo escondidas nos campi escolares. A medida, se transformada em lei, exigiria que os portadores de armas recebessem formação e fossem aprovados pelos funcionários da escola, mas os pais e a maioria dos outros funcionários da escola não seriam notificados.

O projeto de lei é uma das leis de segurança pública mais significativas a avançar no Tennessee, depois que um tiroteio há pouco mais de um ano em uma escola cristã particular em Nashville deixou três estudantes e três funcionários mortos. O ataque levou os pais da escola e muitos outros no Tennessee, incluindo o governador republicano do estado, a exigir medidas que pudessem prevenir violência semelhante.

Mas muitos deles acreditavam que restringir o acesso às armas era a solução, e os críticos da legislação argumentaram que trazer mais armas para os campi escolares não melhoraria a segurança e poderia até amplificar o perigo que os estudantes enfrentam.

Manifestantes que se opõem ao projeto de lei encheram a Câmara da Câmara e os corredores do Capitólio na terça-feira, carregando cartazes que diziam: “As crianças merecem mais!” e “Eles perderam suas mentes sempre amorosas?”

Os manifestantes expressaram os receios que surgiram desde que a legislação foi proposta.

“Peço que não coloquem em risco a vida de nossos filhos colocando cada vez mais armas nas escolas”, disse o senador estadual London Lamar, D-Memphis, durante um debate este mês enquanto embalava seu filho. “É realmente difícil”, acrescentou ela, “mesmo sendo mãe pela primeira vez, estar aqui e ter que ter calma em relação a uma lei que sei que coloca a vida do meu filho em risco”.

Os defensores do projecto de lei contestaram esse argumento, argumentando que a medida protegeria os estudantes não só porque os adultos treinados teriam acesso a armas, mas também porque a sua presença poderia funcionar como um elemento dissuasor para um potencial agressor.

“Não estamos tentando atirar em um estudante, estamos tentando protegê-lo de um atirador ativo cujo único objetivo é entrar naquela escola e matar pessoas”, disse o senador estadual Ken Yager, um republicano.

Os apoiantes também argumentaram que a legislação respondia à realidade nas zonas mais rurais do estado, onde grandes condados e agências de aplicação da lei relativamente pequenas poderiam dificultar uma resposta rápida.

O projecto de lei expande significativamente a lei actual, que limita principalmente o porte de armas de fogo a agentes responsáveis ​​pela aplicação da lei empregados numa escola pública ou a agentes de recursos escolares.

A nova legislação alargaria essa licença aos funcionários escolares que tenham uma licença de porte de arma melhorada e que tenham a aprovação do seu diretor, diretor distrital e líderes das agências locais relevantes de aplicação da lei. A medida também impõe regras de confidencialidade em torno da divulgação de quem porta arma escondida.

O funcionário também deve completar 40 horas de treinamento policial escolar, passar por uma verificação de antecedentes, enviar impressões digitais às autoridades estaduais e federais e apresentar uma certificação psicológica de um provedor de saúde licenciado. A pistola não pode ser portada em auditórios ou estádios durante eventos escolares; durante reuniões disciplinares ou de posse; ou em uma clínica.

Cerca de metade dos estados dos EUA permitem que professores ou outros funcionários escolares com licença de porte oculto tenham armas de fogo no campus. De acordo com Giffordso grupo de investigação liderado pela ex-deputada Gabrielle Giffords, que estava entre as 19 pessoas baleadas durante uma reunião que mantinha com eleitores em 2011 (seis pessoas morreram).

No entanto, esses estados têm diferentes níveis de regras relativas à formação e ao licenciamento necessário dos funcionários escolares.

Outros estados tomaram medidas semelhantes em resposta a um tiroteio em massa, nomeadamente a Florida, que em 2019 levantou uma proibição existente e deu a alguns professores a capacidade de portar armas de fogo, um ano depois de 17 pessoas terem sido mortas numa escola secundária em Parkland.

O projeto de lei no Tennessee enfrentou forte oposição dos democratas e até de alguns republicanos. No entanto, a Câmara aprovou a legislação na terça-feira por uma margem esmagadora, sublinhando a força da maioria absoluta republicana no Legislativo estadual e a resistência do partido em restringir o acesso às armas.

O Senado aprovou a legislação no início deste mês. O projeto agora segue para o governador Bill Lee, mas provavelmente se tornará lei, com ou sem a assinatura do governador, já que ele nunca exerceu seu poder de veto em mais de cinco anos no cargo.

No ano passado, Lee, cuja família tinha uma ligação com um professor morto no tiroteio, pressionou os legisladores a aprovar uma lei que permitiria o confisco temporário de armas de fogo de pessoas consideradas perigosas para si ou para outras pessoas. Os seus colegas republicanos na legislatura rejeitaram o seu esforço.

Com o projeto de lei que permite aos professores portar armas, os críticos expressaram preocupação com as escolhas que um professor armado teria de fazer entre confrontar um agressor ou proteger uma classe de estudantes, bem como com os riscos que advêm de ter armas nos campi.

“Como as armas serão armazenadas? Como você garante que as crianças não tenham acesso a eles? Como você pode garantir que uma arma não seja usada em uma situação tensa na escola? Cathy Barnett, voluntária do Capítulo do Tennessee da Moms Demand Action, disse em um comunicado. “Todas essas são questões críticas sobre esse tipo de legislação que nunca são respondidas”.

Os Democratas também argumentaram que os Republicanos, que tinham apoiado outra legislação destinada a capacitar os pais, estavam a contradizer um projecto de lei que impediria os pais de serem notificados sobre um professor armado.

O senador estadual Paul Bailey, patrocinador republicano do projeto, respondeu que “nada nesta legislação exige a participação dos professores”. As disposições de confidencialidade, acrescentou, ajudaram a preservar “o elemento surpresa”.