Sábado, Maio 25

Testes de DNA e corpos encalhados: a luta da Ucrânia para nomear seus mortos

Os corpos dos dois soldados ucranianos ficaram imóveis num campo durante meses. Ao redor deles havia manchas de sangue e seus rifles.

Os familiares dos soldados identificaram seus corpos a partir de imagens aéreas coletadas por drones. Embora fosse insuportável assistir, parecia claro: os dois homens, o soldado Serhiy Matsiuk e o soldado. Andriy Zaretsky — estavam mortos. No entanto, mais de quatro meses depois, os militares ucranianos ainda os listam como desaparecidos, embora imagens de drones subsequentes fornecidas por um colega soldado semanas depois os tenham mostrado ainda ali deitados.

“Quero ter o túmulo dele, onde possa ir e lamentar tudo isso adequadamente”, disse a esposa do soldado Zaretsky, Anastasia, 31 anos, que busca o encerramento desde que foi morto em novembro na região de Zaporizhzhia, no sul da Ucrânia.

Esta confusão e o longo e difícil processo para obter uma declaração oficial das mortes estão longe de ser casos isolados e surgiram como outra consequência dolorosa da guerra de dois anos.

Famílias, advogados e grupos de direitos humanos dizem que os militares ucranianos estão simplesmente sobrecarregados com baixas e incapazes de prestar contas dos milhares de mortos, aumentando a angústia das famílias dos soldados.

Parentes dos dois homens que estavam no campo disseram que, tanto quanto sabem, os corpos ainda estão no chão na área de Zaporizhzhia.

O governo ucraniano não revela o número de soldados desaparecidos em combate. O presidente Volodymyr Zelensky estimou o número de soldados mortos em 31 mil em fevereiro, e Kiev disse que cerca de metade estão desaparecidos. (As estimativas americanas de mortes são muito mais elevadas, sugerindo que 70.000 soldados ucranianos morreram até Agosto passado.)

O elevado número de soldados desaparecidos sublinha a natureza dos combates de trincheiras omnipresentes, que muitas vezes deixam corpos de ambos os lados abandonados em grande número em zonas tampão entre exércitos, obscurecendo a imagem do resultado da guerra.

Alguns dos soldados desaparecidos desta guerra foram capturados pelas tropas russas, mas outros podem estar mortos e não identificados, deitados em morgues enquanto o governo luta para resolver o atraso e descobrir quem são.

O número crescente de soldados desaparecidos é um golpe para o já abalado moral da Ucrânia, disse Ben Barry, pesquisador sênior de guerra terrestre do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, com sede em Londres. “Eles apenas aumentam a pressão sobre a sociedade ucraniana e sobre os líderes militares e o presidente Zelensky”, disse ele. “É um problema terrível.”

A frustração entre os civis aumentou devido à falta de respostas e por vezes veio à tona. Em Outubro passado houve um grande protesto em Kiev, e outros subsequentes nos últimos meses, nos quais familiares exigiram maior responsabilização pelos soldados desaparecidos.

As autoridades ucranianas estimam que o número de soldados em cativeiro russo seja de centenas, talvez milhares, mas dizem que é difícil saber porque a Rússia não publica listas de prisioneiros de guerra. Dizem que em quase todas as trocas de prisioneiros, a Rússia liberta alguns soldados que a Ucrânia listou como desaparecidos em combate (por vezes até um em cada cinco).

A confirmação de uma morte é particularmente problemática quando as autoridades ucranianas não têm um corpo, mas pode ser um processo longo e difícil, mesmo quando têm.

Idealmente, os militares ucranianos teriam compilado uma base de dados genética central extraída dos corpos dos mortos e das famílias dos desaparecidos, de acordo com a Comissão Internacional sobre Pessoas Desaparecidas, um grupo sediado em Haia que ajuda os governos a realizar buscas através das fronteiras.

Petro Yatsenko, porta-voz da Sede de Coordenação para o Tratamento de Prisioneiros de Guerra, disse que uma dificuldade é que muitas famílias estavam relutantes em enviar amostras de ADN, embora tivessem esperança de que os seus entes queridos ainda estivessem vivos.

Mas os testes do governo também são fragmentados. Embora a Ucrânia tenha 13 laboratórios de ADN em funcionamento, o processo de identificação de um corpo ainda pode levar vários meses, disse Artur Dobroserdov, comissário ucraniano para pessoas desaparecidas.

Para evitar essa burocracia, familiares intervieram. Eles viajam de necrotério em necrotério, às vezes com a ajuda de voluntários, olhando os corpos e tentando identificá-los primeiro por meio de fotografias e depois pedindo amostras genéticas aos familiares relevantes.

Tetiana Fefchak, uma advogada no oeste da Ucrânia, vai frequentemente às morgues para tentar identificar os corpos e diz que considera esse processo mais eficiente do que esperar por declarações oficiais. “O que você sugere? Deixe-os apodrecer aí?”, ela disse. “Se você pode fazer algo sozinho, faça.”

Uma lei aprovada em 2022 deveria simplificar as identificações, permitindo que os soldados doassem amostras genéticas antes dos destacamentos. Mas o processo está a avançar “mais devagar do que gostaríamos”, disse um oficial militar ucraniano familiarizado com o assunto, falando sob condição de anonimato para discutir um assunto interno.

Parentes e defensores dos desaparecidos dizem que a má comunicação dos comandantes militares pode, por vezes, piorar as coisas.

A esposa do soldado Zaretsky disse que o comandante da brigada não contatou a família. “Outro rapaz, que sobreviveu, correu o grande risco de me contar a história de como o meu marido morreu quando os comandantes não o fizeram”, disse a Sra. Zaretska. “Entendo que há muitas mortes, mas isso não lhes dá o direito de tratar assim os nossos familiares”.

Segundo as regras militares ucranianas, os comandantes de combate não são obrigados a falar com familiares sobre pessoas desaparecidas, disse Yatsenko, o porta-voz. O Ministério da Defesa, disse ele, mantém mapas dos restos ucranianos no campo de batalha entre as trincheiras, na esperança de recuperá-los quando as linhas mudarem.

No início da guerra, os militares aceitaram relatos de testemunhas sobre a morte de outros soldados. Mas os erros surgiram repetidamente. “Durante uma batalha difícil, algum soldado pode perder a consciência, os seus camaradas pensam que ele está morto e os russos o encontram mais tarde”, disse Olena Bieliachkova, que trabalha para um grupo ucraniano que ajuda famílias de soldados desaparecidos ou prisioneiros de guerra.

Como resultado, os militares ucranianos insistem agora em longas investigações sobre mortes suspeitas, o que significa que as famílias podem viver numa incerteza angustiante durante meses. Para as famílias, os atrasos têm uma consideração financeira e também emocional; Parentes dos soldados mortos recebem 15 milhões de hryvnias, ou cerca de US$ 386 mil, pagos em prestações.

Os familiares de um soldado podem recorrer ao tribunal com provas da morte para tentar obter a confirmação oficial, mas este processo exige uma comissão militar para investigar cada caso, o que leva de dois a seis meses.

Os atrasos apenas aumentam o fardo financeiro para o governo sem dinheiro, porque as famílias dos soldados desaparecidos, mesmo que sejam considerados mortos, recebem salários mensais de cerca de 100.000 hryvnia, ou cerca de 2.570 dólares, até que os soldados sejam oficialmente declarados mortos. O custo da continuação desses pagamentos poderia potencialmente chegar a centenas de milhões.

As semelhanças históricas mais próximas com a situação na Ucrânia remontam às guerras mundiais do século XX, onde a procura e identificação de soldados desaparecidos em combate continuam até hoje.

À medida que a guerra avança, as famílias ficam mais desesperadas. O irmão de Alyona Bondar está desaparecido desde setembro.

“Sinto uma atitude muito descuidada; Ninguém diz nada, ninguém procura”, disse Bondar, 37 anos. Desesperado, procurou a ajuda de uma cartomante, que lhe disse que seu irmão havia sobrevivido. “Mas devo acreditar?” ela perguntou.

As famílias do soldado Zaretsky e do soldado Matsiuk, os dois soldados caídos no campo, souberam do seu destino através do amigo Mykola, que sobreviveu.

Os dois homens estavam a recolher soldados para os retirar das linhas da frente em Outubro passado, disse Mykola, que pediu para ser identificado apenas pelo seu primeiro nome, de acordo com o protocolo militar. Mas enquanto eles voltavam, o veículo deles quebrou. Eles saíram e correram.

Eles estavam atrás dos outros quando um míssil antitanque guiado explodiu nas proximidades e eles caíram no campo.

Depois que Mykola alcançou a segurança das trincheiras ucranianas, seus colegas soldados voaram com um drone sobre os corpos de seus amigos. Eles estavam imóveis, claramente mortos. Mykola disse que voltou no dia seguinte para tentar conduzi-los a uma trincheira ucraniana. Ele foi ferido por estilhaços e agora está parcialmente paralisado.

“Foi muito importante para mim recuperar seus corpos”, disse ele. “Durante um ano estivemos juntos e comemos do mesmo prato; Eles fariam o mesmo por mim. Eu apenas sinto a necessidade de pelo menos enterrá-los.”

Thomas Gibbons-Neff relatórios contribuídos.